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田飞:在理想的田野飞翔

田飞,北京大学软件与微电子学院12级硕士生,20136月至20146月在微软亚洲研究院实习。对创新的极大热忱使他在微软亚洲研究院(MSRA)的一年里,一步步向自己的理想迈进,将自己所学的知识转化成创新产品,最终收获了成功。

作者: 微软亚洲研究院 学术合作部

勇气助他来到微软亚洲研究院

2013年对田飞来说有着非凡意义。自进入大学以来,田飞就非常崇拜在计算机领域颇有名气的微软亚洲研究院研究员刘未鹏。在阅读了刘未鹏的著作,并长期关注他的微博后,田飞决定直接联系刘未鹏毛遂自荐,询问自己是否有机会到他的团队实习。命运女神垂青了这个行动果决的年轻人----刘未鹏对田飞进行了电话面试,从学校专业到研究话题,两人相谈甚欢。通过了电话面试的田飞又在微软亚洲研究院接受了另一位研究员的面对面面试。在面试过程中,田飞也得到了很多启发,这让他更直观地感受到了微软亚洲研究院的学术氛围,也更加向往加入到微软亚洲研究院的创新项目中。通过了层层审核,田飞终于如愿以偿地得到了这个实习机会。

 

                                                              阳光大男孩田飞

最佳机会的到来

进入刘未鹏的研究组后,田飞不仅很快适应了微软亚洲研究院的工作环境,并且结识了许多志同道合的小伙伴。他和组里的小伙伴们做了很多关于输入法方面的创新与开发,只要一有新的灵感,大家就一起尝试实践。田飞第一次切实感觉到了将想法与专业技术转化为产品的满足和骄傲。

在来到微软亚洲研究院三个月后,田飞加入了新的项目组,与研究员沈国斌一起继续他在微软亚洲研究院的创新之旅。此时的田飞带着自己此前积累的经验、日渐精益的编程技能和对开发工作的热情,投入到一个全新项目——Linkey的开发中, 并在接下来九个月的时间里,以非常重要的角色全程参与了这个项目的研发过程。

神秘又高大上的Linkey

Linkey是一款平板电脑的外接键盘。它的主要设计意图是解决平板电脑自带的触摸式全键盘的用户体验缺陷:不仅按键太小太挤容易按错、同时手感不佳。然而,目前市面上的外接键盘存在体积大、携带不便、耗电多和操作不方便等问题。基于做出增强型的外接键盘的初衷,Linkey被设计成一款外接的、与全键盘字母排列基本相同、但是体积比全键盘小很多的产品。

Linkey将全键盘上字母所在的三行压缩成一行,每个按键对应处在同一列的上中下三个字母,用户使用时与使用全键盘时手的摆放和操作都基本相同。整个打字过程中,用户手指和键位的位置是固定的,无需移动。空格键功能则借助于键盘外部空间,利用键盘内嵌的传感器系统完成——这不仅模拟了人们用大拇指打空格的习惯性体验,并支持了拇指手势。

Linkey键盘解决了传统平板电脑虚拟键盘因识别不佳而容易打错的缺点,沿袭了传统大键盘的设置和使用传统,同时作为实体键盘操作起来更有手感并且体积小更好携带,是一款极具创新意识又方便好用的产品。

在Linkey的研发中,田飞所在的产品研发组攻克了一个又一个技术上的难关,逐步解决了Linkey研发过程中的问题。田飞在付出了巨大的努力的同时,也享受了研发的乐趣——制作产品的零部件都是田飞和其他组员们一样一样从电子市场上买来,自己焊接、组装的。田飞协助另外一位主攻硬件的实习生李江涛做了不少的实验,还尝试了自己用电脑建模3D打印来做键盘。研发的过程充满了乐趣和挑战,让田飞“痛并快乐地前进着”。

靠自学解决信号处理、输入法难题

Linkey键盘连接电脑后会将用户按键的动作转化为数字信号传给电脑,再变为字符显示出来,信号的转换处理与传输是Linkey非常重要的技术部分。然而,来自软件工程专业的田飞几乎没有接触过信息技术的知识,因此,信号处理成为了他遇到的一大难关—— Linkey在空格键上应用到的感知系统的信号处理是对田飞来说完全陌生的滤波技术。

对滤波一窍不通的田飞选择向他在研究院的的Mentor(导师)求助。其后,他阅读大量相关论文,完善相关知识库的具体细节。田飞在很短的时间内阅读了网上的很多论文,基本掌握了信号处理相关技术,但是这对于塑造一个完美的产品来说远远不够。俗话说“三人行,必有我师”,深谙这一点的田飞经常向在信号处理方面有专长的同事同学请教。就这样,感知信号处理这个难关就被攻克了。

编写输入法是田飞遇到的第二大难题。因为之前很少涉及到语言方面的编程,想要做一个完善好用的输入法,联想快速、而且歧义少,对田飞来说是一大挑战。传统的键盘虽有把几个字母放在一个按键上的模式,但都是九宫格的形式,和Linkey键盘上字母的排列完全不一样,所以输入法、模糊拼音和词组联想等都不能照搬原有的程序,需要为Linkey编写一个全新的输入法。为了学习编写输入法必要的语言模型的相关知识,田飞双管齐下,在研读论文的同时不停实践修改程序。田飞每次写好程序便会测试可行性,遇到问题就会请教导师,一遍遍修改补充,力求做出最完美的输入法程序。就这样在不断的学习和实践下,田飞凭着自己不断的学习和顽强的毅力,再一次战胜了困难。

精益求精惊艳TechFest

2014年年初,Linkey项目参加了微软研究院(MSR)一年一度的TechFest。TechFest是微软研究院每年度展示并交流科研成果的盛会。这对Linkey项目组来说是个很好的机会。组员们心里都非常激动,跃跃欲试地为完美展示Linkey做准备。除了要做出好的原型,产品说明的展板、产品介绍的视频也都十分重要。田飞在大学时就爱好摄影和视频制作,所以制作视频的任务自然就落到了他身上。除了视频的部分,田飞还协助组内做硬件的李江涛同学一起做用来演示的Linkey原型。从着手准备到TechFest正式举办的时间很短,他们必须抓紧准备,于是田飞和小伙伴不分日夜的在办公室里辛苦工作就成了常见的画面。冬天北京时间晚上10点多,天色已经完全暗下来,住宅区和商业区已经陷入了平静,但是在微软大厦里,灯还暖暖的亮着,田飞和他的组员还坐在一起一遍遍做着实验,一遍遍完善着Linkey的输入法程序。项目负责人沈国斌参与他们的讨论,并在他们遇到问题时给他们指导。田飞除了和大家合作,更是发挥自己的特长,精心地构思,细心地拍摄,耐心地剪辑,做出了精致又有趣的Linkey介绍视频。

在TechFest上, Linkey项目得到了展示,广受欢迎,甚至有位女士连续体验了近1个小时;有的访客来回好多次,每次都带不同的同事来参观;更有VIP访客公开说Linkey是本届TechFest的最佳展示。

                                                                                                                                           

 Linkey的设计原型

田飞在微软亚洲研究院为期一年的实习生活已经结束,再度回到校园的他会带着微软亚洲研究院给他的宝贵经验和更加成熟的技术迎接未来更广阔的天空;Linkey也会继续完善让用户拥有更便捷的设备和更舒适的体验;微软亚洲研究院依旧敞开着胸怀,等待着更多有能力、愿钻研肯努力的年轻人来实现他们的梦想,飞向更广阔的天际。