分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
融贯中西 每一次的角色变换都是令人热血沸腾的冒险

——专访微软亚洲研究院学术合作总监潘天佑

写在前面:在微软亚洲研究院学术合作部是 一个很特别的存在。它好比是架设在微软亚洲研究院与学术界之间的一座桥梁。在过去的17年,学术合作部通过开展各项不同的科研合作、人才培养、学术交流以及课程建设活动,织就了一支覆盖于亚洲地区学术界的合作之网。一方面,它使研究院与学术界在探索计算机科学前沿的路上并肩前行,另一方面,它提供了优秀的 学生进入研究院学习的机会。作为这个特殊部门的掌门人,微软亚洲研究院学术合作总监潘天佑(以下用其英文名Tim)是一位不折不扣“万人迷”。虽已步入中 年,但依然外形俊俏、风度翩翩;脸上总是挂着如春风般和煦的笑容;学识渊博,交谈中他总是旁征博引、古今中外的典故信手拈来。然而,到底这位出生台湾、心系大陆的电机工程博士背后,有哪些不为人知的故事?为此,我专门采访了Tim。

“两脚踏中西文化”的父亲影响我最深

身带些许传奇色彩的父亲,影响他最深。出色的表达和演讲能力、对于阅读的喜爱以及富于冒险的精神最初都来自于父亲的言传身教。Tim在父亲40多岁的时候出世。身为牧师的父亲经常需要上台布道,传播基督教的思想。而母亲,恰好又是一名站在讲台上的老师。在这样的家庭里长大,Tim自小就对演讲有一种说不清道不明的热爱。直到今天,每每有上台演讲的机会,他都会觉得有一种莫名的激动在内心翻腾。

自小学习出色的父亲在动乱的时代背景下,不得不在初中毕业后入伍抗战。从一个小兵力争上游,最终成功考取军校。去往台湾后,由于英文水平出众,父亲被选派前往美国学习领先的电信通讯技术。这是非常难得的机会。然而,就在事业最如日中天之时,父亲做出了一个大家都意想不到的决定:在从美国学成返回台湾时,毅然决然选择退役,追随 内心的感召,成为一名牧师。回忆起父亲的这段往事,Tim仍觉得很受鼓舞:“在军官的路上一路走下去,确实会带来一些还不错的东西。但那已不是父亲的热情所在。这时刻提醒着我,做任何选择都要听自己内心的声音,追求真正能点燃我激情的事业。”

Tim的父亲负责双语教会,经常需要用英文讲道。但他也是一个非常传统的中国人。他研究易经,每天5点起床,坐禅和打太极拳各半小时。Tim形容父亲像是双脚踏在了中西文化之间,兼容并蓄,海纳百川。和父亲一样拥有美国求学背景的Tim,谈及西方文化对他的影响时表示:“20多年前在美国,我不仅有机会接触到了世界上最先进的技术,也让生长于中国传统文化之上的我领略到另一种文化的别样魅力。另外,我想要创业的想法也是那时候开始萌芽的。”与Tim有过交谈的人,多会惊叹于他所拥有的渊博知识。偶尔周末加班时,总能在办公室碰到他,一身休闲装,手中捧着一本书。他说,读书就是他最好的放松方式。而这也正是受父亲的影响。Tim说他父亲每日晚饭后,必进书房读书,几十年从不间断。能成长在这样浓郁的书香氛围里是何等的幸运。

创业,享受当一个冒险家

在20年的职业生涯里,拥有两段创业的经历是令Tim觉得无比自豪的。他把这些比做是冒险(Venture),令他感到兴奋的冒险。其实,这种冒险的精神在他填大学志愿时就已经可以窥见一二了。遵照父亲和老师的意愿,文科出众的他选择了电机工程这门比较容易就业的专业,但在选择学校时执拗地选择了刚刚成立的台湾中山大学,成为第一届新生。谈到这段经历,Tim的嘴角微微上扬:“老师找我谈不知道多少次,但我坚持选择这所全新的学校。全新是一个冒险,但也因此令我更向往。”

1995年,在美国获得电机工程博士学位的Tim加入在台湾极负盛名的工业技术研究院。创业的想法,其实在回台湾之前就在Tim心里默默生根。谈及此,不得不提的一个人就是目前微软研究院的荣誉退休研究员Gordon Bell。Bell是当年DEC公司的创始团队成员,后转型成为一名天使投资人。在看过很多高新科技的创业之后,他写下了一本名为《High Tech Venture》的书,分享创业的一些方法。偶然间读到这本书,让Tim开始觉得创业并不是一件毫无章法的事。学成毕业的他跃跃欲试地想要实践书中传授的方法。但已于而立之年的他又清楚地明白,创业不是漫无目的的冒险,不是只要有卷起袖子大干一番的莽撞就可以功成名就的。

