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让生活接轨智能

——前瞻2015年“二十一世纪的计算”国际学术研讨会

对于科技爱好者来说,当前正是下一个好时代的开始——我们或许可以将互联网的发展划分为三个阶段:1991年8月,“互联网之父”Tim Berners-Lee亲手发布了世界上的第一个网页,自那之后的十多年里,微软、英特尔及各大PC厂商合力将桌面互联网由实验室推广到了全球的家庭与办公室中。其后,我们迎来了移动互联网时代:手机与平板电脑、应用市场与社交网络让计算和沟通变得更轻、更贴身,用户随时随地都可以借助掌上的移动设备了解这个星球正在发生的事情,以及周边人际网络的实时动态。

看起来,此刻我们已站在互联网3.0——也就是“智能互联网”新纪元的起跑线前。尽管多年来“智能” 这个概念被计算与通信产业的参与者们过度援引甚至是 “滥用” ,尽管从某种意义上说,无论PC还是手机都已经具备了一定程度的 “智能” ,但在信息技术的发展历程中曾经出现过的 “智能” 与 “人工智能” ( Artificial Intelligence)研究者们所憧憬和为之付出心力的 “智能” 其实存在着极大的差别。

人工智能会如何改变世界?那将是一种用户“零干预”或“少干预”即能得偿所愿的场景。不需要按住麦克风图标就可以向Cortana(微软小娜)发号施令,也不需要在孤独寂寞时召唤微软小冰——基于人工智能对每一位用户生活习惯的了解、生活场景的渗入,你就像是拥有了独一无二且体贴备至的管家。无人驾驶汽车可以在上班前、下班后恭候你的大驾;在你感到身体不适之前便通过对个人健康数据的记录与比对,提醒你去医院做某些检查;及时敦促你调整饮食与锻炼习惯以改善体质——或是成为家庭、办公室里各种设备的指挥中枢,给互联网超市下蔬菜订单并完成支付、帮你监测宠物动态、甚至洗衣服……

上述场景并不遥远——近两年来骤然加速的人工智能将电影中的梦想逐步带进了现实,形形色色的智能产品正在从根本上改变和刷新着人们的沟通方式乃至生活体验。

应用场景令人兴奋和向往,同时,我们也要看到人工智能高歌猛进的背后,基础科学研究的快速发展功不可没。

基础研究是应用研究的原点,今天的技术进步与经济发展某种程度上都依赖于十年前甚至更早以前科学家们在各个学科领域孜孜以求的探索。美国著名工程师万尼瓦尔· 布什曾提出著名的“用基础研究支撑应用研究,用应用研究支撑工业创新,用工业创新支撑经济发展”的“线性模型”,这一模型至今仍被视为阐述基础研究重要性的理论依据。毫不夸张的说,基础科研对于整个人类文明的发展都起着至关重要的作用,越来越人性化的数码产品、不断被攻克的医学难题、遥远的外太空探索,都离不开基础科学研究的支撑,当然在人工智能领域更是如此。

与人工智能在前台的光辉形象相比,基础科研是低调的幕后英雄。以微软智能机器人小冰为例,在她与人类的每一次对话和互动中,呈现在人们眼前的是她的机智风趣,可在智能外衣下包裹的却是由深层神经网络、计算机视觉、自然语言理解、语音等多门分支组成的基础科学研究成果。基础科研就像是皮影戏中的线,人工智能就像是荧幕上的影子,前者可以让后者活灵活现,栩栩如生,可是一旦失去了这根线,皮影就失去了动感和生命力。人工智能开出绚丽的花,结出芳香的果,都是源于基础科研向地下深扎的根。

一直以来,微软亚洲研究院始终致力于对基础科学的研究和挖掘,用兼具创新性和前瞻性的科研成果指引人工智能发展。当然,微软亚洲研究院对“智能”的关注也已经由来已久,本世纪第一场“二十一世纪的计算”国际学术研讨会,所讨论的便是关于“智能”的话题。2001年,大会以“拥抱智能计算”为主题,邀请了国内科研机构和高等院校的2700多名计算机科研人员和相关院系师生,与来自美国、英国等国家和地区的享誉国际计算机领域的专家们,在机器智能、智能网络、智能计算系统、新一代用户界面及新一代多媒体等领域,进行了持续两天的面对面交流。

时隔十四年,10月28日,微软亚洲研究院将联合清华大学共同主办2015年“二十一世纪的计算”国际学术研讨会,继续探讨“智能”这一话题。届时,来自全球的人工智能科学家,以及计算机领域最高荣誉——图灵奖的获得者,将共同探讨“人工智能的无限可能”。

如今,人工智能有哪些里程碑式的研究成果值得被关注;接下来的5至10年内人工智能技术还会有哪些突破;国际顶尖的计算机专家如何看待在智能领域具有重要作用的大数据;面对不断精湛的计算机模拟技术,人类未来将会面临哪些挑战…… 这些问题都将在今年的“二十一世纪的计算”大会上得到解答!