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你所不知道的图灵奖 与科学巨匠零距离

电影《模仿游戏》剧照

在刚刚过去的夏天,由“卷福”本尼迪克特·康伯巴奇主演的传记电影《模仿游戏》(The Imitation Game)于中国大陆公映,在国内观众中引发了极其热烈的反响——以计算机科学的先驱者、英国天才科学家艾伦·麦席森·图灵传奇又悲情的生涯为故事蓝本,《模仿游戏》展现了这位被互联网之父文特·瑟夫誉为“值得我们去敬爱、值得我们去颂扬”的伟大人物一生中的几个重要片段,同时也诠释了计算机科学界的后来者何以会把整个行业最重要的年度奖项冠以图灵之名。

旨在鼓励那些对计算机事业做出非凡贡献的个人,美国计算机协会(ACM)于1966年开设了图灵奖。由于对获奖者的要求极高,评奖程序亦相当严苛,因此图灵奖一直是计算机界最负盛名的奖项,素有“计算机界诺贝尔奖”之称。

艾伦·麦席森·图灵

图灵奖设立49年以来,仅有61名科学家获此殊荣。其中,近两年的新晋得主Leslie Lamport(2013年)和Michael Stonebraker(2014年)尤其引人注目。

 

2013年图灵奖获得者,微软研究院首席研究员 Leslie Lamport

在许多人的心目中,Leslie Lamport荣获2013年图灵奖是件顺理成章的事,这个年逾古稀、上下班却穿旱冰鞋的“老头”对计算机行业所做出的贡献让全球无数人受益。他的分布式计算理论奠定了这门学科的基础;他在1978年发表的论文《分布式系统内的时间、时钟和事件顺序(Time, Clocks, and the Ordering of Events in a Distributed System)》成为计算机科学史上被引用最多的文献;他为“并发系统的规范与验证”研究贡献了核心原理,可以说没有Leslie Lamport的创新与研究,就没有当今的计算机工作环境。

2014年图灵奖获得者 Michael Stonebraker

而捧得2014年图灵奖的Michael Stonebraker则是目前主流数据库的奠基人,他同时还拥有美国计算机协会(ACM)院士、冯诺依曼奖的获得者、第一届SIGMOD Edgar F. Codd创新奖得主等多个重量级荣誉。作为数据库领域的布道者和巨匠,Michael Stonebraker教授在现代数据库系统的概念和实践方面做出的基础性贡献,跨越学术界和产业界,促成了数据库系统向产品的转变。“发明了几乎所有现代数据库系统所用的概念,创办了无数成功的数据库技术公司”可以说是他几十年研究生涯最好的总结。

对国内计算机学界人士而言,与大师面对面聆听教诲、共探未来,这无疑是令人心驰神往的美事——10月28日,两位图灵奖获得者Leslie Lamport和Michael Stonebraker将同时现身由微软亚洲研究院和清华大学联合主办的年度学术盛会“二十一世纪的计算”学术研讨会。“二十一世纪的计算”学术研讨会是微软亚洲研究院自成立之初便开始举办的学术盛会,如今已成为中国及亚太地区规模最大、最具影响力的计算机科学研究盛会之一。

在今年以“人工智能无限可能”为主题的“二十一世纪的计算”大会上,Leslie Lamport和Michael Stonebraker这两位荣膺“图灵奖”的大师将带来在智能计算方向上各自领域的研究成果和最新观点,与全球顶尖的计算机专家们和中国高校师生共同探讨计算机技术发展将会如何影响人类未来的智能生活。

10月28日,这场计算机科学界的思想盛宴值得期待!