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在MSRA的六个月实习生活

作为一个计算机学者,在过去的10年中,我将我的双手贡献给键盘和鼠标,双眼奉献给了显示器。直到那一天,我收到了一个改变我一生的消息:祝贺,您被选为微软BK21 项目的实习生,该项目由科教部支持。

为了能够接受这个挑战,我必须从我的教授那里得到许可证明并且提交一个在微软亚洲研究院实习的申请。这个验证的过程非常具有挑战性,它包括:一篇文章评论,一次编程测试,一次本地面试和一个与微软亚洲研究院研究员们进行的三轮面试。经过了这个令人疲惫的过程,我得到了这次令人兴奋又富于挑战性的机会。

在微软亚洲研究院北京,第一个迎接我的人就是我的导师。他就是将要与我一起在同一项目中工作的最主要的老师。他并不是仅仅交给我一个项目然后告诉我该怎么做,而是为我提供了几个可供我选择有趣的研究课题,并且他帮助我选择了一个能满足我好奇心的课题。导师们被委托指导5个实习生。但是,由于频繁的会议以及他们自己的工作项目,他们通常只有一小段时间可以和每个实习生在一起。然而,我的导师还是拿出自己的私人时间来用于一对一的对我进行指导,告诉我如何能成为一名研究员。

比如说,他对我说过的写论文的正确态度。他说:“想要成为一个好的研究员,你需要每天阅读五篇论文,在你研究一个论题的同时要时刻想着发掘其他新研究论题的可能性。论文不是你研究结束后写的一个东西。写论文是你在进行研究的同时要做的非常重要的工作,它能确保你的研究正在向着正确的方向进行。”

他强调不能在项目的结尾才写论文的总结,而是应该在项目开始时写。这样项目才能有一个基本框架。

这些建议让我把仅仅出现在脑海中的想法写下来从而我对我想要做的事情有了更明确的认识。以前我在学校的时候,当我不知道该怎么样做的时候,我总是不能有效地利用时间。感谢mentor的建议,让我不再浪费宝贵的时间。

在微软亚洲研究院的6个月

在第一个月,我确定了一个研究题目并且写了一份详细的调查。通常情况下,写一份相关的论文调查只需要一至两周的时间,如此来确定论文题目。但是我选择了一个与我所学科目不同的新领域,所以我需要实地考察,这些程序很复杂并且需要花费时间。在我花了大量的时间去考虑项目的选择后,我决定把项目确定为研发论文搜索引擎。概括来说,这个引擎不仅仅是去显示一些相关论文列表,而是在确定了用户感兴趣的东西后介绍相关的主题。

在这个项目的进行中,我开始钦佩微软的实力。像微软和Google这样的公司拥有庞大的web文档数据,并且把用户行为储存在网络上。这样就能够让他们自己的研究员可以进行在学校实验室不能进行的各种研究。并且,我们可以使用庞大的数据量来得到第一手的设计与搜索引擎运作的经验。

三个月来,我一直在进行论文搜索引擎的研发工作。这个研发任务并不简单因为它是一个与众不同的搜索引擎。每周在我和我的导师一对一的会面时,我们讨论我在这一周所做的事情,搜集好的想法并为我下周或者下个月立下里程碑。为了准备每周的会议,我经常从早上9点工作到晚上11点,并且周末也是如此。我的压力随着时间的增加而增长,但是感谢mentor对我的高期望与我自己不懈的努力,我可以展示出一个亲手做的简单的搜索引擎。

还剩下两个月,我的项目正在逐渐完成。但是在做总结前,我需要把论文提交到海外学术组织。由于微软亚洲研究院与其他常规公司不同,在这里很重视你的论文是否能被海外学术组织所接受。被重要的报刊或者学术杂志报道的次数是不仅是衡量个人成绩的标准,更加是展示团队实力的指标。写作是我的弱点,这一点让我很痛苦。我的论文被我的导师和其他研究员修缮润色,他们的核查比其他任何学术组织都要彻底和严格。当我把6页的总结交给导师复查时,我羞愧的抬不起头来,他几乎要求我把除了论文题目和我的姓名外的所有句子都重写。但是,导师还是用以下的建议来鼓励我。

