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开创以研究为圆心的职业生涯

——微软亚洲研究院院长 洪小文

我的研究观之所见

我一直觉得做研究是一件很享受的事情,特别是在微软亚洲研究院这种计算机基础研究机构,因为这里缔造着未来的技术以及造福于子孙后代的产品。研究与创新是紧密联系的,没有创新谈何研究?没有研究又何来创新?在当今的软件产业中,新技术的发现和新产品的发明层出不穷,创新成为了竞争力中最关键的要素。任何一个新想法都不是微不足道的,因为即使是微小的新都意味着变的可能。同时,任何一个有用的创新必须以达到一定程度的影响力为旨归,就像Windows、IPod、Web Browser、Search等技术,这些创新研究成果显著地推动着信息发展的进程,改变着人类生活的面貌。

在当今社会,研究大致可以有两种划分标准。一种可以分为基础性研究和应用性研究;另一种可以分为学院派研究和行业化研究。

  • 学院派研究 Vs. 行业化研究

如果从研究主体来分,可以分为学院派研究和行业化研究。学院派研究,就是以教职身份在学校做科研,注重在学理上的发现和突破。学院派研究人员是学科研究的中坚力量,正因为在高校或者研究机构有这样一批优秀的研究人员存在,所以能推动整个领域研究实力的整体发展。对于在计算机领域走学院派道路的人而言,这样的路径是每个人梦寐以求的:国家工程院院士、国家科学院院士、图灵奖、诺贝尔奖、美国电气电子工程协会院士等;行业化的研究,一般是作为实习强劲的公司里技术创新力量的坚实储备,这样的研究更立足于产业中需要解决的实际问题,并且更重视研究成果向产品转化的可能性。在微软亚洲研究院基本上属于这一类型的研究,我们也可以清晰地看到这样的一条发展路径:主任研究员、高级研究员、杰出工程师、技术院士等等。

  • 基础性研究 Vs. 应用性研究

如果从类型来分,研究可以分为基础研究和应用研究。基础研究,一般也称为纯基础研究,它是以推动学科知识的发展为根本,没有任何特定的应用和使用目的,也不考虑社会效益和经济利益,专注于对计算机理论和基础学科发展的发现和探索。同时基础研究方面的影响力往往需要通过一段较长时间才能体现出来。应用性研究所不同的是,它从一开始就受到产品目的性和功能实践性的现实要求,所以它保持着一定程度的结果驱动力和实现期待,它必须以研究成果转化到产品为最终的目标,因此相对而言,它的影响随着产品的诞生能在较短的时段里表现出来。

为自己的选择加上注脚

在当今社会,没有哪一种领域对世界的改变比计算技术科学来的更加迅猛,也没有哪一种技术对人类生活的改善比计算技术来得更加深入人心。影响世界、改变世界,是任何一个有志青年选择职业生涯时都会慎重考虑的一个重要因素,从事计算技术的研究无疑是一种让有为青年们梦想成真的事业。

进入互联网新时代的今天,计算研究生涯已经不再仅仅是一个能获得较为稳定和丰厚报酬的选择,也不再只是一个能够将自己的技术发现和研究成果转化为产品的途径,计算研究生涯已经迎来了它另一个新纪元。

在新时代的研究里,研究者之间的交流平台不再单纯以发表在报刊和会议而马首是瞻,网络将成为研究者发表论文与合作交流的的重要媒介,以数据为中心的计算将成为下一代的沟通主流。为了更好地进行实验和传送信息,计算机底层效能的改进将提升到至关重要的地位。未来的研究将呈现出多种研究类型相融合的研究格局,基于产品转化为动力的实用型研究将成为主流趋势。微软亚洲研究院已经在这种研究模式上进行了积极地探索和创新,搜索技术中心和产品转化这两个组就是在融合开发和研究优势的基础上建立起来的,使得基础研究和应用型研究相结合,学院派研究和行业化研究相补充。

成就你自己的研究生涯

无论你是身处学术界还是工业界,也不论你是在工业界的研究机构,还是产品部门,只要你始终以研究为圆心,你就可以成就一番不仅成熟而且成功的职业生涯。我们身边有许多在计算机研发道路上取得极大成功的生动典范,他们在计算机领域开辟了惊世骇俗的条条先河。他们当中,有的一直在高校进行学院派的研究;有的长期效力于产业界;也有一些则在高校和产业界的研发机构之间进行着跳转,甚至是公司内部产品组和研究机构之间的转换。但是,不论这些研究环境如何选择和变化,以研究为使命的主题是始终永恒的,以研究为中心的生涯也始终是职业发展的主线。下面,我就向有志于研究生涯的朋友们分享一些自己的心得和建议:

