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什么技术可以拯救微软
作者 微软研究院
2009年3月26日

在一年一度的微软技术节上,记者提的第一个问题就是“现在什么技术可以拯救微软?”面对金融危机不断扩散和蔓延,微软也宣布将在未来18个月内裁员5000人,波及研发、市场及销售等多个部门,这也是公司史上最大规模的裁员。

技术,是不是能成为公司走出目前困境的法宝?

微软公司首席研究与战略官克瑞格•蒙迪与微软公司高级副总裁里克•雷斯特致开幕词并答记者问

始于2001 年的微软技术节,被誉为“‘R’(研究)和‘D’(产品)之间的桥梁”,来自微软全球6大研究院的数百位研究员汇聚微软总部,在两天的时间里与产品部门的同事分享他们的150余项最新研究成果,这些成果既包括各研究院内部的创新,也包括与全球学术界开放合作的研究项目。微软技术节为微软的研究部门提供了一个获取意见和反馈的平台,同时让产品部门可以零距离接触各种最新技术,从而加速技术向产品转化。

“微软技术节是微软未来技术趋势的风向标,参展的技术代表了微软全球研究院近期的创新成果,也为微软的未来产品提供了丰富的技术选择。”微软亚洲研究院院长洪小文博士指出。“刚跨越第一个十年的微软亚洲研究院,作为微软在海外最大的研究机构,始终保持着创新的热情和活力。我们希望我们的成果能够通过微软下一代的产品提高信息工作者的工作效率、帮助公司节省成本,进而有效的克服经济不景气所带来的负面影响。”

近年来微软已将创新的触角伸向更加广阔的领域,在多元化和开发新兴市场的道路上大步前进。来自研究部门的众多成果为微软的迅速转型提供了强劲的动力,今年来自微软亚洲研究院的技术涉及的领域十分广泛,涵盖了互联网搜索与在线广告、用户界面、数字娱乐及计算机图形、大规模数据分析等众多领域,昭示了微软积极探索未来无限可能的愿景。

在搜索方面,“评论搜索”将目标对准社区、博客、论坛和即时通讯软件里影响力日益增强的草根用户,对他们的评论进行收集、存储和有效的管理,并通过对评论数据的分析和挖掘,理解用户的观点和需求,为更多互联网用户的消费和购买行为提供帮助,同时也为厂家改进产品和服务提供指导;“察颜观色:基于颜色分布的图像搜索”提出了一种新的互联网图像搜索方式,用户仅需用鼠标粗略画出几笔来表达他感兴趣图像的颜色的空间分布,这一技术便会自动迅速地把符合用户感兴趣的颜色结构的图像排在前面;此外,在国内一经推出便受到众多网友关注的“人立方搜索引擎”以英文版(EntityCube)首次亮相微软技术节,不断升级和完善的功能包括人立方关系图,人物信息汇总和关系搜索,六度连连看,时间轴上的关系搜索和资讯人气榜等。

在微软技术节上每一位参观者可以体验到超过25项创新技术以及合作伙伴的实际销售方案。技术创新在未来将影响全世界消费者的生活和购物体验,微软也同样期待创新可以拯救自己。

2009年微软最值得期待的技术

地图人生

地图人生(GeoLife)是一个基于GPS轨迹数据和电子地图的智能系统。它不仅是一个可帮助个人管理、可视化和理解自己人生经历的网站,更是一个能方便大家用个人的历史轨迹去分享生活经历并构建人际网络的平台。

通过挖掘大众数据,地图人生可向用户推荐一个地域中的热点地区、经典旅行线路和“专业”玩家。通过理解个人数据,地图人生能够计算人与人之间的相似性,从而为用户提供个性化的朋友及旅行地点推荐。