“我希望你的压力不要这么大。你的论文被选中与否并不重要。而重要的是在你写论文的同时,你对你所做的事情有一个清晰的视野。”

记录下论文修改建议的两个月后,我的论文变得比之前合理简洁得多了。在我导师和其他人的帮助下,我能够把我的文章发表到一个海外学术组织。我有如海绵吸水一般吸取导师的建议。

微软亚洲研究院为我开启了新的经验之门并且改变了我很多想法。首先,我认识到交流的重要性。在微软亚洲研究院的生活和其他学校研究室一样。唯一的不同就是这里90%的研究员都是中国人。但是所有的文档和email 都是用英文写的,并且大多数的会议和讨论也是用英语进行。这和在我上学的时候是一个对比,同学们在进行任何英文讨论的课程中都莫不作声。我非常感动于在微软亚洲研究院的中国人用缓慢但清晰的英语表达他们的想法,即使他们的发音不是很完美。这就让我认识到我在交流时要做的第一件事就是要用准确的英语来表达我的想法。

第二,这次经历让我重新思考人们的职位和工作时间.在微软亚洲研究院的高级研究员虽然被安排了很多的工作,但他们还是能在6点准时离开办公室。反之,你可以在午夜或者周末看到有人在实验室中,这些人通常都是实习生。职位与工作时间成反比让我觉得很有趣,但是我很快意识到我自己错误的想法。高级研究员比其他人更加能够集中精力,他们一旦开始做一件事情就会完全专注其中,比其他人工作效率高。与他们相比,许多学生,包括我自己在内,总是在工作时间上网浏览和聊天或者做其他事情,这样很自然就延长了在办公室时间。

第三,微软亚洲研究院提供了无限的后勤支持。下午三点钟,员工们了暂停了工作,来到休息室享受“水果时间”。他们可是使用按摩椅,打台球,兵乓球或者玩Xbox游戏,可以吃小饼干,泡面还可以饮用各式各样的饮料。如果整天坐在椅子上那你与其他人的交互机会很少,所以“水果时间”是一个很难得的机会去和其他领域的人们交流。除了这些物质上的支持,微软还提供如邀请学者进行演讲以或者编程阅读等知识上的支持。我相信微软这样的支持,增强了员工们的竞争。公司为不会中文的人,比如我,提供了13周的基础中文课。在中国,当你离开了工作场所,遇到的大部分人并不会说英文。这样,你需要学习基础的汉语来应对。感谢微软亚洲研究院的语言课程,我学会了基础交流汉语并且能够用学会的初级汉语和肢体语言去旅行。

最后说一句在这里的人都遵守的一句箴言,“努力的工作,好好的玩”。这在我们这个看重业绩的社会中是多么难得啊!微软亚洲研究院用烧烤晚宴,感恩节假期,新年庆典等来鼓励员工享受生活的乐趣。这里还有羽毛球和足球俱乐部,员工可以每周进行练习。我也尽量去遵守“好好的玩”这句座右铭,利用每个周末去旅游或者尝试新的体验。当我在中国的时候,我经历了十月第一周的国庆节休息日以及春节的一周假期。大多数的中国人利用这段时间回到家乡与他们的爱人度过。但是对于像我这样的实习生来说,是一个游中国的极佳的机会。我用一整周时间去了洛阳,西安还有哈尔滨旅游。这次旅行让我从另一个角度去看中国,并且为我加载了新能量。这就是微软亚洲研究院提倡的“努力的工作,好好的玩”。

现在在微软亚洲研究院的日子仅停留在我的记忆中。在这短暂的时间里,我的收获是那么多!我与将我眼界打开的导师们一起工作,他们教会了我怎样成为一个优秀的研究员。我写了一篇搜索引擎的论文并把一篇文章提交到一个海外学术组织。微软亚洲研究院日常的工作惯例让我意识到交流的重要性并且教会我怎样关注于工作。能够亲身经历这一切是我无价的课程。在我进入微软之前,我感觉自己就像要去攀登一座难以企及的山峰。但是当我在那里于其他人一起工作生活后,我吸收到了他们的知识与经验,现在无论做什么事情我都能感到自信。这种自信无疑会为我开启更多新的机会之门。

我为大家留下的信息就是:“如果你可以,请加入微软亚洲研究院吧!。她能为你提供如此多的东西”。