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充满激情,成果丰硕

——记韩国学生的微软亚洲研究院实习生涯

每一年,微软亚洲研究院(MSRA)都会邀请一批韩国实习生来进行为期三个月,甚至更久的研究工作。像微软研究院其他实习生一样,这些才华横溢的青年科学家从宝贵的实习经验中收获颇多,不仅是来自相关领域里微软顶级研究员的指导,还是有机会接触到先进技术和最佳的数据库。而且,通过参与到顶级研究员们的尖端项目和创新尝试,他们获得了真实的经验。本文将介绍的一些实习生的故事展示了此次实习机会给他们打开的大门。

机遇与挑战并存

Taesung Lee,浦项理工大学与微软亚洲研究院合作培养的博士生,3次获得MSRA实习机会。算起来,他的实习时间加起来超过一年半。他参与了网域分类清理和去噪项目以及知识数据库的建立。

在Taesung看来,研究过程中遭遇的起起伏伏都是十分宝贵的经验。“我尝试过很多方法来突破这些挑战,不管是积极的还是消极的”,Taesung回忆道。“在研究中良好的沟通有助于研究员发现问题,个人固有的偏见极有可能影响项目自身的有效性和可行性。”

在发现问题、分析问题和解决问题的过程中,他非常感谢来自合作伙伴的帮助。遇到失败的时候,他们给了Taesung许多修改意见并且提供了帮助。所有这一切帮助他获得了成功。在实习期间,他的两篇学术论文被主要的会议:BLDB和ICDE录用。

Taesung十分感谢他在MSRA的导师王仲远。“仲远不仅是我学术上的导师,更是我的朋友。他总是鼓励我,给我勇气和正面的反馈,所以我的研究才能继续下去。有时候我们对一个问题会有不同看法,不过他总能给我提供建设性意见。总之,在研究道路上,中元给了我很多正能量。”

与现实同行

“当人们提到计算机科学领域的产业化研究实验室时,最先印入脑海的是微软研究院。同样,当我在2008年为了申请硕士学位而寻找实习机会时,微软亚洲研究院也成为我的首选。”Ji-Yong Shin说道。他是康奈尔大学的一名在读博士。

和Taesung一样,Ji-Yong Shin 也不止一次在微软研究院实习:2008年在北京,2009年则是微软总部雷德蒙德,2011年在硅谷。微软研究院总部的实习生,2011年又在MSR SVC实习。尽管6年前Ji-Yong Shin就结识了微软亚洲研究院高校关系组高级经理李美兰女士,她当时负责MSRA对韩国学生的面试工作。Ji-Yong Shin至今还记得Miran问他的问题:“你认识你可以在MSRA产生什么影响?”

“当时,我正在研究有关NAND闪存技术,而且我知道MSRA在相关领域的研究还比较少,因此我回答她:‘我在NAND闪存方面有许多经验。我可以和MSRA的研究员合作,还可以帮他们解决与此相关的研究问题。’” Ji-Yong Shin忆道。然而,当他开始在MSRA的实习生涯之后才开始理解“影响”的真正含义。

“我最开始在平台和设备中心工作,在当时它是MSRA硬件计算组的组成部分。令我吃惊的是,我所在小组的研究问题并不仅仅具有学术意义,而且其结果可以应用到其他产品和研究课题中。开始实习前,我设想的生活就是在实验室写论文,从来没有考虑过我的研究可能对其他人或者现实世界产生影响。然而,当我看到MSR的其他人用我的研究结果时,我意识到了研究的真正乐趣,而且也开始认真思考应该怎样选择重要的研究课题并且让它对现实生活产生一些影响。”

在失败中前行

马萨诸塞大学阿姆赫斯特分校博士生Youngho Kim 2007年在MSRA实习,2012年又获得了在微软研究院总部实习的机会。当提及在MSRA的实习经历时,Youngho将此形容为“在失败中前行”。

“一开始我特别自信,”Youngho承认,“我渴望通过出色地完成语义改述时代的项目来“证明”我的天赋。然而,在我的项目进行到一半的时候,我意识到网上有很多冗余数据,要找到我所需要的合适数据似乎不可能。我试图自己解决问题,但是数据变量实在太大了,我很难统计。花费了大量时间后我还是没有找到切实的结果,我非常失落。最后,我找到我的导师并且向他吐露了我的难题。”

在和导师讨论之后,终于达成一致。在接下来的实习期间,Youngho应该暂停他自己的研究项目而加入到导师的团队中。“我对自己感到很失望,我的骄傲也让我要成为更出色的人。这次经历强迫我开始正式自己的弱点,并且为自己提供了向研究员迈进的机会”

回到学校之后,Youngho感觉自己变了一个人。他热情地投入到新奇的研究中,发挥其在MSRA学到的严谨的治学态度。

目前,Youngho的项目进行地十分顺利。“我现在理解了,要成为我所在领域的顶级研究员还有很长一段路要走,但是我希望成为一名有激情的科学家,总是对研究充满热情。我在微软的实习经历将督促我不断前行,我也非常感谢他们给予我的机会。”

享受最强指导

Hyunson

你好,

我是来自MSRA Speech团队的Frank Soong。我收到了你应聘我们实习岗位的简历。我希望在你方便的时候对你进行一次电话面试。

谢谢!

Frank Soong

Frank是Hyunson Seo所关注研究领域的顶级专家,可以想象一下当Hyunson收到这份邮件的时候有多么激动。作为延世大学电气电子工程学院的博士生,Hyunson还记得当她第一次在电话里和Frank通话的瞬间。庆幸的是,2011年9月他回到了北京。

“尽管在微软研究院的实习经历可以收获很多好处和特权,但是对我而言最宝贵的是一对一导师制度。我从Frank这里学到了很多知识。他总是鼓励我并且为我提供了一副自己可能忽略的图景。每当我遇到问题时,他都非常愿意帮助我一起克服它。”

“我参与的部分是完善演讲识别系统中的扬声器和环境变量。在过程中我学习到了许多算法,以及如何在短时间内更快提升。”

“敲开微软亚洲研究院的大门,你将看到整个世界。”Hyunson总结道。

与MSRA的长期合作

作为MSRA“微软学者”奖学金的优胜者,Yohan获得了在MSRA为期四个月的实习机会,在此期间,他在Nic Lane和赵峰博士的指导下参与移动与传感系统(MASS)研究组。这为他打开了和MSRA长期合作的大门。

“在MSRA,我意识到要进行一项伟大的研究需要三个条件:指导者、团队和环境。我很荣幸能得到这么优秀的研究员的指导。他们激发我、指导我、鼓励我,让我追求更好的研究。”Yohan说。“和来自其他国家的富有热情的实习生一起共事也很重要。他们的热情和专业态度激励我投入到困难工作中。”

在Yohan结束实习并且返回韩国之后,他依然与MASS小组保持合作。“在MSRA的实习经验为我提供了新的机会。我不仅有机会提升自己的研究能力,而且也见识到了优秀的研究团队。我仍然在和MSRA的研究员们一起工作,我们为移动传感研究领域做出了巨大贡献。”

Yohan的话可以作为所有MSRA实习生的总结成词。

“一开始也许只是一个小机会,但是为我的研究生涯带来了翻天覆地的变化。”

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