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软微微软情—北京大学软件与微电子学院学子参访微软亚洲研究院
作者 金顺
2014年10月8日

9月29日下午两点三十分,北京大学软件与微电子学院35位同学从大兴校区准时赶到位于中关村丹棱街5号的微软亚洲研究院(MSRA)进行参观访问交流活动。

一开始由李锐经理向大家介绍微软亚洲研究院的基本情况。微软亚洲研究院是微软公司在海外开设的最大基础研究机构,结合当地优秀的研究资源并与大学合作,在许多高精尖的领域取得了丰硕的成果,同时将这些研究成果应用到了软微的实际产品之中,如Bing必应搜索和当下比较热门的大数据挖掘技术等。MSRA的三大主要任务是:在微软的主要研究领域扩展最顶尖的技术、将创新的研究成果快速的转化到微软的产品中、通过不断的创新给微软注入新的活力。而这三大任务中,最后一个尤为重要,那就是注重创新!李锐经理还通过视频向北大的同学们介绍了MSRA的学术合作部,尤其是那一句“微软学术合作部是桥梁,是纽带,是良师,是益友,是我们的未来!”一席肺腑之言激起了同学们内心对MSRA的无限向往。

在了解MSRA基本情况后,吴国斌经理通过微软正在研究的两个Project向同学们展示微软最新技术发展动态。第一个项目是利用Kinect识别手语来改善聋哑人与正常人的沟通,原理是通过Kinect的双目摄像头对人体的骨架进行抽取和对其运行轨迹进行追踪识别,并结合一些算法进行匹配猜测,完成将手语翻译成句子的功能。在提问中,吴国斌经理对同学们的回答十分满意,答对的同学还收到各种小礼物作为奖励。第二个项目是通过一个小的视屏来展示的,当中运用到了大数据技术,从1400万张狗的图片中的特点一步一步进行定位,再进一步去判断一些细节,从而完成对图像的识别。而在这些项目中并没有提及Office、Windows等一些微软的传统项目,将同学们对微软的传统印象完全颠覆。

随后,徐翔经理向大家演示了Cortana语音助手的功能。Cortana在中国又称小娜,与其他语音搜索引擎的区别是,小娜走得更远。小娜是一款人工智能产品,她不仅能够完成语音识别和搜索,更能将结果人性化地反馈给用户,力图让人感觉到小娜是人,是有感情的,而不是机器。在演示过程中,同学们提出各种古怪的要求,引得大家开怀大笑,同时还反映出许多小娜还需改进的地方,这些都需要更多研究人员的工作和算法的支撑。

此外,微软亚洲研究院还邀请了北大09级博士唐建学长为大家分享在MSRA的研究工作经验。唐建学长2010年来到MSRA实习,2011年到美国学习,2013年后又回到MSRA。针对同学们的提问,唐建学长结合自己实际情况进行回答,特别是关于一些如何进入MSRA实习工作,学长提出了一些宝贵的建议,让同学们受益匪浅。

最后,此次交流活动的组织者王佩杰带领同学们参观了微软亚洲研究院的会议室、讨论室、餐饮部、健身房和工作间等工作生活环境。同学们的所见及感受:整个办公区的墙壁都很方便签字笔的擦写,这可以让研究人员随时随地抓住转瞬即逝的灵感;在工作间,一台台的电脑和设备,一摞摞的稿纸,让人体会到研究人员对微软新产品发布所付出过的努力;在休息区,清洁无尘的地板和温馨的沙发座椅,给人一种自由的工作氛围,即使在休息时,也可以很安静舒适的进行思考,特别是休息区宽阔的视野,可以俯瞰远处,调节压抑的心情。最令人印象深刻的是工作间内专注的研究人员,他们心无旁骛,专注自己的学术研究,对我们一行参观人员竟毫无察觉。

后记:令人欣喜的是,在这次参观的过程中,MSRA当天还给了一名13级同学实习面试的机会。大家对面试内容表示出很浓厚的兴趣,并祝福这位同学能够面试合格,成为MSRA实习生中的一员。很多同学也都表示,如果能有机会来到微软亚洲研究院实习或者工作,将是一件多么令人兴奋的事。在此特别感谢微软亚洲研究院对于这次活动的热情接待,期待能有更多北大的学子能够成为MSRA当中的一员!

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