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微软收购深度学习初创公司 Maluuba,AI 专家 Yoshua Bengio 将作为顾问

沈向洋,微软全球执行副总裁,微软人工智能及微软研究事业部负责人

今天是令人激动的一天,微软在人工智能(AI)领域又取得了新的进展。我们就收购人工智能初创公司 Maluuba 事宜达成了共识。Maluuba 是总部位于蒙特利尔市的一家公司,拥有全球最令人瞩目的聚焦自然语言理解的深度学习研究实验室。Maluuba 擅长问答及决策系统的深度学习与强化学习,这将助力微软推进普及且全民化人工智能的战略,让每个人都可以使用人工智能,并从中受益——包括每一个消费者、企业和开发者。

凭借已有的深度学习技术,我们最近在语言图像识别领域取得了出色的成就——机器阅读与写作。就像著名冰球运动员 Wayne Gretzky 所说,我们正“滑向冰球将出现的地方”。

Maluuba 的愿景与微软的愿景一样——通过创造像人类一样会思考、推理与交流的有文化的机器,来实现更全面的人工智能。通过对人脑与生俱来的能力进行建模,Maluuba 的杰出团队正试图解决语言理解方面的一些根本性问题。这些能力模型包括记忆能力、常识推理能力,以及好奇心与决策能力。我从事人工智能研发已超过 20 年了,这次收购让我对会话人工智能的无限可能充满了期待。

试想一下,在未来,你不用再为找不到人而抓狂,比如没法从公司员工名单、文件、邮件里搜寻到公司里顶尖的税法专家。相反,你可以和具备 Maluuba 机器理解能力的人工智能助理进行沟通,它能立刻回应你的需求。人工智能助理会基于对文件、邮件等内容的深度学习与理解,以符合公司安全标准的方式进行反馈,而不是简单使用当下最常见的关键词匹配去检索文档。随着 Maluuba 不断推动机器文化方面的尖端研发,这只是我们可以想象的数百种可能之一。

Sam Pasupalak 和 Maluuba 的另一位联合创始人 Kaheer Suleman 打造了一支出色的工程研发团队,他们也将成为微软人工智能与微软研究事业部的一份子。相信,我们的携手不仅能让 Maluuba 的开创性成果取得大规模的发展,也能提升我们自身的软件开发能力,让计算机更加自然地进行阅读、写作及对话。

Yoshua Bengio

此外,作为全球最重要的深度学习研究专家之一、蒙特利尔学习算法研究所所长和Maluuba顾问,Yoshua Bengio 也将成为微软顾问,并直接和我互动。我一直非常仰慕 Yoshua 的成就,所以我也很期待与他共事,并受益于他在深度学习系统方面的造诣。

正如 Maluuba 与微软有着高度契合的愿景一样,他们的研究与工程协作方式与微软也十分相像。去年秋天,我们成立了人工智能与研究事业部,将工程与研究紧密结合在一起,从而加速从前沿研究到产品开发的整个过程。Maluuba 也将密切联动研究团队与工程团队,我们期待向他们学习更多的经验。我们的协作方式之一就是为全球科研界提供全面支持,从而推动人工智能系统的全面发展。例如,上个月我们发布了 MS Marco 数据集以更好地服务于机器阅读技术的发展;同样,Maluuba 最近也开放了阅读理解和对话系统的数据集

我们将在后续几个月分享更多关于 Maluuba 的规划。同时,我想再次强调,Maluuba 将为微软带来技术与人才,并将在助力微软实现让地球上每一人、每一组织都能使用人工智能并从中受益的愿景中扮演重要角色,这让我感到无比激动。

Maluuba 公司对本次收购的表态,请阅读 Sam 和 Kaheer 的博文