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研究之魂

各种顶级会议的deadline前,都能在灯火通明的研究院里看到忙着做实验、改论文的同学。在“世界上最火的计算机实验室”里实习最重要的事情之一,就是做研究;研究院每年发表在顶级会议上的论文,也包含了太多太多同学们的努力和汗水。做研究是这样一种技能,它渗入到我们生活中的每一面,潜移默化的影响着我们的轨迹。那么究竟如何做好的研究,发好的论文,成长为一名优秀的研究员呢?带着对这些问题进行深入探讨的希冀,从今年的3月到5月间,微软亚洲研究院实习生委员会(简称MIC)邀请了几位资深的研究员, 组织了5场以“Research Principle”为主题的系列讲座和交流活动,受到同学们的热烈欢迎。

作为整个系列的开端,传说中的“深蓝之父Crazy Bird”许峰雄博士的讲座座无虚席。许博士以“On Innovation”为主题,和实习生们分享了他在研究中的体会——研究是要放宽眼界,有时要想竞争对手所想,去解决长远的问题,未被发现的问题,甚至是颠覆性的创新。他鼓励大家在各种各样的困难面前,不要忘记跟随自己的心,也不要忘记自己的激情所在。对于喜欢的方向,深入下去;在别人停下来的时候,继续向前——运气青睐勤奋的孩子。许博士还幽默的将研究比作“约会”——不同的是,研究课题可以重现,约会可不行。相信在场的同学们一定印象深刻。

有了美好的愿景和热情,接下来,该如何行动以开始我们的研究生涯呢?第二场讲座中,闫峻博士主要围绕如何从实习生时代开始展开我们的研究事业这一主题,非常详细地讲述了怎样在实习的过程中最大化我们的收获,带给我们对于研究生活的不同的解读。他把区分不同学生的过程比作机器学习的分类算法,最重要的四种特征是专业技能、学术能力、智商以及软技能——如沟通、团队合作等。因此,想要成长为优秀的研究人员,就需要从这四个方面不断的完善自己。闫峻博士用许多丰富有趣的例子,生动地为我们展现了如何提高上述四项技能。

据说世界上最遥远的距离,是从摘要到参考文献的距离,而作为研究生活的一项重要内容也是衡量研究人员成果的标准之一,论文有时是件让很多同学头疼的事。因此在以“On Publication of Research”为主题的讲座中,我们邀请到郑宇博士和我们分享了很多有关如何写优秀学术论文的经验。于正博士首先介绍了研究论文大体的分类,并针对不同类别介绍了它们各自的特点和共性。在此基础之上,他带着我们在摘要到参考文献的漫漫长路上逐步前行,讲述了一些在论文不同部分中要分别注意的事情和小技巧。比在书本上能读到的知识更生动的是,于正博士以亲身经历告诉我们很多在论文写作中的tips,相信都让在场的同学受益匪浅。

不同于前面三场报告各有专注,姜小凡研究员在他的报告中跟我们分享了他关于研究生活方方面面的心情和经验。他的比喻很有趣——这个看似糟糕的人生选择,其实是不断外拱、接近并突破人类知识极限的过程,当我们突破那个界限,回眸望去,看到的却是更加辽阔的世界。在这个过程中,深入的去想,为什么这样做?采用什么样的方法?如何选题?怎样找到答案?怎么设计实验并进行验证?结题是会怎样?怎么处理反馈?关于读论文、写论文又有什么更多的心得和技巧?这些都能够在他的报告里找到答案。

在接下来的一场主题为“在他们研究的路上”的座谈中,我们邀请了三位优秀的实习生,分别是耿博,武威和Erik Cambria,和我们一起分享了他们作为实习生在研究中的一些苦辣酸甜。耿博聊到如何应对老板的批评,他还鼓励大家积极的参与到各种活动中,认识更多的朋友;武威则从如何应对论文被拒这一主题,延伸到在研究生活中,我们应当保持积极的心态;Erik在HP lab,MIT lab 的丰富经历,他同我们分享了在这些不同地方的收获。在Q&A阶段,我们一起讨论了很多有意思的问题,比如当自己质疑自己的研究方向时该怎么办,以及如何很好的在各种活动和繁忙的工作中找到平衡等问题。

研究生活有时开心,有时难过。在我们迷茫找不到方向的时候,想想这些研究院员和优秀实习生的鼓励,亦或在我们遇到困难的时候,提醒自己他们分享的那些经验和方法。相信我们都能从这些报告中收获许多!