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图灵奖得主Barbara Liskov 教授与实习生们分享作研究心得

你知道女科学家的日常生活是怎么样的?她是否有异于常人的成功秘诀?作为知名教授,她选择学生时,会有什么特殊的标准?然而身为成功女性,她又如何平衡工作和家庭之间的关系呢?

10月25日,计算机科学领域著名女科学家,2008年图灵奖得主Barbara Liskov女士来到微软亚洲研究院,与研究院的女性研究员工和实习生代表,进行了一场针对女性职业生涯发展设计的圆桌对话,谈论的话题自由轻松,听上去像是晚辈与长者之间的闲聊。Barbara当天身着一件红色的毛衣,脸上始终都挂着和蔼的微笑,她的举止仪态温文尔雅,在闲适的聊天中也流露出思考的缜密和认真。Barbara女士中肯而平易近人的回答,让在座的各位受益匪浅。下面,让我们一起来听听她所坦露的生活哲学。

成功有时候是“随机”的,无法预先设计,但绝不是一蹴而就。

问一:在我们眼中,你是成功女性的代表,请问您所成就的成功,都有什么秘诀吗?

谈到Barbara Liskov,就不得不提她那一串炫目的成就,她是美国第一位计算机科学女博士,也是历史上第二位获得图灵奖的女性。Barbara 在程序设计语言方面的成就使软件变得更加可靠,同时对消费者和企业用户而言更加易于维护。她的研究成果现已成为各个重要程序设计语言的基础,包括 ADA、C++、Java 和 C#。而当问到她有没有什么成功的秘诀时,Barbara只用了一个词来形容,那就是“随机”(random)。“我并没有规定自己一定要达到什么程度,我只是在我可及的范围内工作。”Barbara认为,一个人能否成功,找到自己的所爱和所长是非常必要的。需要了解你自己的兴趣爱好在哪里,自己最擅长什么,这是通往成功的必要因素。但是对于有的人来说,至今还没有发现自己的兴趣所在,这样的情况该怎么办呢?Barbara建议说,持续的学习和探索,一定会让人发现自己的强项在哪里,关键在于不要放弃这种寻找和尝试。

自信从何而来?它源自于阅历的持久积淀。

问二:Barbara女士,您看起来非常的自信和优雅,您能讲讲女性怎样建立自己的自信吗?

Barbara当年读大学的时候,并不是一个自信的人,她甚至不敢在课堂上举手提问。由于身边的同学都是男生,她也没有从外界得到太多的鼓励和支持。于是,“我便全身心的投入到我所感兴趣的学习中去。”“生活中一定会有很多负面和消极的信息,但是不要太在意,专心做好自己的事情最重要。”自信对于女性来说确实是一个值得讨论的话题,Barbara认为,随着年龄和阅历的增加,女性一定会变得越来越有自信。

建筑起扎实的理论和研究基础,才是成功的关键;让兴趣指引你选择的去向。

问三:请问您认为对于做研究者来说,什么素质是必不可少的。如果我想成为您的学生,需要达到什么要求呢?

作为一名成功的计算机科学家,同时也作为麻省理工学院的一名教授,大家很好奇,在Barbara眼中,具备哪些素质的学生才能称得上是优秀的学生呢,怎样的学生才能有幸登入Barbara的私人课堂呢?“扎实的基本功”,这就是Barbara的干脆回答。对于学生来说,基本技能和解决问题的能力很重要。这也与她在选择自己学生时的标准不谋而合:扎实的基础背景、对研究的热爱与主动性。

当被问及在工作中是否遇到过走不通的路时,Barbara提出了她非凡的见解。她认为,对于研究者来说,路走不通是常有的事,但是并没有死胡同。研究者要做的,是选择最佳的解决方案,同时要充分论证为什么这种方案是最理想的。另外,Barbara认为,转型对于研究员来说很正常,因为她自己的研究领域就经历了很多次的转换。当她对某个领域不再感兴趣,或者说是她认为在这个领域的研究已经没有太大的挖掘潜力的时候,她会考虑转到下一个更有意思的领域中去。把握好转型的时机,也非常重要。

我尽量做到在家时不工作,工作并不是生活的全部,这样才会让工作状态保持高效。

问四:您在工作上如此成功,您的家庭是不是为此做出了很大牺牲呢?

在很多人的眼中,成功的女性通常不能同时兼顾事业和家庭。而Barbara却经营着一个无比幸福的家庭,她有一个儿子,而现在她会花很多时间陪伴孙女。她还有一个非常体贴的丈夫,在座谈期间,Barbara的丈夫就一直坐在后排,默默地注视着她,安静地聆听着妻子讲话,还时不时的拿起相机,为她拍照。

Barbara说,当她还是个大学生的时候,不知道怎么安排自己的时间,因此经常搞得一团糟。渐渐的,她学会了去合理规划自己的时间。工作的时候,作为一名研究者和老师,她会全心全意的投入,高效率地解决各种各样的问题。工作之外的时间,便是Barbara的生活时光。她喜欢阅读、看电视、园艺。周末的时候,和孩子们一起外出野餐。专注的工作,放松的享受生活,工作绝对不会成为幸福生活的绊脚石,这就是Barbara的经验之谈。Barbara还强调,休息是她的灵感来源,很多有创意的想法都是在她比较轻松的时刻出现的,平衡的生活状态会让人事半功倍

座谈的最后,Barbara祝愿在座的女性研究员和实习生们能够做出正确的选择,拥有一个光明的未来。