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破茧成蝶:在微软亚洲研究院的三十六天

“一只毛毛虫,认真用力地嚼着树叶。吃叶,吐丝,作茧——在风雨飘摇的枝头,它勇敢地完成蜕变,在破茧而出成为蝴蝶的那一刻,创造了重生的美丽。而我,就是正在奋斗的毛毛虫” ——个子高高,笑容羞涩,这位来自人大附中的高二男生张几凡如是形容自己。

张几凡, Princeton International School of Mathematics and Science (PRISMS),即人大附中在美国联合创办的一所开创性的数理科研高中的11年级(相当于国内高二)学生。2014年6月,在刚刚结束的10年级暑假期间,微软亚洲研究院向这位优秀的年轻人抛出了橄榄枝——他获得了参与微软亚洲研究院和人大附中合作机器学习领域研究项目的第一个机会,在微软亚洲研究院学习及研究六周。

和北京六月的天气一样,张几凡渴望越洋回国实习的心情炙热难挡。从迈进微软亚洲研究院大门的那一刻起,他在人大附中多年学习信息学奥赛的基础、对计算机编程的痴迷追求和PRISMS先进科研教学模式下一年的学习成果都有了用武之地。

张几凡进入微软亚洲研究院实习后师从田飞,进入在网络搜索与挖掘(Web Search and Mining)组,有针对性地学习了包含线性代数、概率论在内的一些数学知识,以及Machine Learning(机器学习)相关的基础算法,研读了多篇Natural Language Processing (自然语言处理)的论文,逐步探索编程之美,真正体验到计算机科学的美妙,让一个求知若渴的高中生触及到了世界最前沿的计算机科学研究。当张几凡在研究中遇到困惑、在学习中有疑问时,田飞都会耐心讲解。在田飞看来,张几凡不仅能够高效学习新知识,对于问题更能够迅速给出自己很好的想法,在学习的过程中不断思考、不断提高。张几凡经过研究后发现,很多传统的分别同义词的区分算法的难点之一在于同义不同词性的区分,如果在其中加入此行划分的算法就可以将多义词更好的区分。他把想法和导师反复进行讨论,通过模拟分析,加以验证。

该合作项目负责人、微软亚洲研究院资深学术合作经理吴国斌博士认为,中学生相比大学生还没有接受过高等数学和信息科学的系统学习,算法理论和软件工程经验也还没有太多积累。但是正是由于没有太多的理论和经验束缚,中学生的创新能力一般要比大学生更强一些,经常能提出颠覆性的想法。通过一步步的探索,吴国斌和田飞两位老师带领张几凡进入了一个全新的科研梦想世界,让他明确了未来继续研究的目标。

张几凡()与微软亚洲研究院资深学术合作经理吴国斌博士(右)及学术合作部成员王晨曦(左)合影

张几凡案例是人大附中和微软亚洲研究院在计算机科学领域实现的前瞻性、创新性创举。事实证明,以张几凡为代表的人大附中在信息方面有特长的学生参与到微软的项目研究中,不仅能在实践中挖掘并提升他们的创造力,也为信息科学注入了源源不断的活力。 “微软亚洲研究院十分鼓励高中生来到研究院学习。对于学有余力的高年级中学生来说,来企业研究院实习是帮助他们成才很好的方式。高中生可以先来研究院参加一些研讨班,学习足够的背景知识,然后再从事具体的研究工作”,吴国斌如是说。

微软亚洲研究院与人大附中的合作是近年来研究院人才培养布局的一个缩影。据吴国斌介绍,微软亚洲研究院一直和中国教育学会高中教育专业委员会有着紧密的合作,双方共同发起成立了圣陶微软青少年科学院,旨在为全国优秀高中学生提供跨区域、跨学校的科学研究平台,促进优秀学生创新和科研能力发展。研究院提供的各种机会,如前沿技术讲座、兴趣小组以及优秀中学生访问计划,能够使中学生近距离接触信息技术前沿,在感受奋发进取科研氛围的同时,从微软研究员身上学习严谨求实的科学精神。近几年研究院还组织全国优秀的高中生到访参观,邀请中学教师和优秀学生代表参加微软学生夏令营和大型研讨会。

20156月,人大附中校领导与微软亚洲研究院领导团队讨论人才培养计划

除此之外,一年一度的微软“编程之美”挑战赛也成为了全国高中生中的编程爱好者展示自己编程能力的舞台。刚刚结束的2015年大赛,22000余名选手激烈角逐,进入复赛的前1000的选手中有100名是中学生,其中多名来自人大附中,这也是对他们创新力最好的证明。

对此,人大附中表示,十分看重与微软亚洲研究院在人才培养和课程建设等方面开展的合作探索,与微软亚洲研究院联手,可以让世界顶尖计算机研究机构的200多名研究和开发人员成为人大附中学生校外导师,有效发挥了人大附中和微软亚洲研究院的核心优势,必将促进中学阶段信息领域的创新型人才培养。

以张几凡为缩影,微软亚洲研究院与人大附中的合作前景更加广阔,在创新人才培养的道路上也将走得更远、更坚定。校企合作,产业、教育、科研一体化的模式为培养全球化人才奠定了夯实的基础,也为中国教育事业的发展贡献了力量。微软亚洲研究院与人大附中的强强合作在战略层面上是一次卓尔有效的尝试,在为信息科学领域储备科研领军人才的同时,也激发了行业的创新活力,让更多对计算机科学感兴趣的年轻人在梦想绽放的时刻,创造未来。

背景信息:编程之美挑战赛

编程之美挑战赛是微软面向学生开展的大型编程比赛,自2012年以来已成功举办了三届比赛。它致力于帮助学生了解、运用先进的算法与编程设计解决当今热点问题,并通过比赛加强他们在协作、沟通等方面的软实力,从而提高青年开发者的综合实践能力,现已成为以解决挑战性问题为目标的代码高手切磋交流及实现梦想的平台。

2015 编程之美挑战赛的主题为“人工智能”,大赛分为资格赛、初赛、复赛和决赛四轮。资格赛、初赛和复赛均在网络比赛平台上举行,均为算法题,并采用hihoCoder和Code Hunt两个不同形式的技术平台。决赛以现场比赛的方式在微软(亚洲)互联网工程院苏州分院举行。