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你负责幻想,科学放着我来

《星球大战:原力觉醒》正在全球范围掀起一阵原力风暴,虽说星球大战离我们还很遥远,但这部科幻电影却点亮了一代人的科技和太空理想。

其实很多科幻电影背后,少不了专业技术团队提供的支持。《星际穿越》里关于虫洞的理念都够导演发好几篇论文了,而《火星救援》更是得到了NASA的全力支持,他们派出专人跟随剧组拍摄,为影片中的很多关键元素提供技术咨询。

《星际穿越》中的虫洞

技术团队的强大支持让科幻电影变得“硬派”而精彩,而科幻电影也为真实世界的科技前沿探索展现了无穷的想象空间。2015年10月21日这个时间你也许觉得很眼熟,这是电影《回到未来II》中主角穿越到未来的那一天。这部在科幻史上有着重要地位的电影影响了一整代人的成长,以至于在10月21日这一天,全世界的媒体都在津津乐道电影播放后的三十年内有多少技术成为了现实。

让科幻变为现实,背后少不了无数科研机构和研究人员的共同努力和推进,微软研究院就是其中之一。不久前,微软邀请了9位世界顶级科幻小说家深度参观微软在全球各地的研究院。从微软研究院超过55种研究方向中,这些作家们选择了他们想要探索的领域,如量子计算、预测分析、机器学习、人工智能、虚拟传送以及情感计算等主题,并与研究员面对面交流,提出问题,坦诚对话。最终他们将从微软研究院的科研项目中汲取的灵感和启发,创作了一本长达239页的科幻小说集《Future Visions》。

那么,在微软众多黑科技的启发下,这9位世界顶级的科幻小说家究竟写出了什么样的故事?快来先睹为快吧!

你负责幻想:9个故事应该怎么看?

【Vol.1你好,你好】

【Hello, Hello】

Paulson是一名科学家,为了帮助自己患有听力障碍的妹妹能如常人般交流,他便为妹妹安装了智能语音分析系统。在与别人的通话中,系统可以自动识别手语并模拟人声,常人根本不会意识到与他交流的是一位聋哑人。但奇怪的事情很快发生了,一天,Paulson接到了自己妹妹打来的电话,电话的另一头,一个陌生的声音一直反复说着“你好,你好”,起初,Paulson以为是语言识别系统出现了故障,然而,他不断接到各种奇怪的电话,谈话的内容也从单一的“你好,你好”变成了日常生活的方方面面。究竟发生了什么?Paulson决定亲自去妹妹家一探究竟……

 

【Vol.2 运算开始】

【The Machine Starts】

Bose是一位量子计算科学家,虽然他认为自己并不是一个聪明的人,但却一直享受着研究的乐趣。在实验室中,他和其他四位科学家正在进行着量子计算机的研发,虽然投入了大量的资金与时间,但量子计算机的各种尝试却屡屡碰壁。当他们某次尝试转变思路之后,一系列奇怪的事情在量子实验室中发生了。一张张字迹熟悉的便条,一瓶瓶空置的可乐罐,很多迹象表明实验室里并不只有他们五个人,究竟实验室监视器里那个熟悉的人影是谁?他们的目的又是什么?Bose决定解开这背后的秘密……

 

【Vol.3 风险共担】

【Skin in the Game】

Neon White是一名当红的摇滚歌手,在一次个人演唱会结束后,她的经纪人兼前男友Peter在金钱和利益的驱使下,逼迫她参加了一个名叫“clownfish”的APP采样计划。这个APP可以收集歌手演唱时的情绪并灌输给听众,让听众更好体验歌手的表演。Neon的好友Mitchell认为虽然这项技术能帮助Neon一直红下去但将情绪强行灌输给他人的行为有违伦理。不过,在Peter的威逼下,Neon最终还是进行了情绪的采样。就在一切看似顺利的时候,Mitchell的尸体出现在了演唱会的后台……

 

【Vol.4 机器学习】

【Machine Learning】

人工智能专家Ethan和他的同事Jamie一直忙于研发MAIP人工智能系统,他们期待让MAIP能掌握自主学习的能力,并能够识别人类的情绪。对于MAIP项目,Ethan看似一直非常冷淡,但Jamie却意外地发现了一件事情:Ethan经常在夜晚偷偷溜进实验室,一待就是一个晚上。好奇的Jamie决心解开事情背后的玄机,于是他偷偷跟随Ethan,在夜晚闯进了实验室……