经过3年,Tim终于等来了智能卡(Smart Card)的创业机会。在今天,智能卡在生活中随处可见。我们手机SIM卡中那块小小的铜片就是一块智能卡。而在17年前的台湾,很少人知道这个东西。瞄准了这块空白市场的Tim组建了第一家创业公司,并迅速获得成功。在第一家公司资金的支持下,Tim又与台湾一家著名银行合资创立了第二家专注为银行业提供软件服务的公司。几年之后,公司从危机四伏的创业阶段,进入了平顺却略显呆板的生产销售阶段。这时候的Tim渴望下一个冒险。

2005年,Tim听说了微软亚洲研究院,一个被麻省理工学院《技术评论》称为“世界上最火的计算机实验室”。他就离开了曾经参与创立的公司,加入研究院担任台湾的学术合作经理。天性开朗、善于和他人沟通、又拥有学术背景的他很快在台湾打开了局面。当时策划的“21世纪计算研讨会“与“台湾学生到盖茨家烤肉”,至今仍为他津津乐道。可惜不到两年,正当Tim在学术合作经理的岗位上干得热火朝天时,原来的公司因为面临巨额亏损而向他发出求救信。Tim思忖再三,离开了微软亚洲研究院,重新回到这家为银行提供软件服务的公司。因为他觉得,这就像是自己的一个孩子。孩子有难,他有责任帮它脱离困境。

创业的路上,起起伏伏。瞄准一个机会,创立一家公司,打开一片市场,遭受挫折与失败,沉寂蛰伏,蓄势待发。如今回忆起这些过往,Tim觉得虽然没有缔造一个像微软这样庞大的帝国,但正是在这一次次的冒险征途里,成就了今天波澜不惊的自己。

确保优秀的团队成员有足够的施展空间

冒险的旅程还在继续。而这一次,乐于迎接各种挑战的Tim直接将冒险的疆土从台湾变换到了内地。2012年,微软亚洲研究院院长洪小文博士找到失联已久的Tim,希望他到北京重新加入学术合作部,负责微软亚洲研究院与亚太地区学术界的交流合作和人才培养。这个机会出现的恰到好处。在经过一 段时间的经营之后,手头的公司已经扭转颓势,到了可以出售的时机。而开始上高中的女儿也出人意料地支持父亲北上“闯荡”,不再像之前那样百般不舍。于 是,Tim只身一人来到北京,再度开启了他与学术合作的未了情缘。就这样,微软亚洲研究院的茶水间里多了一位女实习生们经常偷偷打量的中年帅哥。

学术合作部的成员大多拥有计算机相关专业的硕士或博士学位,是和研究院其他研究部门不相上下的精锐团队。带领这样的一支团队,Tim的秘诀就是:确保优秀的团队成员有足够的施展空间。过去3年,由学术合作部举办的一个个活动都向我们证明了这一点:“编程之美”挑战赛深受同学们的喜爱,参与人数逐年攀升;在大学计算机基础教育改革中推进的“计算思维”将影响数百万年轻人;由学术合作部牵头中科院、北京联合大学和微软亚洲研究院的手语翻译系统“Kinect for Sign Language”获得了微软CEO Satya Nadella的赞誉。拥有这样一群总能创造惊喜的团队,Tim倍感骄傲。

过去的10 多年,由于和亚太地区的顶级大学建立了深厚的友谊,当微软的其他部门需要在校园举行各类活动时,都会想到来和学术合作部的同事们聊一聊、取取经。2014 年,微软在中国推出了倍受关注的人工智能姐妹花:“小冰和小娜”。现在它们已经是学术合作部各类活动上的常客。帮助微软的产品更多地被学生们了解和喜爱,学术合作部如今做的已经远远超越了最初的职责范围,这也使Tim的团队成员们有了更多发挥的空间。最近,Tim又在思考如何让优秀的年轻人可以近距离地接 触创业公司。于是,学术合作部和微软专注于扶植创业公司的“微软创投加速器“达成了合作在3月19日,新一届”编程之美“挑战赛的启动仪式上,正布宣布入围前100名的选手将可进入微软创投加速器实习生计划的绿色通道。

结语

采访的最后,我向Tim询问他对于90后以及马上要闪亮登场的00后的看法。他收起笑容,思考了几秒,然后很认真地回答我:“我女儿就是90后。在她的身上,我看到了90后的古灵精怪,看到了90后的奇思妙想,更看到了90后的创造力。我也许并不完全了解他们,但我看好他们。“