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PhD时代-摸索并前行

杨南的博士经历及分享

编者按:杨南,中国科学技术大学-微软亚洲研究院联合培养博士,于今年夏天博士毕业并加入微软亚洲研究院自然语言计算组。杨南考取博士时对于未来的发展方向并不明确。读博期间,也经历了迷惘阶段、挣扎阶段、思索阶段与顺其自然阶段。他曾经不适应读博的节奏,也考虑过中途放弃攻读博士选择就业。但最后,杨南顺利获取了博士学位,开启了科研之路上新的篇章。在下面的文章里,杨南会和你分享他的读博故事与心得感受。

一.博士经历

很多人读博都有自己的原因,而我的原因也许很简单:我本科在中科大试点班念数学,班里超过80%的人都选择读博(国内或者国外都有)。我也一直把读博当成一种自然的选择,“本科毕业就工作”的想法一次都没有出现过,以致大四做选择时心里只有两个选项:出国读博,或者——国内读博。当时微软提供了很好的机会,可以和中科大进行联合培养,非常有意思,就毫不犹豫地加入了读博大军。开始读博之后,我突然陷入了一种恐慌:虽然我知道自己有一个大的研究方向,但我还没有想好要解决什么问题,也不清楚具体要怎么做。这种煎熬持续了两年多,对我的信心造成了很大的打击。到第三年的时候,我甚至考虑过退学,当时盘算过各种工作,比如做翻译、GRE英语培训等等。因为前两年没有为找工作做准备,也没思考过应该做什么样的工作,我没能找到想做的工作。我逐渐感觉到自己需要做一些改变,但是仍是想要做研究工作,最终我选择换研究组和研究方向,继续把博士念下去。

换了方向,我积极的和mentor以及组里的同学进行讨论,想办法完成博士学业的要求。由于依然没有明确的课题,我只能广泛的阅读论文,并手动实现各种别人的方法找感觉。在第四年快结束的时候,我终于发表了第一篇论文。和很多人的经历类似,虽然这篇论文没有让我“一鸣惊人”,但终于让我开始逐渐摸索到了科研的门道。得益于此,我最终的博士论文也顺利完成。当然从我个人而言有些遗憾的是,它不是一个全新的、理想的、系统的题目,但它是我博士生涯的很好的缩影和总结。回头看看,也很感慨。

二.一些粗浅的看法

1. 现在互联网行业形势很好,但变化也快,机会稍纵即逝;而选择读博(硕+博)往往需要5~6年时间,可能会错过不少机会。因此,在读博士之前一定要明确自己是否耐得住这份寂寞,不要盲目选择,但选择了就要坚定前行。

2. 对于没有想好是否要读博士,但又向往的人来说,也许可以考虑普博(先攻读硕士,再念博士)因为不少学校的学生本科期间做研究的机会不多,本科毕业时对于是否应该攻读博士学位缺乏判断能力。对于硕博连读的同学,最好在前两年按照一般硕士的流程安排研究和学习;如果在前两年没有做好硕士毕业和就业的准备,那么第二年底决定是否转博的时候,即使觉得自己不适合继续读博,也会因为没有准备好就业而陷于一定的麻烦。

3. 读博期间最重要也是最困难的是寻找合适的研究题目。虽然重要的、优秀的研究课题可遇不可求,但是独立的发现研究问题并提出可行的解决方案,我认为是每一个博士都应该做到的。即使对自己的课题不是特别满意,也应该坚持做出一个结果,而这个系统训练的过程则是对你自身提高的一个宝贵经验。其实这个观念也可以应用于创业:选对项目最关键;但即使觉得项目不是那么满意,也应该尽力做下去,接收系统的训练,才能掌握正确的做事方式,会在未来的项目和研究工作中收到当初工作带来的潜移默化的效果。

4. 努力工作,耐得住寂寞非常重要。也许在博士生中我不是最刻苦的那一批,但我换了方向之后基本上保持每周工作7天,每天到晚上10点以后;我的研究方向(自然语言处理)论文相对较少,所以对于这些年主要会议(ACL, NAACL, EMNLP, COLING, CONNL等)的论文我差不多每一篇都看过,动手实现过一些方法,也进行了很多思考。这对我的研究进展起到了很大的作用,不仅让我在看论文的同时对这一领域的前人研究有了更多的了解,也让我慢慢找到了做研究的感觉,慢慢爱上了做研究。并且希望,在不久的将来,在通往漫漫研究路的过程中,自己能够喜爱并享受这份工作,乃至于发展成为自己的一份事业。