 

【Vol.5 与公爵同行】

【Riding with the Duke】

Walter从小立志成为一名科学家,但因为不够聪明,硕士毕业之后只能靠成为一名出租车司机来维持生计。父母的失望、女朋友的离去让Walter的人生跌入谷底。在之后的一次宴会上,他认识了Diana,并得到了一台名为“Quark-Box”的虚拟世界模拟器。这台模拟器可以让用户成为任意一部电影中的任意角色,并能够在全息的模拟环境中身临其境的进行体验。但Walter也没想到,这台“Quark-Box”悄然之间改变了他和Diana的命运……

 

【Vol.6 警察的眼睛】

【A Cop's Eye】

Worknesh是一名警察,在一个晚上,他接到了搜索离家出走的Lucy的任务。擅长计算机技术的Lucy为了不被发现,将自己在互联网上的所有痕迹全部抹去,同时也将自己的所有照片全部进行了模糊化处理。Lucy为什么要将自己所有的信息全部隐藏?在茫茫人海中,又该如何找到一个不愿被发现的人?Worknesh陷入了思考……

 

【Vol.7 寻找戈多】

【Looking for Gordo】

2030年,一场特殊的辩论会正式开始。在国际法庭上,人们正在对是否该启动对于外星智慧生命探索的计划而针锋相对。此时,一个名叫Ursula的“外星替身“的出现引起了人们巨大的关注。Ursula是人工智能科学家Emily的团队基于他们发现的外星信号模拟而成,可以与人类进行无障碍交流。在法庭上,通过Ursula对自己所在星球情况的详细介绍,人类发现,Ursula所在的种族更加智慧,而接下来Ursula说出的一番话却让所有人的心情陷入了低谷……

 

【Vol.8预言机器】

【The Tell】

我是一名魔术师,却意外地加入到了一场有关“预言机器”的秘密任务中。我必须穿越赌场的严密监控,将预言机器安装在预定的位置。这种预言机器可以将你储存在云端的所有信息全部窃取,同时还能看穿你的脑电波,洞察你的行为。在无人机的帮助之下, 我穿越重重障碍并成功安装了预言机器。但事实却没有我所想象的那么简单,当我自以为是这个计划的执行者的时候,我早已成为了计划的试验者,真正的“预言”才刚刚展开……

 

【Vol.9 世界的另一种说法】

【Another Word For World】

在ISS星球上有两个语言不通的种族,他们之间通过翻译器进行交流。翻译器不仅能够翻译对方的语言,还能评估对方的语气和情绪。此时,对于星球统治权的争夺愈演愈烈,为了避免一触即发的战争,两个种族派出使者进行谈判。通过翻译器,双方签订了和平共处协议,但出乎所有人的意料,战争的炮火因此打响。究竟是谁从中作祟,ISS星球的未来又将如何……

想要知道每个故事的结局?直接访问http://news.microsoft.com/futurevisions/,精彩故事要靠你亲自去探索~但究竟是什么样的黑科技让这些世界知名科幻小说家脑洞大开呢?让主页君Dr.田为你一一解读。

 

科学放着我来:看懂故事前你必须知道的科技知识背景

越来越强大的机器学习

人工智能的春天再次到来,很多人认为如今人工智能领域所取得的成就很难离开机器学习技术的发展与进步。机器学习离不开大量的数据、日益精良的算法,和庞大计算能力的支持。机器学习在某些程度上模拟人类的学习行为,更为计算机真正拥有智能提供了条件。《Hello, Hello》(Vol.1你好,你好)、《A Cop's Eye》(Vol.6警察的眼睛)和《Machine Learning》(Vol.4机器学习)这三篇小说也正是基于机器学习的技术背景来进行创作的。

在微软亚洲研究院的研究中,很多技术都有机器学习的身影。2015年11月,微软亚洲研究院将分布式机器学习工具包DMTK开源,满足了研究人员和开发者们日益增长的机器学习需求,让他们可以在超大规模数据上灵活、稳定地训练大规模机器学习模型,并有效降低分布式机器学习的门槛。

