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创新微软的动力引擎
作者 微软研究院
2007年3月11日

2007年3月7日,美国雷德蒙—今天,一年一度的微软技术节(TechFest)在美国微软总部开幕。微软亚洲研究院带着“中国制造”的40余项最新技术参展,并将通过向微软产品部门展示这些新技术的特性,促进它们向微软产品的转化。此次微软亚洲研究院发布的最新技术占所有参展技术的三分之一,成为微软技术节发布研究成果最多的研究院之一。今年微软技术节的主题是“微软=创新”——作为微软在海外最大的基础研发机构,坐落在北京的微软亚洲研究院已成为微软这架创新机器的重要动力引擎。

微软技术节始于2001 年,作为微软研究院年度最大的活动,其主要目的就是让微软产品部门的人可以零距离接触各种最新技术,从而为技术向产品转化提供便利。今年适逢微软研究院成立15周年,技术节的规模也更胜以往,两天的时间里,将有超过 125项最新技术等待微软产品部门的检阅,它们中相当一部分将在不久的将来转化成微软的产品。包括微软高层在内的6000多名微软员工将参加这一技术盛宴。“这是一个让大家把目光放长远的活动,是一种思维方式和方向的展示。”比尔·盖茨在2002年微软技术节上说过:“技术节是一个让研究院之间,让研究院与产品部门之间相互了解的聚会。我想,在这个会上,微软的员工可以看到自己的公司令人向往的未来。”

此次微软亚洲研究院最新发布的技术涵盖了搜索、视频、图形图像、用户界面等研究领域,集中体现着下一代计算机技术的发展趋势。“用街景照片搜索地图”技术可以将用户提交的照片与数据库中数以百万计的街景照片进行匹配,从而找出照片的拍摄地点,搜索过程只需几秒钟的时间;“用于网络视频的数字效果”技术让普通用户可以容易地编辑视频,完成抠图、视频超链接等以往只有专业人士才能处理的任务;“轻松享受网络视频”技术应用了基于语音/音频的内容分析和文档相似度分析技术,结合协同过滤技术对互联网视频进行整理、选择和推荐,能够帮助用户在起居室的休闲环境中更轻松地找到最新的网络视频内容……

“在此次微软技术节的最新技术发布中,亚洲研究院贡献了40余项,微软总部又迎来了一次中国风。” 微软亚洲研究院院长沈向洋表示,“微软亚洲研究院的重要使命之一,就是探索未来5到10年的技术发展趋势,满足亚洲特别是中国市场对于计算技术的需求。成立八年多以来,微软亚洲研究院一直通过不断加大研发力度,推动中国乃至整个亚太区的技术创新和进步。我们一直致力于在各研究领域突破创新,并用自己的实力和创造力向微软和全世界证明中国人的智慧。”

微软亚洲研究院是微软公司在美国本土以外的第二个基础研究机构,也是微软海外研究院中规模最大的一个。自1998年11月成立以来,微软亚洲研究院发展极其迅速。目前已经拥有在数字多媒体、多通道用户界面、无线及网络、数字娱乐、互联网搜索和数据挖掘、理论研究等领域的200多位优秀的科研技术人员。他们中的许多领军人物是从海外归来的、在各自的学术领域有很高造诣的年轻学者。微软亚洲研究院迄今已在国际一流学术刊物和会议上发表论文超过1200篇,并已有多项技术成功转移到微软公司的核心产品当中,如Windows Vista、2007 Office System、Office XP、MSN live、Office System 2003、Windows XP、Windows XP Media Center Edition、Windows XP Tablet PC Edition、Xbox等。

微软技术节(TechFest)部分最新技术介绍

Tango:释放社区网络的能量

Tango是一种在社交网络中进行的,集合标签/挖掘服务的Web2.0应用平台。 Tango让用户可以管理他们自己的浏览历史(标签/挖掘/评论),并可以查看他们在某一圈子里的朋友的动向以及全球范围内的流行趋势。Tango用户可以浏览任何链接并找到他人留下的标签和评论,从而通过寻找共同点的兴趣点来延伸他们的社交网络。这些内容也可以基于排名/标签/兴趣等进行过滤,以避免搜索结果过多。有了社交网络之后,用户可以利用她/他的社交圈子高效率地获取相关的、可信的信息,从而进一步增进用户体验。由于Tango 提供了集成的平台,Tango可以很方便地为目前的许多社交网络应用(如msn)加入新的功能。

用街景照片搜索地图

俗话说,一张图片胜过千言万语。在这个演示中,我们将你提交的照片与数据库中数以百万计的街景照片进行匹配,从而找出照片的拍摄地点。为了提高查询速度,我们开发了一个高效的分布式高维数据索引。在我们的系统中,每次查询都能在几秒钟内完成。这个系统同时支持PC和移动设备。我们将以西雅图作为一个样例城市来演示系统的功能。

情侣手机

手机变得越来越普遍了,销量已经超过了计算机。所以针对手机进行的研究就变成一件很有意义的事情了。手机与计算机(包括台式机和笔记本)的不同:手机更紧密地跟人联系在一起,因而具有更强的社会性,而社会性意味着经常跟别的人(手机)打交道。现在手机的计算能力已经比较强(高端一些的手机的处理能力甚至已经超过几年前的计算机了),但有着固有的限制:屏幕尺寸较小,处理能力相对较弱(经济的设计,刚刚够用),电池,网络带宽较低。
我们的主要针对对象是年轻的情侣们,所以叫做情侣手机。我们演示的只是一个应用,我们还设计了很多其他的用意思的特性。我们希望情侣手机的推出能够让人们感觉彼此的距离更近,这也是我们一直强调的所谓的手机的社会性。我们的研究已经取得很好的进展。这次我们要进行的演示是关于两部手机的合作的。我们要演示的是两部手机如何进行合作以便观看更高质量的视频。之所以选择视频是因为我们注意到去年的Portable media devices (便携式媒体播放器)市场的主要驱动力量不再是存储量的大小,而是有没有视频播放功能;而且Wireless TV(无线电视)很快就会推出。

用于网络视频的数字效果

我们将展示一系列的视频编辑工具来使得处理后的视频变得更加有趣。现有的视频编辑工具仅仅能够提供简单的数字滤波功能,例如去除噪声、调节颜色和对比度、视频淡入淡出等。这些工具是有用的,但是仅仅能够对已有视频做出很小的改进。在这个演示中,我们将展示有趣的视频编辑工具以大大的增强用户的视频体验。
我们的工具对输入视频可以进行如下三种不同的操作:
1)添加视频对象,比如三维的虚拟物体和视频超链接;
2)将视频的前景从背景中分开,并可以将前景视频对象剪切并粘贴到另外的视频中;
3)用蒙太奇的方式浏览输入视频,以时空方式对视频做出摘要。
我们将展示把我们的技术应用到网络视频的编辑中以使其变得更加有趣。

轻松享受网络视频

网络(互联网)视频的最大挑战是如何进入家庭起居室。目前的视频门户网站一般是通过主动的、交互的搜索模式来找到视频内容,比如关键词搜索,分类浏览等。这种方式对于起居室的休闲消遣是不适用的。针对于此,我们将演示一个能够帮助用户在起居室的休闲环境中更轻松地找到最新的网络视频内容的智能系统。在这个系统中,我们应用了基于语音/音频的内容分析和文档相似度分析技术,结合协同过滤技术对互联网视频进行整理、选择和推荐。与此同时,我们用更为智能的方式模拟日常电视中常用到的功能如频道浏览、即时字幕等方式,从而为用户提供了一种用最小交互度找到自己所需的网络视频的轻松方式。