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实习生们眼中的好老师,好馒头—周明

周明,首席研究员。他从2001年至今担任微软亚洲研究院自然语言处理组主任研究员。他从事自然语言处理自1985年已27年。在1999年加入微软之前,他在清华大学计算机系任教八年,是该校自然语言处理研究组的主要成员之一,后来曾担任该组的负责人之一。他于1989年研制了中国第一个中英机器翻译系统。他1996年-1999年在日本领导研制的中日翻译软件“J-北京”自从1998年问世以来一直位列日本同类软件前茅。目前,他的研究领域是自然语言处理、机器翻译、社会关系网络的语义分析、通用问答系统以及新一代的搜索引擎。著名的微软输入法、微软对联、英库词典(必应词典)、英库拼音输入法、微软中英翻译等创新技术都出自他所领导的自然语言计算组。周明还担任哈工大、天津大学、南开大学、山东大学等学校的博士生导师,他的学生在其细心辅导下取得了可喜成绩。

周老师既是微软的研究员,又是学校的兼职博士导师,他对学生又有哪些建议呢?他又是如何帮助学生们克服研究中的困难的呢?

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严格要求·耐心指导

周老师的指导风格用他自己的话说就是“宽严相济”。他非常注重因材施教,注重培养学生的工作态度,并激发他们的潜能。周老师对自己的学生要求非常严格。首先要努力,有敬业精神,要求学生们发挥主观能动性。拿选题为例,周老师认为学生不应当对老师言听计从,应当经常与老师主动沟通切磋,选择最合适自己的课题。周老师说:“只有把主观能动性、个人兴趣和选定的课题结合在一起,才能出成果。”

周老师对每一位学生都尽心辅导。他尤其注重学生的第一个课题。周老师说:“第一个课题不一定要很大,也不一定要多么难,最重要的学生可以做出成果。第一个课题做出来了他就会有信心。”为了保证第一个项目成功,他会事无巨细帮助学生,而且严格要求学生按照既定的方案进行保证不出纰漏。第一个课题成功之后,周老师会给学生们很多鼓励,增强学生的信心。之后,周老师就会给学生很多自由发挥的机会。

他要求员工认真对待每一位学生。“虽然我们尽可能给学生一定的自由的选题和研究,但不意味着我们可以放任自由。我们必须要有责任心。譬如,同学一旦答应做了某个课题, 就要认真做 ,馒头也需认真把关。否则除了问题,不仅影响学生自己的研究进展,也会影响整个团队的配合,对团队士气不利

学生眼中的周老师

“周老师可以说是我们组里最勤奋的,他一般每天早上八点之前就到了。他对我们要求也挺严格的,经常关心我们。”这就是来自天津大学的孙宏对自己导师的评价。孙宏认为周老师颇具业界眼光。对互联网、社交网络、移动互联网都有深度远见。孙宏说:“周老师在学术方面有很宽的知识面,并且很有自己的独到的见解,主张挖掘属于我们自己的方法,我有很多问题都可以找老师沟通并且得到建议。”

天津大学与微软联合培养第一名博士生段楠也是周老师的学生,他说“我觉得跟着周老师学到最多的是如何工作,如何做研究,最重要的是学到了方法而非具体解法。”他接着说:“周老师的教育理念给了学生很大的自由,这点很吸引人。 而且周老师会针对学生的兴趣,全面的为学生设计学业目标和路线图虑,我觉得在微软读博,并且跟随周老师最大的感受是对未来职业发展很有帮助,这里给我提供了一个持续发展的平台,为我今后继续深入研究或者工程打下基础。”

正所谓严师出高徒,段楠在微软期间发表论文近十篇,顺利毕业之后也得到了微软的工作Offer,目前是自然语言组的副研究员。孙宏也在自己的领域不断有所进展,最近她发表了她的第一篇ACL文章,并且对引起很大关注的微软Light问答系统做出了杰出的贡献。

给同学们的建议:“专才”+“通才”

很多人眼中,研究员都是“专才”,他们在专业方面卓有成就,但似乎对其他事情“漠不关心”。而在周老师眼中,在他培养学生的理念中,他希望学生们来到微软可以变成“专才”加“通才”的“全才”。

周老师认为在企业环境中读博的优势是做研究的同时可以锻炼职业素养。周老师说:“有的同学刚来,连邮件都不会写。我要求同学们养成良好的习惯,比如写周报、小组讨论时做好准备等。这些看似琐碎的事情,对他们未来养成良好的职业习惯打下了坚实的基础。”

同时,周老师希望同学们能够通过在研究院了解大课题的运作,不仅应在自身专业方面有优势,还应当学习你的学科之外的知识,收获在学校学不到的技能。比如,研究院为大家提供各种讲座, 虽然很多并非是你所研究的领域,但通过这些讲座可以增加知识面。用周老师自己的话说:“好的研究人员要有广阔的视野和宽度,既要了解一个领域的过去 、还要能尽可能地预知其未来,甚至敢于影响它的发展轨迹。”这也是他给同学们未来职业发展所提出的宝贵建议。