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这就是微软为何如此重视基础研究的原因

作者:微软全球资深副总裁 周以真博士

互联网、全球定位系统、激光、多点触控显示器和搜索引擎。它们有哪些共同之处呢?​其实这些我们已经习以为常的技术全部都来源于基础科学研究。

​是基础科学研究创造了知识,并促进了我们对于世界的基本理解。是基础科学研究让今天的技术成为了可能,并将引领未来的技术突破。这就是为什么我们认为它对我们公司乃至整个社会的发展都很重要的原因。

​在微软,我们通过微软研究院下设的研究院和实验室为基础科学研究提供支持,因为我们认为这是建设一个强大企业乃至一个强大经济体的关键所在。对于全球数十亿依赖微软产品和服务来维系生活和生产的用户而言,一个强大的微软至关重要。微软允许我们的眼光突破局限,去寻求可以改善全人类生存的“下一个奇迹”。

到目前为止,微软对研究近25年来的大量投入不断地给微软、我们的行业和全球经济给予回报。

大多数人可能不知道,在几乎每一个微软的产品和服务中你都可以找到微软研究院技术的身影。1000多名研究人员和工程师为确保我们的产品和服务能够更可靠、更高效、更安全做出了不懈努力。不少深受用户喜爱的功能都是直接由我们的研究人员发明的。我们的研究人员围绕高精尖的科学技术,为公司提供了深刻而广泛的专业知识。

微软研究院还是公司的人才吸铁石。开放而着眼长远的研究环境,吸引了学术界最好的人才和最聪明的头脑。我们开放性的理念鼓励研究人员在同行评阅的场合发表论文,并自由地与学术界开展合作。这使得微软研究院在由学术界、产业界和政府所组成的生态系统中有着独特的地位。

同时,我们也知道提供一个稳定的研究环境是至关重要的,因为这可以让我们的研究人员在工作中更加具有冒险精神,勇于探索。对长期研究的支持让我们的员工能够自由地追求那些更具雄心的研究计划,而这些计划往往需要更多的耐心、毅力与超越90天财务报告周期的远见。这种环境让他们能够自由地追求由好奇心所驱动的研究,但这些研究的成功常常也依赖于一定的机会和运气。

我们在语音、自然语言处理和机器学习领域的研究投入推动了Skype TranslatorCortana的开发。而对于生物计算量子计算的投入更是我们对计算未来放手一搏的典型实例。

微软对基础科学研究的投资价值已远远超出了公司的自身利益;我相信因为许多相同的原因基础研究对一个国家的未来发展也是至关重要的。

基础科学研究是建立并维持经济繁荣、国际竞争力和国家安全的关键所在。同时,它对于培养出色的人才队伍也十分关键。毕竟是人才产生想法,并引领技术创新。在学校老师和学生身上的投入意味着未来强大人才梯队的保证。

以美国为例,去年,美国艺术与科学学院发布了一份报告,名为《恢复基础:研究性工作对于保护美国梦的重要作用》Restoring theFoundation: The Vital Role of Research in Preserving the American Dream。它认为,某种程度上,“虽然应用研究和开发的重要性不容否认,但开创性的发现仍然最有可能来自于基础研究。”

为了支持《恢复基础》,美国工业界,学术界、科学界和工程界的领导人最近签署了《创新势在必行》倡议,倡议要求美国国会延长联邦对科学发现的投入,重申择优的同行评审流程,提高学生在科学、技术、工程和数学(STEM)等课程上的成绩。微软CEO萨蒂亚·纳德拉也是签署《创新势在必行》文件的企业领导人之一。对我来说,这意味着微软理解并认同基础科学研究对于公司乃至一个国家的价值。

这也坚定了我们继续投入基础科学研究的决心。

作者

  • 周以真是微软全球资深副总裁,负责微软研究院旗下的核心研究院及学术合作部的工作。

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