分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
实习生故事

从高考状元到研究员的转身

——厚积薄发的研究之路

何恺明,2003年广东省理科高考状元,本科就读于清华大学基础科学班,研究生就读于香港中文大学,曾经在微软亚洲研究院(MSRA)视觉计算组实习,第一篇论文,《Single Image Haze Removal using Dark Channel Prior》,被计算机视觉领域顶级会议CVPR接收并被评为年度最佳论文。

对于大多数人而言,何恺明的人生履历堪称精彩。早在2009年,笔者就在微软亚洲研究院的官方博客里读到了一篇题为“由简至美的最佳论文”的文章,全文以第一人称的口吻讲述了论文的由来始末,从容是笔者对于何恺明的全部影像。5年后的今天,何恺明已是微软亚洲研究院的一名研究员,那么究竟是什么成就了他从高考理科状元到研究员的转身呢?

本科 奠定坚实的基础

高中毕业后,凭借高考的优异成绩,何恺明进入了清华大学的基础科学班学习。在这里的四年,在学好数学等基础学科的基础上,他借助在选课上的自由,选修了自己感兴趣的与计算机专业相关的课程,也因此接触到实验室里的科研工作。相比那些计算机专业的同学,何恺明认为,他对物理和数学的知识的掌握,对他之后的研究起到了积极的作用。

在本科阶段,除了打下了坚实的数理基础,何恺明的英语水平也得到了很大程度的提升。曾经英语并不是非常出色的他,在准备GRE考试期间,坚持每天写12篇作文,持续了整整一个月。恺明回忆说,这是一个非常痛苦的过程,但成长总是伴随着痛苦的,而我的英语写作能力,也因此有了质的飞跃。

回忆起那段岁月,恺明很庆幸自己在本科阶段打下的坚实的数理和英语基础,因为良好的数理和英语基础,是高效做研究的前提。在做研究的过程中,需要设计并尝试大量的方法,数学基础不扎实就会很影响研究的进度;而英语水平不高很可能影响对研究成果的准确表达,“如果我没有在学生时代这么去强迫自己练习写作,那么当我成为了研究员后,很难挤出这样一个月的时间来每天如此高强度地锻炼自己”,何恺明这样说道。

博士 积累深厚的底蕴

博士研究生期间,在微软亚洲研究院实习的这段时光,是何恺明飞速成长的时期。因为在这里,他遇到了对其影响至深的一个人——导师孙剑。

何恺明认为,研究院的实习生项目所实行的导师制对实习生的成长有着很重要的影响。因为导师并非像学校的老师一样通过上课的形式传道授业解惑,在更多的时候,扮演的是一位合作者的角色。

“多数情况下,需要你去主动交流,我当时通常是通过电子邮件的形式,把做出来的成果汇报给导师。并且,你需要具备良好的判断力,清楚自己的研究课题大概能达到什么样的程度。因为很多时候,导师都不会及时给你反馈,因此保持自信、平和的心态是尤为重要的。也许,有一天你的导师就会找到你,让你将之前发现的某个或者某几个成果整理成一篇论文”,恺明如是说。

在导师的带领下,恺明养成了一个研究员应该持有的心态和态度。在实习初期,他也曾举步维艰,因为本科学习的计算机图形方面的基础课程远远不足以去应对实际的研究需要。他尝试了很多课题,都没有取得成功,但却从中积累了宝贵的知识和经验。

2009年,恺明投递了自己的第一篇论文——《Single Image Haze Removal using Dark Channel Prior》。以一个简单而卓效的方法,给出了图像去雾的解决方案,并征服了CVPR的主席们,获得了2009年度的最佳论文奖。大家一直津津乐道于恺明的这段传奇经历,而恺明却谦虚地将其归功于运气。

“其实在很多时候,研究是有运气成分的,我也有很多研究做到最后,却发现最初的想法是无效甚至是错误的。我觉得做研究不需要带着强烈的目的性,不要抱着一种“这个论文一定要中”之类的心态去做。大家都想有全新的、有效的方法,但这样的尝试绝大多数时候都会失败。但哪怕是失败的研究,只要坚持写下技术报告,记录思路和相关的研究,形成自己的积累,你就会有收获。带着这些积累,无论是去尝试基础方法,还是去研究新的方法,你都会更有底气。”

研究员 顺应内心的选择

博士毕业后,何恺明选择加入MSRA成为了一位研究员。虽然他很清楚做研究的风险很大,且需要投入大量的精力,研究员们经常是全身心投入一个问题,连吃饭、走路、洗澡都在思考问题;而且有可能做了很久的尝试,最后还是没能达到理想的效果。但是恺明觉得,自己和做研究的契合度还是比较高的,所以他选择了留下。

而当我们聊到当年的面试的时,恺明笑着说:“当时的面试其实就算走个过场了吧!因为我在这边实习了整整五年。五年的时间,已经足够让我把我的研究能力、职业素养等等展现出来。所以我觉得,面试其实就是去把自己的能力淋漓尽致地展现出来的机会。 正所谓台上三分钟,台下十年功。在这之前,需要的是长时间的积累。面试时,面对面试官的提问,若都能用自身的经历来作答,甚至主动地和他分享自己的想法,还能向他展示很多自己曾经做过的研究,这就达到一个很好的状态了,因为你已经超出了面试官的预期。”

一篇“由简至美”的论文让笔者初识何恺明作为研究员的从容,而通过近距离地接触恺明,笔者又深深地为其从高考状元到研究员的转身,厚积薄发的研究之路所触动。上天从未偏爱,只要愿意付出努力,“奇迹”就会出现在下一个转角。

后记,采访结束后,笔者整理归纳了恺明对实习生在做研究过程中的三点Tips

1、 多读论文。研究初期,需要海量阅读论文,并且不需要太专注于别人的具体算法和如何实现等细节,更多地去关注论文简介及作者所做的与研究相关的工作,他人的研究思路,然后在前人的基础上去思考,寻找对自己工作有帮助的要点;

2、 提高英语能力。虽然GRE、IELTS等考试并不是必须要参加的,但是这类考试确实能够极大地锻炼英语读写能力。如果不具备优秀的英语能力,在日后的研究中会比较吃亏;

3、 关注细节。无论是撰写论文还是编写代码,很多时候,粗略看上去会感觉还可以,但是仔细推敲后就会发现各种问题。所以在进行研究的过程中,首先要对自己所做的内容有个基础性的判断,再从读者的角度出发,自己反问自己问题。只有在苛刻的要求下,才会有高质量的文章。