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比尔•盖茨畅谈计算机未来
作者 微软研究院
2007年5月14日

清华大学校长顾秉林把方形博士帽右边的流苏轻轻地撩向左边,身穿黑色长袍的世界首富比尔·盖茨颔首一笑,神情一如多年前离开哈佛激情创业时般真诚。

“我非常高兴来到清华,并在接受我的母校哈佛大学颁给我名誉博士学位之前,就成为清华的名誉博士。”比尔·盖茨的坦诚与幽默,让与会者感到轻松。

清华大学作为享誉世界的中国知名学府,在过去的25年中仅为12位对社会做出突出贡献的人士授予过名誉学位。

而此次授予比尔·盖茨名誉博士学位,则是基于他“关心支持教育事业的发展,对教育事业的支持和帮助赢得了广泛赞誉。他个人的奋斗成长经历,更是激发了成千上万人以新的方式来思考创新问题。”

“发展量子计算机不是一朝一夕的事”

几分钟后,“清华校友”比尔·盖茨坐下来,与前来倾听演讲的大学生互动对话。

最近有关量子计算的理论和应用正在高速发展。有人认为,这将在信息技术领域引起一场新的革命。今年2月13日,一家加拿大公司称他们首次生产出可行的商用16位量子计算机。

有学生就此问道:“微软公司将如何应对这场可能发生的变革,您对计算机的未来怎么看?”

盖茨的回答直截了当:“既然量子计算理论发生了如此重大的突破,我们就要改善我们的软件使他们能在新的平台下运行。”

他介绍说,微软也有一个量子计算方面的研究项目,“我很兴奋我们也是该领域的参与者之一”。

但是,盖茨认为:“量子计算机在未来五年内成为主流的可能性非常小,因此,我们需要确定是否真的应该让我们的工程师投入到这个新的领域。有许多比我们拥有更好技术人员的大公司,比如IBM、HP等并不认为这将会改变计算机的本质,这和我们的看法是一致的。”

“机器人的棘手问题不是硬件而是软件”

比尔·盖茨曾在《科学美国人》杂志上发表一篇文章说,下一个阶段的重要技术就是机器人技术,而且微软已经为机器人项目发布了一些应用软件。

一位生物学系的学生对此很感兴趣,他问盖茨:“在微软开发小组有没有机器人和人工智能方面的开发计划?”

盖茨认为,“虽然科幻小说作家已经描绘了未来机器人的样子,但我们仍然还在一个非常初级的阶段。”

他预测,最先打开的机器人市场,应该是玩具机器人和医疗机器人,还有用于安全和制造业的机器人。“我不能保证5年之内有更大的机器人市场。但是10到15年这样的时间尺度上将会有许多惊奇的事情发生。”

“微软及早进入这些市场是非常重要的。现在世界顶尖的大学都有很多关于机器人的杰出的研究工作。而我们能做的就是开发一些应用软件,使得人们不必关注机器人的具体细节。”盖茨强调说。

盖茨认为,许多棘手问题并不在于硬件,而是软件,“我们希望在这些方面做出贡献”。

盖茨与清华学子间的对话临近结束,一个女生的提问让大家倍感愉快。

她问盖茨:“我很喜欢旅行,您最近有没有去外太空的打算,如果有,您可不可以给我们提供一些细节,比如选择哪个国家的太空飞船,美国、俄罗斯还是中国的?”

盖茨开心地回应:“有一个对微软做出很大贡献的、出生在匈牙利的博士现在正在太空,他再过几天就会回到地球。我两天前还和他通过电子邮件,因为在太空也接入了Internet。去太空是一件很奇妙的事情,但是我不会去。”