相关阅读:微软亚洲研究院开源分布式机器学习工具包

体验地址:http://www.dmtk.io

而在2015年微软推出的牛津计划也是应用机器学习技术的典型实例。牛津计划是一系列基于云端的机器学习相关API,可以帮助没有机器学习背景的人开发出智能应用。目前,牛津计划开放的API包括视觉(Vison),语音(Speech),语言(Language)三个方向,共10个不同的API,完善了计算机视、听、说等多方面的不同功能。

相关阅读:

体验地址:https://www.projectoxford.ai/(英文)https://cn.projectoxford.ai/(中文)

 

人工智能——会听、会说、会看,还能懂你

人工智能该如何实现?过去几十年来,科学家们在自然语言理解、计算机视觉、语音识别等各自领域上的技术突破为计算机赋予了各种感官。除了在感官上不断实现突破,让机器进一步理解人类也是科学家们孜孜追求的目标。未来,我们甚至希望机器能够读懂我们的内心,能够与我们进行情感交流。

《Skin in the Game》(Vol.3 风险共担)、《Looking for Gordo》(Vol.7寻找戈多)、《The Tell》(Vol.8预言机器)和《Another Word For World》(Vol.9 世界的另一种说法)四篇小说都涉及了计算机取代人类的部分或者全部感官功能,更是表现出了对于未来更有“人性”的机器的期待。

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计算机的各种模拟感官不断发展,也让我们对人工智能提出了更高要求。小说中提到的人工智能无疑是拥有情感计算能力的高级人工智能,但这些拥有情感的人工智能带来的结果在小说中却繁复多样。那么我们究竟需要怎么样的人工智能呢?

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人工智能,一个很好的“左脑”

 

难辨真假——虚拟现实与增强现实

虚拟现实中的virtual是一个非常有意思的单词,它既有“虚拟”的意思,同时也有“事实上的”意思,这也许正是未来虚拟现实技术给我们的体验——难辨真假。虚拟现实是利用电脑模拟产生一个三维的虚拟世界,给用户视觉、听觉、触觉等感官体验,让用户身临其境,没有限制地观察空间内的事物的技术。《Riding with the Duke》(Vol.5 与公爵同行)这部小说就精彩的讲述了虚拟现实技术是如何改变一个普通人的生活。

那么虚拟现实到底离人们的日常生活有多远呢?

此前,微软已经与NASA合作,将HoloLens成功送入太空,进入国际空间站,让专家能够远程指导宇航员完成一些不熟悉的任务。我们希望在未来,会有更多的虚拟现实和增强现实技术帮助人们完成更多不可能的任务,创造更多惊喜。

 

发展中的量子计算

至今为止,几乎所有计算机的原型都是图灵机,但以量子比特作为储存单位的量子计算机将在未来颠覆计算能力这一概念。《The Machine Starts》(Vol.2 运算开始)正是描绘了当我们拥有了量子计算机,世界可能发生的不可思议的变化。

微软研究院量子计算领域专家Krysta Svore曾预测,未来我们将通过云与量子计算机相连,解决传统计算机解决不了的问题,例如我们将能够更有效地生产人造肥料或从空气中提取含碳废物。当量子计算机真正出现在我们生活中的那一天,也许不仅仅是亿万倍计算速度的提升,可能是一个全新的世界将展现在我们眼前。

 

科幻反哺科技、让脑洞定义未来

受微软黑科技启发,在这9篇小说里我们能够发现一些小说技术设定的原型已经能在现实生活中找到他们的踪迹。例如在《Vol.1你好,你好》中拥有自主学习能力的语言翻译系统和《Vol.9 世界的另一种说法》中的“星球通”手持翻译器就可以在微软实时语音翻译Skype Translator和Microsoft Translator中找到原型。目前,Skype Translator能让用户采用视频交流的方式进行实时语音翻译,而Microsoft Translator还能支持智能手环、手表与手机之间的交互,让翻译交流更为简便。此外,微软聊天机器人小冰24小时“住”在手机里,为用户提供一定的感情支持,不也是多篇小说中拥有自主情感能力的人工智能的雏形吗!

怎么样,这些脑洞大开的科幻故事有没有为你开启新世界呢?你还有没有在小说中读出更多黑科技呢?用科幻反哺科技、让脑洞定义未来!不久前,来自微软研究院的16位顶级科学家还一起展望了2016年的技术发展和未来10年的技术走向,相比于距离我们尚还遥远的《Future Vision》,16位科学家的展望则显得与大家更为贴近。