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年轻的心与渐行渐近的梦——记微软-斯坦福产品设计创新课程ME310
作者:中国科学技术大学 王牧

 


Stanford D. School

2014年6月,沐浴着加州的阳光,在斯坦福大学(下文简称Stanford)完成汇报后,历时一年的创新设计课程ME310的项目结束了。在即将告别之际,站在久负盛名的D.School设计学院内,感受着从这走出的成功的创业与NGO项目,感觉十分微妙。回味这一年来的项目历程,除了知识与视野的开拓外,最重要的是“成长”,梦想愈渐清晰,而我正在路上。​

多彩的校园经历让梦想日渐清晰

在中国科学技术大学(下文简称科大)求学的三年多里,我一直渴望追逐自由的人生。

“如果不多去经历,我将永远无法摆脱稚嫩的观念与想法。我希望人生可以晚点终结,希望三、四十岁时要和现在一样,不,要比现在更加激情澎湃。“这是2011年入学科大后不久我写给自己的一段话。那时刚从高中迈入大学,自己仿佛也只是从一个只知玩乐学习的稚嫩少年变成了一个对未来毫无方向的稚嫩青年,虽对未来充满了无限期待,但又觉得十分迷茫。于是,要”不断去体验和经历生活” 的念想在心中萌芽,期待从中发现心里所渴望追逐的人和事物。

怀揣着这一想法,三年里我收获了许多——体验了经营社团、主持辩论赛、对话柳传志;也初尝了科研的味道:暑假三个多月闷实验,交付了一个自己很满意的结果;此中还穿插了许多背包游,去到不同的城市,倾听他人不同的经历。这其中有两类人触动我最深:一是那些真正创造价值的创业者;二是那些一度到达很高社会地位,又弯下身来去做社会企业的人。

梦想这个词太大,直到现在,我仍不敢说明晰。但过去的种种体验,令我日渐明白,我所期待的自由是“在体验生活的同时帮助他人更好地生活”。此时,“创业”这个词恰如其份地出现在我的世界里。一种不知名的力量吸引着我将“创业”这个词铭记在心里,时刻提醒着我追逐自由。当然,我也清楚地知道,无论是实现自我价值,还是做出帮助他人的产品/事物,创业都只是若干种途径中的一种而已。

但是,关于如何创业,如何把一个想法变成产品,我仍十分茫然。直到大三遇见了TA。​

参与 ME310让梦想渐行渐近

机会来了就必须牢牢抓住

一日,偶然间在校园的一处告示栏,我看到了一则通知——微软亚洲研究院将挑选优秀的科大学生与Stanford学生一起完成“ME310产品设计创新课程“。ME310是Stanford的一门全球联合新产品设计创新课程,也是Stanford最有影响的课程之一,开设至今已有四十多年的历史。该课程以教授学生设计创新和国际合作的方法和过程为宗旨,以小组为单位,每个小组由业界知名高科技企业赞助,在为期近一年的课程中完成项目课题。课程集设计研究,设计实践,工程设计和加工制造为一体。三个学期的课程过程中联合全球各地设计师、工程师、创新者参与到挑战和解决复杂的真实世界问题中来,并通过实践认知将一套新产品研发的创新方法教授给学生。产品设计创新,这个词当即就吸引了我的眼球。几乎没有一丝犹豫,我就报名了。

不过后来的面试,着实让我捏了一把冷汗。面试时,由于英文水平有限,在蹩脚地答了一通后,自我感觉非常糟糕,但又不甘心就这样与这千载难逢的机会擦肩而过。于是不轻言放弃的我,追着面试老师一路,跟他谈论我对于智能硬件、互联网行业与产品的看法,不断表达想要学习创业技能的渴望。大概,正是由于这份坚持打动了老师,最终我还是有惊无险地拿到了ME310创新设计课的入场券。在以主题为“可穿戴设备”这一年期的项目里,一路惊喜相伴,见识了太多令人激动不已的人与事。​

ME310的精髓:Design Thinking

在ME310课程里,我所学到最有价值的东西就是如何将想法变成优秀产品的方法路径,并通过实践将方法和理念落地。这其中倡导的DesignThinking对我来说是一种全新的设计理念,其中有两点给我留下了深刻的印象。

