分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
在中国实现自我价值的英国研究员

——微软亚洲研究院英国籍研究员Darren的7年之路

“我和妻子在这儿已经待了7年了,这里的一切都很棒,无论是微软亚洲研究院还是北京。”Darren笑着说,似乎他和中国,和北京,和研究院一直停留在“蜜月期”,并未曾出现“七年之痒”。

微软亚洲研究院不乏从各个国家前来做研究的外籍研究员,但是像Darren这样从博士毕业拖家带口而来一待就是7年的却屈指可数。

“Why did come here”——从英国到中国的决心

7年前,Darren顺利从英国剑桥大学博士毕业。对于世界顶尖名校博士毕业的他来说,要在英国本土或者是美国找一份工作可以说是易如反掌。然而,Darren却不满足于走这样一条“理所当然”的路,“不管是留在英国还是去美国,对我来说这都太缺乏挑战性。我想做一些不一样的。”Darren如是说。2006年夏天,一次短短3天的北京之行让Darren与中国结缘,并深深爱上了这个有着厚重文化和积淀的国家。随后,在一次与微软研究院的同事们探讨研究课题的“咖啡会谈”上,他了解到微软在中国也有一个很不错的研究院,从没来过中国的他决定放弃英国和美国的工作机会,选择来到这个有着截然不同文化背景的国家。微软亚洲研究和Darren的缘分便始于此,始于他想要充满挑战的人生的决心。

一切就这样看似突然却顺理成章的发生了。2007年,通过了微软亚洲研究院面试的Darren在10周内完成了博士毕业论文,终于带着当时的女友(现在的妻子)踏上了这片对他们而言神秘却充满期待的东方大地,正式开始了他们长达七年的中国之旅。

“Why am I still here”——生活和工作的多样性

在来中国之前,Darren和妻子并没有系统学习过中文也没有研究过中国文化,语言不通的他们在异国他乡坚持工作生活7年之久也着实令人惊叹。“无论是工作上还是生活中,我在研究院的这7年都感受到了多样性,让我随时保持新鲜感。”Darren解释道。

就工作而言,Darren所在的小组是微软亚洲研究院人机交互组(HCI),HCI有来自英国的Darren之外,还有美籍华人研究员Hong Tan以及一位来自日本的研究员和一位来自台湾的研究员。Darren在工作上感受到的多样性不仅是从组内研究员们的国籍和文化背景上,而且还有专业背景的多样性。HCI在微软亚洲研究院是一个比较特别的组,组内不仅有计算机背景的常驻研究员,还会根据项目的不同需求聘请一些不同专业背景的专家。令印象最深刻的是以为来自意大利的设计师,他的专业知识和工作热情都让Darren受益匪浅。多元化的背景使他们在工作中碰撞出很多的火花,Darren也通过其他伙伴的研究看到了一些项目研究新的角度。

就生活而言,Darren和妻子热爱旅游,每个假期甚至是双休日,Darren和妻子都会选择一个新的目的地自由行。中国地大物博的特点让他们能够一直在不同的旅途中,从而一直保持着新鲜感。这7年来,从北京到中国、再至亚洲的很多地方,都留下了他们二人牵手走过的足迹,他们去过的地方甚至比很多中国人还要多。

2009年Darren和妻子在加里曼丹岛

谈到旅行中的所见所想,Darren很兴奋。曾经征服了马来西亚境内第一高峰--基纳巴卢山的他这样说道:“对于很多人而言,登山是平衡生活和工作的一种方式。但作为一个研究员,当你在做研究时,你经常会考虑接下来要去征服哪一座更高的山峰;而当你真的走在问鼎山巅的路上时,脑海里也会一直在考量着那座心里的”学术之峰“。无论做研究还是登山,要识其真面目,都需用更大的胸怀和视野走出去。一路以来,Darren始终都保持着极高的热情和决心,在不断地探索和思考中拓展着自己的人生。

Darren和妻子在马来西亚最高峰——基纳巴卢山山顶

不知不觉,在不停的探索中,Darren和妻子已经度过了他们在中国充满多样性和新鲜感的第七个年头。而今年,他们也将迎来属于他们自己的新生命,这无疑将为他们丰富的生活增添更多的亮丽的色彩!

“I want to make impact.”——要一直创造价值的信念

“Impact”是采访中Darren提到最多的一个词。Making Impact(创造价值)一直是Darren从职业选择到工作7年以来的信念,他希望他参与的所有的研究项目都能为别人带来一些实际意义。他的确做到了。

Darren研究的一个主要领域是如何利用计算机来帮助外语学习。该领域除了和如今国际化、全球化趋势相吻合之外,还来源于他个人学习中文的一些体验和感受。他充分体会到了用户在学习外语时会遇到的困惑,因此一直致力于用自己的研究帮助用户克服这些问题。为此,他介绍了3个具有代表性的项目成果。

1. Micro Mandarin

这是一个基于用户场景的语言学习移动应用,它根据用户的位置自动提供与其所处环境相关的语义。Micro Mandarin把用户学习外语的体验完全融入到日常生活中,打破了学习外语的时间和空间限制,生活化的场景也可以帮助用户一直保持学习的热情与动力。

2. MemReflex

这是一个自适应的抽认卡系统,它根据用户已经学习过的词汇给出提示,通过声音和文字的双重刺激,帮助用户唤醒短期或长期的学习记忆,使我们即使在走路时甚至很嘈杂的环境中也可以很好的巩固学习。该项目指出了一个优化微型学习的新方向,该论文也让Darren在2012年获得了人生中第一个Mobile HCI“Best Paper”奖。

3. Tip Tap Tones

该项目成果是一款为想学习中文的外国人量身定制的、学习中文普通话的Windows Phone 手机App(下载地址)。 它通过图形和游戏,从单一的音节和四种音调开始,帮助中文学习者练习、记忆不同汉字所对应的不同音调。随着学习的深入,难度将不断加大。

以游戏的形式学习,不但能使中文水平各异的外国学习者都能在愉快的氛围下对中文的语音语调进行记忆,同时也使得学习更富有挑战性和个性化。作为这一新颖中文学习模式的开拓者,Darren曾受邀在2012 Tech Fest上演示了这个项目,该论文也获得了那一年的Mobile HCI “Honorable Mention”奖。

除了帮助人们更好的学习外语,近来Darren也十分关注如何用技术解决我们在PPT展示时遇到的一些问题。他发现,我们在制作PPT时,每一页幻灯片内容的一致性和视觉上的美观,有利于听众更好的理解我们的表达思路和逻辑。但将每一页幻灯片的版式调整统一,如文本框对齐、字体格式相同等操作,目前往往都是手动完成的,重复性强,且很多细节的调整也很繁琐。为此,Darren和他的团队开发了两个完善此功能的工具——

1. StyleSnap:可以对批量选中对象的边框进行自动对齐或其他重复性的操作,每一页幻灯片上同样位置的对象也可以进行平行处理;

2. FlashFormat:可以把某一被修改对象的格式,批量应用到全部已选中的区域。

有了这些工具的帮助,我们可以省去很多重复性的操作,制作出更具连贯性和统一性的PPT,更好的与听者进行互动。在Darren看来,技术也是帮助人与人沟通的另一种“语言”。他希望通过自己的努力,让人们之间的交流和理解变得更加简单顺畅。

2014年Darren在缅甸曼德勒

Darren和微软亚洲研究院,和中国的缘分并未在7年画下句点。在这里,“Passion“始终是他做研究、享受新生活的源泉。他还在不停探索,在这个从陌生到熟悉的地方继续进行自我价值的实现。