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厚积薄发的研究之路

作者 微软亚洲研究院 学术合作部 

2014年4月28日

编者按:何恺明,现任微软亚洲研究院(MSRA)视觉计算组研究员。何恺明本科毕业于清华大学,在香港中文大学取得博士学位。他曾经在MSRA视觉计算组实习,并于实习期间发表了他的第一篇论文《Single Image Haze Removal using Dark Channel Prior》,该篇论文被计算机视觉领域顶级会议CVPR接收并被评为2009年度最佳论文。此外,何恺明是2006年微软小学者奖学金及2009年微软学者奖学金获得者。从实习生到研究员,恺明的研究之路精彩纷呈,如果用一个成语来概括,非“厚积薄发”莫属。

一篇论文引发的故事

2009年,作为微软亚洲研究院(以下简称MSRA)视觉计算组的一名实习生,何恺明投递了自己的第一篇论文《Single Image Haze Removal using Dark Channel Prior》,以一个简单而有效的方法,给出了图像去雾的解决方案,并获得了CVPR2009年度最佳论文奖。

现在已经成为MSRA研究员的他在回忆这段经历时提到,他在实习初期也曾举步维艰。在做这个“去雾”课题之前的一年多里,他做过很多课题,都没有取得发表论文意义上的收获。但是,这些课题让他有机会尝试了很多不同的方向,也了解了更多背景和方法,继而成为了他后来论文的铺垫。“相比那篇获奖论文,我更喜欢自己ECCV 2010的oral paper。这篇论文现在已经是当年ECCV数百篇论文里引用量第二高的论文。这篇论文里的方法非常简单,却涉及了5个应用,并且在其他人后续工作中发展出了更多重要应用。所有这些应用,都是我之前涉及过的课题。”恺明说。

鼓励勇敢尝试

恺明谈到,在微软亚洲研究院实习的这段时间,是他飞速成长的时期。因为在这里,他遇到了对其影响至深的一个人--他的mentor孙剑博士。与在学校不同,孙剑博士作为他的mentor给了他更多直接指导,在他的研究工作中随时跟踪课题进展,及时开展有意义的讨论;在选题方面,也给了他很多鼓励和自由。因此,他能有机会尝试很多不同方向的课题。恺明说“在MSRA,和mentor的合作一般是比较自由的。实习生做的事情只要是有意义有潜力的,mentor都会鼓励去做。有些时候mentor会给实习生课题,但一般只是作为一个切入点,让实习生去发掘更多。mentor也非常欢迎学生积极思考,提出新的问题和方法。”

态度决定一切

在孙剑指导和影响下,恺明不但在研究工作方面有了长足进展,而且认识到保持一个研究员应该有的心态非常重要。 “从某种意义上说,研究是有运气成分的。我也有很多研究做到最后,却发现最初的想法是无效甚至是错误的。因此我觉得做研究不需要带着强烈的目的性,既不要抱着一种“这个论文一定要中”之类的心态去做。” 恺明说,“大家都想有全新的、有效的方法,不幸的是,这样的尝试绝大多数时候都会失败。但是,哪怕是失败的研究,只要坚持写下技术报告,记录思路和研究过程,形成自己的积累,你就会有收获。带着这些积累,无论是去尝试基础方法,还是去研究新的方法,你都会更有底气。”

共同推动技术发展

现在恺明自己在工作中,也会指导实习生。他对mentor与实习生的关系有他自己的理解。 “由于学生一般只专注于一个课题,对这个课题的理解,很多时候可以比mentor更细更深;作为mentor的研究员则更容易把握课题的大方向,而且经验更为丰富,接触的课题也比学生多。这些条件使得研究员可以帮助学生少走弯路,也可以让不同的课题融会贯通。” 恺明说,“从某种意义上说,mentor和实习生的关系其实不局限于指导关系,而更多的是合作关系,是互助互惠的关系。作为研究员的mentor可以在跟学生合作的模式下,开展更多更有意义的课题,更快速地推动学术技术的发展。”

来自恺明的经验总结

作为过去的实习生、现在的mentor,恺明对实习生做研究有三点建议:

多读论文。研究初期,需要海量阅读论文,并且不需要太专注于别人的具体算法和如何实现等细节,更多地去关注论文简介及作者所做的与研究相关的工作,他人的研究思路,然后在前人的基础上去思考,寻找对自己工作有帮助的要点;

提高英语能力。虽然GRE、IELTS等考试并不是必须要参加的,但是这类考试确实能够极大地锻炼英语读写能力。如果不具备优秀的英语能力,在日后的研究中会比较吃亏;

关注细节。无论是撰写论文还是编写代码,很多时候,粗略看上去会感觉还可以,但是仔细推敲后就会发现各种问题。所以在进行研究的过程中,首先要对自己所做的内容有个基础性的判断,再从读者的角度出发,自己反问自己问题。只有在苛刻的要求下,才会有高质量的文章。

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