分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
置身云端

——微软亚洲研究院常务副院长 马维英

若要列举近两年的“热词”,“云计算”自然是其中之一,这个词不断有人提起,也不断有人被问及,我也是其中之一,于是便把盘桓在脑中的关于云计算的想法整理成文,希望能和感兴趣的朋友共同分享。

关于什么是云计算,业界的定义莫衷一是。从微软的视角和愿景来看,云计算包括四个层面:1. 软件作为一种服务(Software as a Service),2. 平台作为一种服务(Platform as a Service),3. 基础设施作为一种服务(Infrastructure as a Service),4. 数据、信息和知识作为一种服务(Data/ Information/ Knowledge as a Service)。相对而言,前三点比较容易理解,毕竟是看得见摸得着的,而第四点却往往容易被忽略。实际上,随着技术和人们认识的发展,网络中的数据、信息和知识都将变成一种服务,夸张一点地说,上面提到的“某某作为一种服务(XX as a service)”的句式将有可能被无限扩展,到最后变成“网络中的任何东西都可以作为一种服务(Everything as a service)”,对于这一理念,我将在后文中作具体阐述。

如果单论这四个概念似乎有点抽象,但某次回顾科技史时却使我收获了一个不大不小的惊喜——这四个概念竟能与过去一百多年中的科技突破完美对应。后来,在与非IT界的友人聊起这些概念时时,发现与科技史的横向类比和对照,会帮助他们很快理解云计算的概念和体系,于是,在这篇文章中,我依旧以近百年的科技突破为主线,将这四个概念串起,希望有更多的读者能够对云计算有一个较为系统的了解。

众所周知,人类社会现代化的源头自然是蒸汽发电机,最初它是每个工厂的必需品,但是真正对人类社会产生广泛影响的电却是来自于集中供应的电厂,使得工厂并不一定需要有自己的发电机,电真正开始变成了一种效用(utility),每个工厂在电能的提供上得到了解放。这一转变并不仅改变了商业运行的模式,而且还创立了一种经济和社会转化的链条,从而使得现代社会的出现成为可能。现今,一场类似的革命正在进行中,在云计算时代,数据和代码将被投射到我们日常的生产和生活中,计算技术本身将变成效用(utility)。现今软件已经为人类生活创造了巨大的价值,而在云计算时代,“软件作为一种服务”将发挥出超乎所有人想象的更大作用:各种软件应用将置身云中,用户可以享受这种“无边无际”的云中的难以计数的软件服务,而这种体验将通过互联网来传输,从而将“服务”的理念发挥到极致。

比尔·盖茨创立个人PC自然是一件载入史册的大事,“平台作为一种服务”可以与此相对应。PC真正的影响在于其“平台”的身份,这一平台使得无数的第三方的软件能够基于其开发出来,故而产生了影响深远的PC产业。微软就是这样一种平台性质的公司,它建立了应用最广的操作系统,使得无数软件可以寄生于此。因此,平台公司不但为自己带来盈利,也为第三方软件公司、互联网公司带来更多盈利:有数据表明,在美国,微软每赚1美元,则带给相关IT公司8.7美元的盈利。这一革命让每个人拥有了属于自己的一台计算机,而云端计算将让每个人拥有一台超级计算机,也许在我们现在看来,这个念头有些疯狂——超级计算机对于个人来说似乎有些“大材小用”,但是请别忘了,在个人电脑出现之前,人们也曾经有过类似的质疑:“每个人要电脑有什么用呢?那些大公司、国防机构有不就可以了吗?”但现在,已经没人会问这样的问题了,电脑也已经成为了绝大多数人的必需品。同样的,现在也请不要对云计算时代的“每人一台超级电脑”过早亮出红牌。因为那时,“平台将作为一种服务”这一理念是从开发者即云的使用者的角度出发,云的提供者将能够提供一种基于互联网的平台,从而使得云的开发者能够基于这一平台来设计各种应用,而不用重新制造属于自己的云。因此,在云计算的时代,更多更新的应用将基于云的提供者创造的平台而产生。这里不妨举一个现在已有的一个例子:搜索引擎其实就是超级电脑的应用,它很方便——只要在搜索框内键入感兴趣的内容,点一下回车,几毫秒内就会出现很多搜索结果,而这一过程就是无数的数据中心协同运作的结果。未来的更多的应用也是类似的原理,用户输入某个指令,云中的所有相关数据都将基于此被调用。搜索只是这种应用的其中一个例子,也绝对不会是最后一个,未来的应用将只会比它更强大更超乎人们的想象。

可能你听说过,台湾在1985年出现的半导体晶圆代工现象。上个世纪80年代,美国有很多IC(集成电路)公司,他们不但要设计晶圆,还要量产晶圆,但是建造晶圆厂需要大量投入,若投入少则可能导致产能不足,但若投入多则意味着当遇到需求不足的情况会导致大量浪费。为了提高效率,生产和设计的分工逐渐出现,一些美国公司专门做晶圆设计,把晶圆的制造外包给一些台湾的半导体制造厂商,渐渐的,台湾开始为全世界的晶圆生产代工。这种半导体生产厂商就是“基础设施”的一种,在上述事件中即体现了“基础设施作为一种服务”的理念。在云计算的时代,数据中心即为一种“基础设施”,云的提供者负责建造大规模的数据中心,而这些数据中心则作为服务“租用”给相应的云使用者,从而使得云使用者免于修建自己的数据中心,而是根据需要“租用”这些云提供者的的数据中心,这也使得云的使用者可以根据自己的需求对租用数量进行动态调整,从而避免资源的不足或者浪费。在这种情况下,几个学生就可以凭借Windows Azure创造出类似Facebook的产品,而不用费心去考虑建造庞大的数据中心等基础设施的问题。

最后一个概念是“数据、信息和知识作为一种服务”,我们现在已经可以看到这一理念的出现和发展。1995年到2000年开始,人们开始把各种传统产业搬上互联网,使得这些产业不断的被数据化、计算化,从而使得相关数据以光速匹配。现在很多成功的大型互联网公司本质上都是如此:比如人们把零售业搬上互联网,于是便成就了阿里巴巴,人们在毫秒级的时间内就能够完成古旧的耗时长久的交易活动;比如人们把社交活动搬上互联网,于是便成就了Facebook,人们只要在键盘上敲几下就可以给朋友留言,曾经的飞鸽传书的年代变得越发遥远;让我们也对比一下广告的投放方式,传统的杂志广告需要以周或月为周期,而现在的各种搜索引擎则可以在几毫秒的时间内投放一个广告……类似的例子还有很多,利用现有的这些数据量产生的服务已经如此,那么请想象一下,在云计算时代,全世界的数据凝聚在云中,这些数据又将产生何等爆炸性的价值!毋庸置疑,互联网经济已然呈现出光速发展的趋势,那么,敬请期待云计算时代如超新星爆发般绚丽的互联网经济吧!

四个技术浪潮都为相应产业带来了翻天覆地的变化,而当这四个方向的革命在云计算的时代交汇时,它带来的巨大影响将超越我们任何一个人最疯狂的想象——产业重新洗牌,新的国家和经济面临前所未有的重大机遇——欲想知道未来如何,就请君纵身一跳,置身云中!