  • 选择一个从事自己研究事业的良好平台。慎重分析你想加入的高校或是公司在业内的知名度和地位,同时参与一些提供学科探讨的专业社区。积极地运用网络2.0的丰富资源和庞大数据。
  • 做一个合格的研究者。我认为一个合格的研究人员应该具备以下一些个人素质:诚挚的、正直的、乐于助人的、豁达的。这些研究人员必备的软素质直接决定了他们研究成果所能到达的高度。
  • 创新,是研究员的不竭动力。在一个以推陈出新为使命的软件公司里,创新是落实到每一个员工身上的座右铭。没有创新,就发现不了未来。
  • 借鉴成功的人物作为职业发展的榜样。我们说,世界上没有完全相同的两个人,世界上也没有完全相同的两条成功之路,但是你完全可以借鉴和参考计算机领域中那么多成功人物的成功之路,为自己的职业生涯进行谋划和设计。
  • 只有坚持不懈,才能遇见成功。对于研究生涯刚刚起步的年轻人总是无限渴望成功,但是成功永远不是一蹴而就的事情,特别是在计算机研究中更是充满了风险和不可预测性。“不积跬步,无以致千里”,我们必须要有耐心一点点攻克难题,一步步积累成果,从而迎来学术生涯中的一段段成就。

以研究为生涯的典范

在你开始踏上以研究为圆心的学术旅程的时候,你会发现在众多的研究路径上已经有很多成功的典范为我们树立了坚定的职业精神和璀璨的事业成就,成为我们可以现实参考的Real Model。在将计算机研究作为职业发展的道路上,他们为我们开辟了许多种可能,而更多辉煌的研究生涯等待着你们年轻的研究员们去开拓。

  • 姚期智
    学历:获得了物理和计算机两个博士学位
    教职:曾先后担任麻省理工大学、斯坦福大学、加州大学伯克利分校、普林斯顿大学、清华大学的教授
    荣誉:国家科学院院士、中国科学院外籍院士、2000年图灵奖获得者、美国工业与应用数学学会波利亚奖(Polya Prize)、美国计算机协会算法与计算理论分会高德纳奖(Donald E. Knuth Prize).
    贡献:在计算机理论研究方面,做出了诸多“根本性的,意义重大的”贡献。
    特点:姚期智教授,非常重视跨学科之间的融会贯通,这可能跟他获得物理与计算机双博士学位有关,他注重从其他学科中发现运用于计算研究上的方法。
  • 吉姆•格雷
    学历:计算机博士学位
    公司:曾先后在贝尔实验室、IBM、Tandem、DEC、微软研究院等公司工作
    荣誉:1998年图灵奖获得者;美国国家科学院院士、美国国家工程院院士、美国计算机学会院士、微软公司技术院士
    贡献:在数据库和业务处理系统上做出了卓越的贡献。
  • 里克•雷斯特
    学历:计算机博士学位
    教职:曾在卡内基梅隆大学从事系统领域方面的研究
    公司:在1991年,来到微软公司开创微软研究院。目前,已经在全球5个地区成立了研究院并拥有800多名员工。
    荣誉:微软高级副总裁、美国国家工程院院士
    贡献:在计算机研究和管理领域做出了显赫的贡献
  • 庄炳湟
    学历:计算机博士学位
    公司:在贝尔实验室工作了20多年
    教职:从2002年开始,在美国乔治亚理工学院电机及计算工程系摩托罗拉基金会担任讲座教授
    荣誉:美国电气与电子工程协会院士、美国国家工程院院士
    贡献:在电子通信科学与信号处理上做出了卓著的贡献
    同例:刘立刚、刘兴国都在微软亚洲研究院网络图形组从事研究工作,后来都回到浙江大学继续从事这方面的研究。
  • 大卫•卡特勒
    学历:计算机学士学位
    公司:曾先后服务过Dupont, Agrippa-Ord, 贝尔实验室, 微软公司
    荣誉:美国国家工程院院士、微软公司高级技术院士
    贡献:他是计算机操作系统研发上的鼻祖;他也是世界上最顶级的程序员之一。
  • 沈向洋
    学历:计算机博士学位
    公司:绝大多数时间服务于微软亚洲研究院
    荣誉:美国电气与电子工程协会院士;美国国际计算机协会院士;微软公司中最年轻的华人杰出工程师;管理着微软亚洲研究院这个世界上最热的实验室
    贡献:他是计算机图形图像学领域的世界一流科学家