分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
极客创新精神星火燎原,微软车库不断孵化新产品

微软车库第二波,推出多款为消费者和开发人员开发的轻巧应用

微软车库今天正式发布了第二波跨平台的应用,从简便地访问Visual Studio Online项目,到中国各地空气质量报告,以及使用语音命令接入电话会议等,都将为用户带来更多的便利。

在去年10月微软车库计划推出第一波孵化应用的基础之上,这次又有9个项目从微软内部脱颖而出,与大家见面。DevSpace、小鱼天气(Your Weather)和Join Conference就是其中颇具代表性的三款。尽管它们在功能和设计上各不相同,但却将微软车库的理念贯穿始终。微软车库计划起始于2009年,旨在为 微软员工的极客创新行动提供一个大本营,帮助消除地域、组织和学科上的传统界限。在这种精神的感召下,微软车库已成长为由世界各地36个车库分部的 10,000多名微软员工及实习生组成的庞大社区。

“拥有奇思妙想并不难,但只有将它们付诸实践并与数据相结合才能产生奇迹。微软车库专注于将拥有不同思考角度的同事连接起来,迅速将一个想法变为现实,分享给用户,并从中学习新知识。”微软高级项目经理Ed Essey表示。

接下来,让我们来了解一下DevSpace、小鱼天气和Join Conference这三款应用。

DevSpace

DevSpace是一项由微软工程师Milind Solage和Soniya Khoja共同开发完成的基于Windows Phone的应用,它让使用Visual Studio Online进行项目开发的软件工程师通过自己的手机就可以提交代码,不必完全依赖于笔记本电脑和企业网络。(在移动设备上的准入操作由OAUTH进行保护并需要通过两步的凭证验证。)

“当我们开发这些应用时,微软车库的顾问会给我们提供反馈并介绍相关同事,帮助我们进行UI设计和障碍排除,”Solage说道。“Soniya和我都利 用工作之外的个人时间在进行开发,因为我们都十分痴迷于这个想法。这是学习新技术以及把想法转化为实际项目的极好方式。”

微软车库今天正式发布了第二波跨平台的应用,从简便地访问Visual Studio Online项目,到中国各地空气质量报告,以及使用语音命令接入电话会议等,都将为用户带来更多的便利。

DevSpace从创意到完成历时5个月,实现了对工作项目和查询的快速访问,包括在开始屏幕上通过推送通知获取版本状态,以及访问二级列表等。它还可以利用Cortana集成来对语音命令做出响应。

小鱼天气

小鱼天气是一款基于Windows Phone开发的中文应用,提供关于中国城市的个性化空气质量和气象报告。

“作为工作的一部分,公司鼓励我们找出中国用户面临的关键问题,并创造解决方案,” 微软亚太研发集团的首席项目经理许建志表示:“在中国,空气质量是一个热门话题。小鱼天气这个项目得到了来自微软亚洲研究院和中国气象局的大力支持。微软亚洲研究院有一个专注于城市计算问题的研究团队。我们的开发团队与他们密切合作,借助Azure机器学习,把他们的算法引入中国市场。”

这个应用的一个亮点是将中国画艺术地融入到了界面中。另外,集成了动态磁贴与锁屏功能之后,用户不必打开应用就能方便获取所需的天气信息。此外,为了发扬 微软车库快速回应用户反馈进行迭代的文化,许建志和他的团队根据2万名测试用户的意见,在三个月左右的时间内完成了17次更新。

“这个项目最主要的挑战在于,它与传统工程开发过程完全不同,”许建志说:“我们需要非常敏捷,每天跟踪反馈,并且快速响应。微软车库在这中间起到了关键 的作用:它为我们提供了很多有用的帮助。例如,微软车库给我们提供了一个OneNote清单,列出了我们需要通过的所有内部流程。此外,我们刚举办的一次 极客马拉松活动,也是在微软车库的支持下完成的。”

Join Conference

Join Conference的出现旨在为频繁进行电话会议的人们节省时间。想必很多人默默举起了手。

“我们希望实现极简的用户体验。打开应用后,屏幕顶部就会出现一个用于加入当前会议的大尺寸按钮,或者如果你想更简便的话,对着Cortana说出语音命 令‘加入会议’即可。”这个应用的开发者、微软高级架构师Bret Johnson说道,“另外,在应用界面的背后,它会解析你日历中的会议邀请文本,从中判断会议系统的种类、会议ID和PIN码是什么,以及你是否为本次 会议的主持人。然后它会计算出连接到会议的最佳方式——启动另一个应用(如Lync或GoToMeeting)或拨打正确的接入电话号码并输入ID或 PIN码来加入会议。”

Johnson回忆了微软车库在应用开发过程中提供的帮助:“在应用的开发过程中,微软车库扮演了非常重要的角色,因为它提供了一个渠道,用于推出更具实验性质的应用,而非制定长期的产品计划。对于Join Conference来说,车库计划允许我们用各种各样的真实企业会议系统进行测试,以验证它的真实性能,并在碰到问题时进一步优化提升。此外,Join Conference当初就是作为内部创业型应用而出现的,微软车库为我们这些内部创业者提供了极大的支持。”

更多精彩

除了以上介绍的三款应用外,此次发布的一系列应用还包括:Excel键盘,它针对Excel进行了布局优化,以取代常规键盘;SquadWatch,有了它你就可以获得关于朋友和亲人的实时信息,而不必发送短信或拨打电话询问他们的下落了。

另外,还有些应用在这次发布前就已经等不及推出市场了,这里我们也为大家作简要介绍。无界鼠标(Mouse without Borders)是一个经典的微软车库项目,在2011年推出,并获得了巨大成功,现在可以在微软车库网站的Workbench上下载到。使用无界鼠标,你仅用一套鼠标和键盘便可控制最多四台计算机。此外,升级之后的Developer Assistant可帮助开发者搜寻和重新利用Visual Studio中业已存在的数百万个代码片段和代码示例项目。本月早些时候,Picturesque锁屏推出,将必应主页图片引入了安卓锁屏。用户在锁屏界面上即可看到未接来电和未读短信提醒,还可以直接进行搜索。它还能显示当前天气、新闻和分区日历。广受欢迎的Torque应用2.5更新版包含了摇晃安卓手机启动语音网页搜索、接打电话、发送短信、启动应用或听写记录等功能。

“微软车库帮助小规模项目的开发者与消费者建立联系。”Essey 表示:“随着我们不断发布更新和推出适用于各种平台且令人惊喜的新产品,创新动能将不断延续。欢迎大家访问微软车库项目展示页面,亲自尝试我们的研发成果,并把你们的喜好和希望在下一个版本中得到的体验告诉我们。”

请访问微软车库,了解以上应用,并找到更多惊喜。