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圆桌对话克瑞格•蒙迪

2009年4月22日下午3时许,来自全国多所高校的一千多名学生汇聚北京香格里拉饭店,参加微软亚洲研究院主办的“梦想开启未来—对话克瑞格·蒙迪(Craig Mundie)”活动。

作为微软首席研究与战略官,克瑞格·蒙迪主要负责微软公司的技术战略和长期投资。在活动中,克瑞格发表了主题为“重新思考计算”的演讲,介绍了微软在云计算等多个领域的前瞻性研究和技术创新,并利用概念电脑Surface展示了微软的最新技术。演讲结束之后,克瑞格与会场学生进行了近一小时的互动问答,就云计算、微软应对金融危机的策略等问题进行了探讨。相信每一位到场的同学,都从蒙迪先生的精彩演讲和对话问答中收获了很多心得体会吧。

对我而言,这次对话克瑞格·蒙迪的活动,还有一个更值得回味的部分。因为研究院的实习生更有一个特权,就是在“对话”活动之前,有一个单独的与克瑞格交谈的圆桌会议(Round Table)。马歆姐姐说,这个70分钟的圆桌会谈是克瑞格特别提出的,他希望能与研究院的同学们近距离交流,倾听我们年青人的想法,而且为了能有最大程度的自由,他特别要求不对媒体公开。我有幸成为了参加圆桌会谈的二十多名实习生之一(酷吧?)

圆桌会谈的时间安排在下午一点开始。12点半左右,我们实习生一行人就到达了香格里拉的水晶会议室,静静等候克瑞格·蒙迪先生。一点刚过,克瑞格在洪小文院长一行人的陪同下,来到了会议室。一个细节令我印象特别深刻,克瑞格进屋后,并没有直接走到他的座位上,而是围着圆桌绕行一周,逐一与每位同学握手问候,给人一种儒雅、亲和的风度,很舒服。而且由于我的位置正在门口,我荣幸地成为了克瑞格进门后第一位握手的同学,哈哈~

正像马歆姐姐说的那样,由于封闭、规模小,也由于克瑞格·蒙迪先生亲和的魅力,圆桌会谈自始至终都在一种轻松、自由的气氛下进行的。同学们争先恐后地问了好多问题,对每一个问题,克瑞格都会仔细地倾听并耐心地回答。从他的回答中,我确实读到了未曾读到过的道理和新意。

在回答年青人如何进行职业规划时,克瑞格给出了他的体会和建议。他认为从事的工作、事业应该是有趣(interesting)、令你喜欢和充满激情的(passionate)、真正令你愿意(feel comfortable)去做的事情。他说年轻是一笔宝贵的财富,因为年轻,所以能够承担更大的风险(taking risks)和容许失败。他建议年轻人更富于冒险精神,勇于尝试,找到真正属于你的事业。他也谈到了创业基因(startup gene)。看来确实有的人天生就适合创业。

搜索是互联网时代最热门的话题,谈到搜索时,克瑞格认为,目前的搜索还只是停留在简单的返回用户数据的形式(give data),他认为这是不好的,真正的搜索应该是为用户提供答案与知识(give answers and knowledge),并举了语义标注的图片搜索作为阐述例子。这令我联想到了我所在组的课题项目,社区问答系统(Social Question Answering),也正是试图返回给用户确切的答案,而不是像传统信息检索那样仅返回相关文档。这涉及到了语义与人工智能领域。于是我也问了克瑞格一个困惑许久的问题,要让计算机真正理解语义、拥有智能,必须要具备人类的知识,因此像本体论(ontology)那样的知识表示是必须的,但构建这样巨大的知识库是否可能,现有的计算能力能否处理这样庞大的知识关系网络,我觉得都很困难。因此我问克瑞格,人工智能的未来会是怎样的。克瑞格认为通用的智能系统是不太可能实现的,取而代之的应该是特定领域的专家系统,比如医疗方面的专家系统,当用户查询一种病症时,专家系统不仅能提供该病症的基本信息,还能提供相关药品、治疗医院、著名医师、康复疗养等全方面的信息。微软已经开展了这方面的研究工作。另外,谈到计算,克瑞格竟然也提到了量子计算,而这个词一开始我还没反应过来。早就听说如果量子计算能取得突破,那么计算机的计算能力将有革命性的提升,难解问题将通通变为易解问题。这里再次听到克瑞格谈论量子计算,也许量子计算在某一天真的会实现。

由于稍后的“对话”活动主题叫做“梦想开启未来”,因此一位同学风趣地问克瑞格,他童年时、刚加入微软时的梦想都是怎样的,而现在处在这样高的职位,是否还有梦想。听到这样的问题,克瑞格不禁也莞尔一笑。他饶有兴趣地讲了童年的故事,如何对父亲的一个计算工具产生浓厚兴趣,而他童年最大的梦想,就是试图理解它是怎么工作的。他加入微软时的梦想,是让计算变得每个人都能使用,让计算能让更多人获得益处。这是他在微软十多年来一直为之奋斗的目标,而这个梦想直到今天也没有动摇,反而在不断地加强。他说现在微软公司的梦想和他的梦想是一致的,有两点:一是将强大的计算能力变成每个人都能使用并受益的服务与资源,二是帮助世界上的穷人们。他说他即将年满60周岁,但他丝毫没有退休的计划,反而还会持续工作下去,继续工作10年、20年甚至更久,正是为了追求这个梦想。听到这里,我不禁佩服蒙迪先生的执着境界,也感动于他本人和微软公司的社会责任感和公德慈善心。我想没有多少企业会有着帮助解决世界贫穷问题的目标。我想起了盖茨先生从微软退休后,将自己的580亿美元资产全部捐赠给了慈善基金,而不留给自己子女一分一毫。有人说,一个人的价值,不在于为自己创造了多少金钱财富,而在于为社会贡献了什么。我们必须佩服微软,佩服盖茨、克瑞格们的社会慈善心,更要佩服他们的实际行动印证了其慈善心,而这个实际行动,往往是最难于辸出的一步。

最后,克瑞格也跟大家分享交流了如何从一个技术开发者转变为技术管理者的经验。他认为在微软这样的IT公司,成功的管理有三个要素:一是保持对技术的敏感,要理解技术,更有要有动察力;二是要变管理(management)为领导(leadership),用技术、经验、人格魅力、交往等方面能力感染员工,让他们愿意跟随你;三是注意学习运用必要的基本管理方法与细节。

这次与克瑞格的近距离交流,确实给我留下了难忘的印象,收获许多。后来在网上读到这样一段克瑞格的话,我无限赞同:“微软对未来的投资既包括在研发上的专注与投入,也包含对未来创新人才的培养。我们坚信青年人才是微软在未来继续为用户提供创新产品和技术的源动力,也是IT产业的明天,因此我们非常愿意帮助和指导他们迈向成功,并且释放自己的无限潜力。” --- 克瑞格·蒙迪