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CHI 2015大会:着眼于更加个性化的人机交互

本周,人机交互领域的顶级盛会——2015年ACM CHI大会在韩国举行。约70位来自微软的研究人员出席并展示他们最新的研究成果。从创建3D互动社区地图到提供优化网络搜索结果,展示内容涵盖的范围十分广泛。

此外,微软和其他机构的研究人员也正千方百计使计算更加个性化,以满足手术室中的外科医生、远程会议室里的首席执行官以及聆听在线讲座的学生等人群的特殊需要。

当然,这意味着首先要搞清楚人们在技术层面有哪些需求。

以血压监测为例。一篇在CHI期间演示的论文中提到,微软研究人员曾请34个人每天测量五次血压,以便更好地了解通过Microsoft Band这样的智能设备连续监测血压是否有所帮助。他们发现,尽管人们关心自己的血压,但他们并不一定了解那些数据究竟是什么含义。

从事该项目的高级研究员Dan Morris指出,如果测量结果违背了一些参与者对自身健康的预期,或者与此前的测量结果差异较大,他们便会不相信仪器的读数。

参与者对各自血压所得出的结论也不一定准确。Morris说,例如,血压读数较高的人可能归咎于最近一次用餐时所吃的高盐食物。虽然高盐摄入量一般会对血压产生影响,但一顿饭不大可能导致读数突然升高。一些参与者还表示,测量血压的行为会令他们感到压力和焦虑。

该报告的研究结果支持了这样一种观点:虽然技术不断发展已经到了可以对体重和血压等健康数据进行持续监测的程度,但这并不一定对用户是最为有利的。“我们不能舍本逐末,”Morris说。

让搜索更好地为您服务

在搜索领域,研究人员还正在努力设法了解人们进行搜索时的意图,并提供最相关的结果。

虽然过去十年间我们在提高搜索质量和能力方面取得了巨大进步,但我们仍然只是触及到了全部潜力的冰山一角,” 微软雷蒙德研究院的杰出科学家、副院长Sussan Dumais指出。

在Dumais在CHI大会进行的主题演讲中,她将介绍大规模行为数据(如人们提出的查询请求和实际点击的结果)正在如何改变研究人员了解搜索行为的方式。这也让他们得以设计和评估新的搜索算法和界面。

虽然行为数据提供了大量有关人们正在做什么的信息,但它几乎不能解释人们为什么要这样做,或者他们是否满意。Dumais说,这就是为什么使用实地观测、实验室研究和专家小组讨论等互补方法更全面地了解和支持搜索是很重要的。

搜索领域也必须不断发展,以更加适应新技术,特别是移动设备。例如,一个人在计算机屏幕上键入搜索查询所用的语言可能会不同于其他人在手机上说出搜索请求时所用的语言。这是因为与键入相比,口语查询指令往往更长,而且人们会更多地使用自然语言。搜索技术必须要知道,这两类人想要的可能是同样的东西。

与此同时,Dumais认为,人们对不能立即提供所期望结果的技术缺乏耐心。“如今,人们翘首以盼,只希望搜索工具能管用,而且他们对于搜索能力的期望也越来越高,”她说。

更具效率的PPT制作

在制作PPT的途中,关于如何规整版式的问题常常令我们不胜其扰。这大多发生在默认的PPT版式不能令人满意,我们通过挪移人为创建的一个新模版的情况下。要在同一个PPT里重复使用这个新的模版,目前的方式不外乎复制、粘贴这一页,或者在新的一页上再照葫芦画瓢。然而,这样的方式要么效率低下、要么让处女座因为繁琐的字体统一、文本框对齐问题抓狂。

微软亚洲研究院的主管研究员Darren Edge发现,每一页幻灯片内容的一致性和视觉上的美观,有利于听众更好的理解我们的表达思路和逻辑。为此,他和他的团队开发了解决这个问题的两个工具——

(1)StyleSnap:可以对批量选中对象的边框进行自动对齐或其他重复性的操作,每一页幻灯片上同样位置的对象也可以进行平行处理;

(2)FlashFormat:可以把某一被修改对象的格式,批量应用到全部已选中的区域。

这两项工具都是基于微软的Powerpoint办公软件开发的。有了它们的帮助,我们可以省去很多重复性的操作,制作出更具连贯性和统一性的PPT,更好的与听者进行互动。

更加个性化的会议

在某些情况下,让人机交互变得更加个性化,就意味着要利用技术来实现我们在根本不借助任何工具的情况下所拥有的各类体验。

这就是ImmerseBoard这项技术背后逻辑的一部分。它使用被称为Surface Hubs的巨大触摸屏,再加上微软Kinect摄像头,让两个相隔数百英里的人直接看着对方,虚拟地“握手”,甚至能够在同一块白板上写字。

这样的互动3D技术使两个人能够拥有如同在会议室中面对面谈论项目时的感受。比起时常令人尴尬的电话会议或视频聊天,这样的交互更加自然。

当然,这项技术还拥有普通会议室的 白板所不能实现的许多功能。例如,如果两个人都在一个房间里,它就会使用脸部和衣服识别来判断任何特定时刻是谁站在白板前,这样就可以将两人在白板上写的内容区分开。此外,它还可以区分左右手,这样你可以用一只手当笔,用另一只手当板擦——它甚至还允许你在远处用手指作为激光指示器。

“我们可以让会议更加个性化,”正在协助技术开发的微软资深研究软件开发工程师Yinpeng Chen说道。