分享到微博 分享到人人 分享到LinkedIn 分享到Email
勇敢前进•快乐研究:宝岛实习生的世界级科研体验

        我是解巽评,来自国立台湾大学,目前在微软亚洲研究院(以下简称研究院)信息检索与挖掘组做有关城市计算(Urban Computing)的研究项目。实习即将结束,离开这张4尺见方的工位,离开这个工作了9个月的地方,舍不得和蔼的导师,舍不得可爱的伙伴。

        其实不想走,这里有太多难以割舍的项目和情谊;

        其实还想留,想继续留在这个美好的环境做研究。

精诚所至,漂洋逐梦

        来研究院以前,我对这里的了解只限于paper上的一个响当当的机构名称,却毫无概念。直到2012年4月在参加法国里昂的ACM WWW 会议时,我认识了现在的mentor,来自研究院信息检索与挖掘组的郑宇老师。我非常专心的聆听了他在WWW上关于基于位置服务的社交网络(Location-based Social Network)的讲座,在结束以后鼓起勇气与他主动攀谈,并且介绍了自己被WWW接收的几个项目。郑宇老师不仅非常有耐心的听我解说,而且也很热心地向我介绍研究院的环境和他有代表性的研究项目。他还提到:微软亚洲研究院非常欢迎来自世界各地的实习生前来体验世界级的研究环境。当然,郑宇老师也友善地提醒我非常多各方面都很优秀的学生都想来研究院实习,因此申请上并不是那么容易。

         会后,我得知郑宇老师正在准备在ACM KDD筹办一个有关城市计算的研讨会 (Urbcomp 2012),邀请全世界该领域的杰出学者投稿。我抱着试一试的心情投了稿,很幸运地被接受了一篇 paper(20% 接收率),并在会议上做报告。通过这次活动,我又有机会和郑宇老师有了更进一步的交流,也认识了现在的Team Leader:谢幸老师。这次收获丰硕的宝贵体验,更让我坚定了来研究院实习的决心。

        2012年11月,郑宇老师来台湾出差,我认真准备了自己所有的研究成果和想法展示给他,并表达了想到研究院实习的强烈意愿。在锲而不舍地努力下,我终于获得了来研究院的实习机会。

        2013年初,我跨过海峡,开始了在北京的实习生活。

学习!学习!学到不想休息

        我非常珍惜这次实习机会,不仅是因为这实习机会是我付出很多努力争取来的,也因为城市计算这个研究方向是我非常感兴趣的领域。其实,在来研究院以前,我做过不少领域的研究项目, 如数据挖掘(Data Mining),多媒体(Multimedia),社交网络(Social Network),推荐系统(Recommendation System),计算图形学(Computer Graphics)等等。然而,这些领域虽然具备的一定的广度,但我对于自己真正的研究兴趣仍然摇摆不定,直到我接触到城市计算以后,深深地爱上了它。实习期间,我参与了关于空气质量的研究项目U-Air,并且在郑宇老师的指导下撰写论文投上ACM SIGKDD 2013。与有荣焉,U-Air Project经过我们的努力开发,发布了Online Web Service给大家使用,通过页面地图点击大家可以随时得知有关所处具体位置的空气质量情报。从微小细节给人们的生活带来便利,那种油然而生的感动与喜悦是笔墨难以形容的。

        郑宇老师是一个很年轻很有想法又做事严谨的mentor。任何想法或意见他都会不厌其烦的和你讨论到很详细。在他的指导下,我在这里学到了不少做研究的方法。例如,如何Feature Engineering去改进实验效果,或是从现有方法中找出缺陷进而改进,以及因应数据特性去开发模型,郑宇老师总能找出在学术上新的突破点去解决现有的问题。除此之外,我从郑宇老师身上更学到了世界级研究员应该有的态度和坚持。即使一个小小的系统接口或实验图表,他都坚持做到最友善,最符合用户需求,并且再三修改验证后才发布。

        在做研究的道路上,总是难免有挫折与挑战。每当paper deadline前夕,只要一有疑问或困难,郑宇老师便会集合大家一起讨论,找出问题并克服。印象最深刻的一次是,在deadline截止的前两天,我不小心弄错了一个实验的小环节,使得实验结果和预期相差非常多。我当时非常着急,但是郑宇老师仍然不疾不徐地带领大家一步一步的抽丝剥茧,模块化的去理清问题,最后成功地把问题解决。那天,我们曾经最频繁的会议是一个小时一次,大家一起工作到深夜两点。虽然辛苦,但是中间的收获和最后的成果是美好的。

        在研究院,可以说,你一点也不特别;又或者说,人人都是特别的。你很可能在坐电梯就遇到MIT科技创业杂志评选35岁以下的全球最佳35名创新人士,或者在吃饭时隔壁桌就是一年可以有三篇SIGGRAPH的神人。也有些本科生虽然目前默默无闻,但是将来是学术界的明日之星。也因为如此,研究院的确提供了一个很好的实习环境让我们学习成长,也提醒我们要以谦卑的心和海绵吸水般的态度去把握每个学习机会。

相知、相惜,携手同行的小伙伴们

        在微软亚洲研究院实习期间我还认识了一群很不一样的朋友,一个叫做”饭团“的团体。”饭团“是这里实习生文化中的一个标签,来自不同专业、不同故乡,最大年龄差距可以到10岁的学生们可以存在于同一个饭团里,漂亮地维持着”Work hard, play harder“的精神。Deadline前的挑灯夜战,一起晚归,让我们在研究路上不寂寞;周末偶有空闲,相约出游,我们一起共度美好时光;加班后说走就走的午夜场电影,check-out前的通宵唱歌,吃饭必配的”谁是卧底“,都是难以忘怀的回忆。最近,我们还打算一起合作paper呢!

        你来研究院的目的是什么?

        也许每个人的答案都不一样。

        本科的你,正在努力为自己将来出国留学而努力;念硕士的你,正在为将来的工作争取更好的条件与机会;念博士的你,正在为毕业而努力不懈。但是无论如何,我相信大家一定不约而同的认为,MSRA的实习生活是我们在学生生涯的一个难忘的回忆。它训练我们成长、坚强,迈向出类拔萃,成为更好的自己!

Mentor介绍

        郑宇, 微软亚洲研究院主管研究员,主要研究方向为基于位置的服务等。2013年8月21日,被《MIT Technology Review》杂志评选为科技创新35俊杰(TR35)。