一是同理心(Empathy),真正的以用户为本。从提出想法的阶段,就站在用户的角度上解析需求,思考新的解决方案的意义,不断提出用户可能遇到的问题/疑惑来充实想法。整个流程中,前期的用户调研与中期的用户测试反馈,很重要。了解用户的心智模型(日常生活行为,习惯,看待问题方式),并把这些用户相关的关键点作为指导整个项目开发功能与设计的第一纲要。在项目最初的Benchmarking阶段,我们通过与很多业界相关人士的沟通,了解了可穿戴领域的现状,技术发展条件,潜在未来机会等。在两周的时间里,我们不仅对可穿戴这个新领域有了全面认知,更是不断学习优秀新产品的ideapath,渐渐体会到了好产品的逻辑线:1)why(需求/市场背景);2)how(实施);3)what(产品模型)。其中,"why"是整个项目的基石,之前我在看待问题容易直接越过why跳到实施阶段。此外,这一课程强调了用户在产品开发中的重要性,并运用一些方法真正让设计者与开发者都努力做到同理心,时刻考虑是否为用户创造更大价值。这正是创新设计的思维模式与传统模式的最大区别。这一点,也是包括我在内的工科学生容易忽略的,我们往往易于陷入闭门造车,而缺少为用户考虑。其实,如果功能本身定位错了,再完美的实现也是徒劳。

二是视觉化思考,算是对第一点如何做到同理心的方法补充,人物化(Persona)与讲故事(Storytelling)是两个非常好的帮助思考的视觉方法。画出人物模型,把主要目标用户的特点罗列出来。画出故事,让每个人心里都非常清楚问题发生的主要场景。视觉化的思考,让"同理心"可以真正落地到每个成员的心里。除了上述两个,在调研市场,发散思考需求,改善功能时,白板的图示与简单的可视化原型仍然是很棒很易理解的沟通/表达手段。

一次接近于创业的实践:智能导航臂带ROMU

课程结束时,我们和斯坦福的小伙伴们共同设计了一款智能导航臂带ROMU。斯坦福小伙伴们在造访北京与合肥时,在途中遭遇到很多不便,开始抱怨导航信息难懂,导航交互体验差。于是,我们重新审视现在的导航工具,开始质疑现有方式是否在所有情景下都是最好的选择。无论是对初到陌生城市想专心游览风景的背包客,还是夜晚独自出行的女生,或是老人/聋哑人等人群,现有的导航方式都不够友好。大多情况下,我们利用视觉和听觉来做更重要的事情,所以不时查阅导航信息变成了对视觉和听觉的占用,不友好甚至容易造成危险。因此,我们需要的是简单有效,无缝性更好,干扰度更低的导航。考虑到,我们只有一双眼睛,一对耳朵,但触觉,我们身上的每一寸皮肤都可以胜任。基于触觉导航的思路,我们开发了ROMU导航臂带。


我与中科大、斯坦福大学的同学们

ROMU结合了智能手机地图导航功能,用户只需输入目的地后,即无需查看手机,通过安装在臂带4方向振动元件的震动,让用户通过触觉感知自己应该向哪个方向前进,实现触觉导航。ROMU采用蓝牙4.0技术与手机app通信,除了开发硬件电路与android app外,我们还在工业设计上做了优化,臂带材料采用轻便美观的运动型材料。为了保证振动的可靠有效与舒适,设计了振动缓冲器,motor连接点等。

最终,在2014年6月份年度Stanford ME310全球联合新产品设计创新课程的最终项目汇报与展览上,ROMU表现得非常出色,来参与展览的老师学生群众们体验之后,也纷纷表达了对想法与产品的喜爱。

写在最后

在ME310课程结束后的日子里,怀揣着这一年间积聚的知识与激情,我继续投入到了一些有趣的事情中。我和科大的朋友,与来自同济大学Parsons设计专业的小伙伴们聚在一起,设计了更优质版本的导航臂带,并在中美青年创客大赛中拿到了二等奖。


我和ROMU项目在中美青年创客大赛决赛现场

现在,我要告诉大家一个好消息,我创业啦,和一群同样拥有过硬的知识和富于激情的小伙伴们!目前正在研发的产品是一款致力于改善人们亚健康生活模式的可穿戴设备。经过调研,国内的办公室人群久坐问题严重,不仅影响健康也影响工作效率,我们期待着用技术去改善现状,包括久坐的记录与提醒,家人间的分享于关怀,活动习惯的养成。从美好但遥远的愿望,到接近创业的实践课,再到真正的有机会做自己的产品,这一切让人兴奋。

最近我的脑海中一直盘旋着这样一句话:“What is it you plan to do with your one wild andprecious life?“ 一个好的产品,是提出了卓越的观念,并用每一个特性去踏实地证实。 一条好的路径,是明确了真诚的梦想,并用每一步脚印去很疯狂地追逐。祝福在路上的你和我​​。