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微软亚洲研究院如何“智造”领导

——微软亚洲研究院常务副院长 马维英

从“杂牌军”到“特混部队”

我加入微软亚洲研究院(MSRA)已近十年。记得刚回国的时候,12个单一领域的研究小组已经基本成立,于是我就接手了余下的无法分入这些小组的“杂牌军”。这些人中或者因所学领域与现有12个小组不吻合,或是因数量太少不足以形成独立的小组。

那段时间里,我常和组员开玩笑说,我们是研究院的“其他(Other)组”——如果某些事物无法归于既有类别,传统做法就是将其暂时放入一个无法给出具体名称的类别,并称之为“其他”。

组员大多来自于不同的研究背景,每个人都“学有所专,术有所攻”,然而对于整个研究组而言就难以专精,这样一支“杂牌军”是我来到研究院后面临的第一个窘境。那段时间,我常常睡不安枕,加上初到北京、水土不服,一连病了好几个月。

辛苦摸索了一年仍看不出头绪,不得不转换思维。既然组里拥有多领域人才——信息检索、数据库、数据挖掘、人工智能、图像分析、网页分析,不一而足,为何不换干脆开拓一个新方向,从多元领域上体现优势呢?我相信这群专业背景完全不同的人一定能激荡出新的火花。我准备带领这群人在互联网搜索领域展开突围。

当时恰巧互联网搜索的重要性与日俱增,而这个领域所涉及的问题常常横贯多个领域,刚好适合我们这样多元领域交汇的研究小组发挥所长。虽然当时搜索对于我们所有人都是一块新大陆,但是这恰恰也是一个绝佳的学习机会。

我组织团队成员定期进行“头脑风暴”,轮流上台报告自己近期所关心的热点、难题和趋势,其他成员从不同角度提出问题和建议。日积月累,我发掘出了“特混部队”的先天优势——将新鲜构想从一个领域引入到另一个领域,由此促发一些跨领域的研究尝试。

许多原创性想法也在一次次“风暴”中呱呱坠地。从这个过程中,我也深深地意识到,为团队建立自由交流平台、让大家相互提出并澄清问题,也是一种非常重要的学习途径和自我提高方式。其实,我们是一个以博士毕业一两年的年轻人组成的团队,每位成员都天资聪颖、富于创意,而且干劲十足、急于证明自己,团队凝聚而成的“合力”等于所有成员才智的乘积。

聪明人聚在一起所产生的效果,不是加法而是乘法。不同领域的聪明人越多,越能产生大的突破。这是我在摸爬滚打的探索中深切体会到的一条人才法则。

从“将兵”到“将将”

研究院的快速发展让很多研究人员在过去十年间成长起来,其中包括了李航、文继荣、张磊、谢幸、聂再清和刘铁岩等早期员工。如今他们已在各自领域里扮演着学术领头人的角色,也都拥有了相当规模的团队。在这个过程中,我也经历了从“将兵”到“将将”的转型——从专注个人学术成功的研究人员到优先考虑整个团队及成员个人成功的研究主管。

如今,我绝大部分成就感来自于看到研究院里有更多的人成长起来,成为我们在中国这块土地上培养出来的一流科学家和研究人员。不过必须承认,开始时我并不知道如何调适自己。中国人传统观念是领导者必须比被领导者更强、更优秀,能够为下属提供价值,才可以赢得信服。但我很快发现,这样的思路在研究领域是不适合的。

在此期间,我从历任上司那里得到很多帮助与启发,要点整理如下:

  • 雇用最棒的人。指导原则就是雇用比你更聪明的人。一个绝佳的研究员比许多“还不错”的研究员更有价值。
  • 一旦你选择了他们,就要相信他们。不要试图对有天赋的人进行微观管理(即无所不管)。设定广阔的目标并把它留给他们来完成。集中精力在战略和营造良好环境上。
  • 保护你的研究人员,让他们免受外部打扰——包括来自人事部门、高级执行官和安保人员的打扰。要牢记你的工作就是为他们创造一个提供支持和保护的空间,让他们可以专心于研究。
  • 你所做的事情大部分是为你的研究员解除疑虑,消除不确定因素和一切影响你的研究员发挥想象力的障碍
  • 要记住你是指挥,而不是独奏者。整个实验室就是你的演出。
  • 不要过度看重关联性和产出,还有其他高管所钟爱的所谓“概念”。
  • 要记得创造型人才就像心一样——奔向有人欣赏的地方。他们能被激励和引领,但不能被微观管理。你所要做的是提供他们启发与授权,鼓励与支持,和及时奖励与认可。
  • 让你的研究员经常进行辩论。让他们把别人的构想撕成碎片,确保他们之间能够坦诚交流,并观察这一过程中体现出的优势和弱点。
  • 促进成功模式的多样化(从产品的影响到学术的影响)
  • 持续鼓励你的研究员大胆地放手去创新,即使他们并没有设计好一个清晰的退身之路。如果我们不进行尝试,我们永远不会知道我们是否会成功。

这些原则在后来的数年里深深地影响着我,让我知道如何带领一群比我更聪明、更优秀的研究人员去取得一个靠个人的聪明才智无法企及的成就。借着激励这些最聪明、最优秀的人员,相信他们、信任他们,并专注于了解他们的专长与优势,然后把他们放在正确的位置上,他们每个人都会在自己的领域里大放异彩。而我要做的就是不断创造良好环境,给他们最大的支持与及时奖励,他们每个人在各自领域里成功的时候,就是我最大的成就。