总之,拥有地图人生,用户不但可更轻松地回忆过去的往事并更直观地与他人分享经历,而且能拓宽自己的朋友圈和旅行知识,从而更高效规划未来的行程。


地图人生

人立方关系搜索

这幅图以比尔·盖茨为例子给观众做演示,它是以人为基础,以人为中心的搜索,可以自动地将互联网上的所有信息都按照“人”进行重新整合,关系的脉络、最新的资讯、历史的点滴都被融合在人立方之中。有人的地方就有关系,在网络信息的基础上,展现众人之间的关系,让信息立体化,这就是人立方。人立方突破传统搜索引擎的呈现模式,提供了一种新的浏览网络信息的体验:以人与人之间的关系为纽带,将埋藏在网络信息海洋中的“人”的信息连接汇总并自动绘制众人之间的社会关系图。2008年8月,“人立方”关系搜索已在中国正式发布。


人立方关系搜索 (EntityCube)

评论搜索---从草根的视角理解万维网

评论搜索演示系统提供以下功能:

评论分类和属性识别:用户可以基于评论的类别、强度以及持相同观点的用户数量或者比例浏览评论数据。用户也可以基于用户评论对象的属性浏览评论数据。

产品排序和评论排序:基于发表评论的用户、评论数据的特征等信息智能的对评论数据排序;允许用户基于感兴趣的对象属性对评论数据选择和排序;基于若干用户的评论对产品进行排序和推荐。

一对一比较:基于用户的观点对评论对象进行比较。支持基于评论对象的属性进行比较,例如基于用户评论对两个相机的镜头进行比较。

用户满意度分析:分析具有特定地域、年龄、语言、性别属性用户的评论。理解产品和服务对于特定用户群是否成功。

评论趋势分析: 分析特定时间段内用户观点的情况和变化趋势. 例如,分析某公司发布特定产品前后用户观点变化情况。


评论搜索

查颜观色---基于颜色分布的图像搜索

这种方法提供给用户一个方便、直观的界面,用户仅仅需要简单地用鼠标粗略画出几个笔画来表达他感兴趣的图像的颜色的空间分布(颜色结构)。然后,微软的方法会自动地很快地把符合用户感兴趣的颜色结构的图像排在前面。从技术上来讲,这种方法需要同时为每个图像抽取颜色结构并且加以保存,其中抽取效率很高,1秒钟可以完成20幅图像,存储空间也很小;另外,当用户提交完感兴趣的颜色结构后,这种方法很很快把重新排序后结果呈现给用户。


基于颜色分布的图像搜索

空中手书

当人在空中对着机器比划的时候,已经不再是“对牛弹琴”,我们的研究工作使得计算机、智能家电、游戏机能够认识你所比划的文字。

微软设计了两种解决方案来做演示。最廉价的方式是使用一个网络摄像头来观察用户手的运动。另一种是使用一种带有被称作“陀螺仪”和“加速度仪”的传感器的设备来捕捉用户手的运动。当用户手的运动被捕捉到之后,对其进行补偿,增强后,我们的手写识别模块就能认出用户在空中写的文字。在这个演示中你可以输入中日韩文,数字,英文来体验效果。


空中手书

记事空间---增强现实记事贴

这个项目正在探讨与任何类型的数字信息或媒体进行互动的新的方式,它显示为“记事贴”状图标,悬浮在环绕用户的三维空间中。这些记事贴只有通过“增强现实”才看的见 ,用户会看到事先已被软件修改过的实际场景的视频。微软称这样的增强现实记事贴的个人媒体空间为“记事空间” 。用户通过把摄像头指向他感兴趣的方向(例如对着他的电脑显示器)并且设定他当前环境的方位地图来圈定“记事空间”的起始点,接下来,用户通过移动他的摄像头来扩展环境地图并插入事先创建好的记事贴。


增强现实记事贴

基于图像竞价的在线广告系统

在系统中,广告商购买图像,而不是关键字。例如一个玩具销售商可以购买电影海报的图像,而一家餐馆可以购买一本烹饪杂志的封面,用户则会依据他们最近读过或使用过的图像内容收到相关的广告。这个系统由广告编辑工具,图像内容理解,图像匹配和用户理解等模块组成。微软的系统主要适用于频繁输入或使用图像的应用服务,例如多媒体短消息服务和基于内容的图像检索服务等。


基于图像竞价的在线广告系统