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最佳论文是怎样炼成的

2007国际多媒体大会上(ACM Multimedia 2007),微软亚洲研究院的一篇论文获得了最佳论文奖(Best Paper Award)。该论文的主要作者之一华先胜研究员讲述了一个个关于大奖背后的故事。

经验分享

首先,好的、扎实的工作,是好论文的基础,一个好的想法才能最终产生一篇好论文。其次在写作中,应该深入浅出。既要深入——分析问题要深入,又要浅出——清楚的传达自己的Idea。当然,做演示是很重要的。这篇论文的Presentation,我们就排练了三次。

早在2005年,我们就开始做视频检索、视频标注这方面的工作,并在各个顶级的学术会议和杂志上都有论文发表。单就视频标注这个问题而言,我们也经过了一些探索过程。例如以前会用一些半监督的机器学习办法(Semi-supervised Machine Learning),后来也用过主动学习(Active Learning),也有考虑视频本身的一些特点例如时间上的连贯性。现在我们主要是提出了一个Multi-Multi的概念,像这篇论文所示意,把多个关键词、多个模式、多种层次(Multi-label, Multi-modality, Multi-layer)等等,放在一个统一的框架下进行考虑。

我和学生

能够取得最佳论文奖,跟实习生的辛苦也十分不开的。我对学生是区别对待的,新学生我会要求他每天写Daily Report,写一写当天的进度和明天的计划。新学生往往对做研究还不是很有经验,虽然我们组也有惯例的每周开会,但可能学生还是会有一些误解,这时候如果他写Daily Report,我就能及时发现问题并且和他沟通。另一方面,写Daily Report对学生自己是一个锻炼,每天总结就是个好习惯。

学生在这里呆了一段时间,比较有经验了以后,我会给他更大的自由度。自由的含义主要是指鼓励学生自己想Idea,我会非常高兴和学生讨论他的任何一个Idea。有时可能一个看上去不好的Idea,经过简单的修正就能得到一个非常好的idea。我很欣赏我的实习生,这次和我合作这篇获奖论文的学生齐国君,他很聪明也很刻苦,这是做好研究必须的。此外,他的特点是对于研究有热情,乐于思考。有些学生比较浮躁,或者是看到别人发了许多论文自己着急,但他比较沉得住气,有耐心去深入钻研问题,这是比较难得的。

比起大学里来,在MSRA的研究有一些特点。首先在这里我们做的都是前沿方向,是工业界感兴趣的问题,直接能转化进入市场的、有用的研究。其次这里的研究氛围非常好,大家有自发的热情,都在刻苦工作,形成一个很好的群体。这里还有一些像师傅带徒弟这样的好传统。但是MSRA和一般公司还是不太一样,在这里也可以做一些实用性没那么强的、基础性的研究,对于学术界来说也是一件好事。