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三进微软亚洲研究院

去卡内基梅隆大学攻读博士是我一直以来梦寐以求的。然而申请之路却不那么平坦。在我申请卡内基梅隆大学博士学位的过程中,在微软亚洲研究院的实习起了至关重要的作用。

我曾经三次在微软亚洲研究院视觉计算组前后实习达一年之久,可以说我的决心、我的研究能力,我的主要工作和成果及我的申请流程,从头到尾都和微软亚洲研究院有紧密的关联。

在微软亚洲研究院我完成了硕士阶段的主要工作,包括若干科研项目,两篇CVPR论文和一篇CHI的已发表文章。工作,工作,紧张而极有效率的工作是我在这一年里能够取得这些成果的原因。这里有力争向上的氛围,有mentor们的指导监督和进度控制,有同事们的讨论与相互促进,可以毫不夸张地说,要克服自己懒散的毛病,要出成果,要为自己的前途打拼,这里是国内独一无二的场所。

与此同时,我在繁忙的工作中也渐渐地学会了如何做研究。这里我首先要感谢我前两次来微软亚洲研究院的导师肖嵘研究员。是他手把手地从零开始教我如何完成研究的每个环节,并指出我的缺点和不足:初入研究领域不够稳重,往往在没有对问题充分认识的情况下便轻易地提出方案。在这个过程中,我知道了研究的关键是要了解问题的重点和难点,全面地了解现有方法的特点,在此基础上才能有所创新。可以说,在微软亚洲研究院的这段经历给我以后的研究道路打下了坚实的基础。

微软亚洲研究院的另一个好处是猛人如云,大牛众多,并且近在咫尺。隔开两步可能是一个拿到Best paper award(某次重要国际学术会议的最佳论文奖得主)的牛人,坐在对面的可能是发过N篇顶级会议的资深专家,走在过道上一不小心撞上桌子会有几颗专利石从架子上掉下来砸中你的头。在学校里似乎觉得自己还不错,但是一到这里和同辈高人们作比便深受打击,自惭形秽。因此在这里申请可以看清自己的位置,做好申请的定位,对于结果也会有一个比较成熟恰当的估计。当然过分的自卑是没有必要的,每个能来微软亚洲研究院的人就已经具备了足够的实力去追求自己的梦想,微软亚洲研究院提供的是更为开阔的眼界,与进一步努力的方向。

如果要我说申请过程中什么东西最重要,亲身经历了申请流程,现在的我会说是推荐信。学术圈子真的很小,各种书面材料又不怎么可靠,要让美国教授看上你,最直接的方式就是让他信任的人推荐你。微软亚洲研究院是国际知名的研究机构,里面的员工们也都在各自的研究领域打拼出一片天地,有的更享有盛誉,他们的推荐毫无疑问是重量级的。但研究院的研究员们对待每一次推荐都非常慎重,想得到他们的推荐也不是件容易的事。我前后三次去微软亚洲研究院实习,一直在同一个视觉计算组工作,长期的拼命与努力得到了组内员工的好评,并换来一封宝贵的推荐——推荐者是汤晓鸥,麻省理工大学毕业的牛人,在视觉计算领域相当有名。这次申请我得以去CMU(卡内基梅隆大学),他的推荐居功至伟。这里我要向他表达十二万分的感谢。

现在的我终于如愿以偿,可以在自己倾慕已久的学校继续我热爱的专业。回首这段历程,我想我是幸运的,能够在恰当时间恰当地点遇上恰当的人。