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Jennifer Chayes: 生活始终在你手中

听到Mark Kac、Freeman J. Dyson、林家翘,或者是David I. Gottlie、BerndSturmfels和Sir John Ball等这些名字,你是否为之一振?这些人的共同点除了都是应用数学界的大拿之外,还有一点是他们都是John von Neumann Lecture Award奖项的获得者。

Johnvon Neumann Lecture Award是工业和应用数学学会(SIAM,Society for Industrial and Applied Mathematics)的最高荣誉。该奖项成立于1959年,得名于纪念著名现代计算机创始人冯诺依曼。从1960年Lars Valerian Ahlfors(在黎曼曲面领域有突出贡献的芬兰数学家,其编写的教材《ComplexAnalysis》堪称以几何观念看待复分析的经典之作)获得第一届John von NeumannLecture Award开始,之后的每一年SIAM都会在全球范围内挑选出一位本年度内在应用数学领域获得重大突破和突出贡献的学者,到2015年为止已经有56位应用数学届的大牛获得该奖。此外,获得该奖项的学者还要在学科的公众传播方面拥有一定影响力。

近日,2015 John von Neumann Lecture Award的获得者,微软新英格兰研究院和微软纽约研究院院长Jennifer Chayes在SIAM(工业和应用数学学会,Societyfor Industrial and Applied Mathematics)大会上发表了获奖演讲后,第一时间来到微软亚洲研究院与内部员工分享了她的经历和经验。

谈到刚刚获得的John von Neumann Lecture Award,Jennifer坦言“我完全没想到会是我!”“这个奖项意义重大,因为有太多应用数学领域的专家都获得了这个奖项,有些甚至是她刚开始进入这一行业的时候就仰望的前辈。”这么多年过去了,虽然也获得了Johnvon Neumann Lecture Award,但Jennifer谦虚的认为她和这些巨擘还无法比肩。至于问到下一步有何打算,她留给大家的则是一个灿烂的笑容。

在气氛活跃的问答环节中,Jennifer结合自己的经历和体悟,十分真诚的和大家分享了自己的想法。这些回答会不会对你有所启发呢?

“我会为家庭腾出更多时间”

大家最好奇的首先是Jennifer的生活重心问题。对于微软新英格兰研究院和微软纽约研究院的两院院长来说,她忙到走不开的时候,怎么去平衡工作和生活呢?家庭和工作对她来说是否有轻重之别?

Jennifer:家庭是非常重要的,两个人在一起共同扶持、共同生活是非常有幸福感的事情。当家庭和我的工作发生冲突的时候,我特地为家庭和孩子腾出时间。我觉得抚养孩子是一个非常重要的人生体验。

“遇到问题就说出来”

进入研究大门,免不了常常遇到研究瓶颈。或是进入职场,很多问题不知如何下手。那么当工作遇到挫折的时候怎么办?这也是很多人迫切想知道的问题。

Jennifer:事实上,每个人都会遇到工作挫折,不要以为有人真的可以强大到在工作中什么问题都能轻松搞定。当你遇到问题的时候,很简单 ——你需要说出来,需要和别人去交流。因为我们是需要被肯定的,特别是挫折让你不够自信的时候。我在读大学的时候十分好强,从来不愿意承认我真的遇到了一些解决不了的问题。遇到问题我始终都是硬着头皮,不愿意让别人知道。后来事情就不一样了,当我在工作中真正遇到一些问题,我是很愿意和家人或者朋友分享的。因为当你说出来,别人会给你想法和建议,也会给你鼓励和肯定。压力始只有被释放,你才能进入下一个阶段。后来我当了教授,带了学生,也看到一些学生身上有我当年的影子,所以我经常鼓励他们说出自己的问题,然后充分给予他们肯定和信任。

“遇到我的丈夫是一件很幸运的事情”

这一次分享会,Jennifer的丈夫几乎是全程陪同。在Jennifer获奖时,属于同一个研究领域的丈夫十分自豪的把Jennifer送到了闪光灯和掌声面前。

Jennifer说:对于很多人来说,结婚的意义都十分重大。结婚不仅仅是和另外一个人一起分享生活,更重要的是有一个人会去支持你,在你遇到低谷的时候能帮你振作。除了遇到一些生活琐事需要帮持之外,在工作上也要信任和支持你。比如我的丈夫和我其实是同一个领域的研究人员,那当我获得一个奖项,而他没有获得的时候,他也能够发自内心的去为你高兴,与你分享快乐,这才是最重要的。他不会因为自己是男性就觉得自己应该一定要比另一半“厉害”,他会去尊重和欣赏你。

“永远不要被环境限制”

你也许听说,或者经历过这样的事情…… 当你兴致勃勃的想进入某一研究领域,或是想努力完成一个远大目标的时候,总会听到一些声音。“这个不适合你”,“你不可能做好的”…… 类似于这样的质疑会不会影响到拥有科学家和公司管理者双重身份的Jennifer呢?

Jennifer回答的十分坚定:我相信,如果我换了一个成长环境,我还是会成为现在的我。我不会因为环境的限制,一些我本来敢做的事情就不敢去做了。自信是最重要的,绝对不要在你尝试之前就否定自己,也不要因为别人告诉你的一些“道理”就让你自卑。因为你的生活只有你自己把控,你的目标和理想也只能靠自己去完成。无论文化背景也好,成长环境也好,你始终都是你自己,永远不要被环境限制。

“需要重视,也不要过分敏感”

最后,依然是大家敏感的性别平等话题。

Jennifer坦然承认,在生活工作中对女性的不公平现象是确实存在的。我们不能因为我们没有遇到就去忽视它,但是也不要过分敏感。比如你可能在一件事情上付出了很多努力,可最后却没有得到一个理想结果的时候,不要把失败的原因仅仅认定成你是女性,事实上可能还会有很多其他的原因。很多问题不仅仅是女性会遇到,男性也是会遇到的。不要觉得男人在工作中不会遇到困难,他们也从来不会觉得挫败,这显然是不可能的。有越来越多的人去关注和重视性别平等问题,这是非常重要的。

而作为一个女性管理者,Jennifer在科技行业里,用自己的温柔和坚韧来收获信赖。当你真正热爱你的工作和生活的时候,没有什么能阻挡你的脚步!