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聚焦大数据时代 推动产学研结合

计算机科学正以前所未有的深度和广度影响着我们的生活,它令我们的生活更加丰富精彩、也更简单方便。依托于此的大数据,则完美地展现了数量、速度和多样性的概念。如果以字节来计算,数据数量会是全球海洋面积数据的2倍。每年,数据都会以2倍的速度增加,今天90%的数据都是过去两年所产生的。

大数据如今正成为学界普遍关注的领域,它不仅具有学术层面上的价值和意义,而且对每个普通人而言都有实际意义。

今年9月起,清华大学交叉信息研究院和微软亚洲研究院合作开设了《大数据基础与应用》课程,不仅介绍大数据相关方向的前沿研究进展和最新成果,并展示微软亚洲研究院在大数据研究和应用方面的若干实例。学生们也有机会在微软的 Azure 云计算平台上完成课程实验,亲身体验云计算和大数据的应用。

聚焦大数据,推动产学研结合

微软一贯秉持“以人为本,追随智慧”的理念。在微软亚洲研究院院长洪小文博士看来,大数据作为不断热议的一个话题,除了具有很强的科研价值之外,在实践层面上也具有重要意义。因此,不仅要推动对大数据的认识,更应该推动其产学结合,使其真正服务于现实生活。

图灵奖得主、清华大学信息交叉学院院长姚期智先生十分赞同洪小文博士关于产学结合的观点。“大数据是一个划时代的题材,它影响了所有的学科,不单单是计算机或者信息技术。而且不光要注重科研工作,发展教育也是一个新的趋势。”而这门课程也是姚期智先生与微软亚洲研究院进行了长达8个多月的精心筹划之后开展的。

随着中国工业化程度不断加深,洪小文博士认为学生除了在学术上获得新知识以外,还应该储备一定的实际经验。“我们在高校开设课程的目的,一方面是希望能够将微软的理念带给大家,让高校学生更多的了解我们。” 不过从更实际的角度来看,研究员在高校担任课程任务能够帮助他们更深入地了解自身的研究领域。“我们的一些研究员在科研方面是专业的、顶级的,但是如果让他将这些科研内容讲给别人听,这又需要他对这些知识再进行更深入的理解。所以,从这个角度来看,这些课程的开设不仅是帮助学生更好的了解大数据的发展,也是帮助研究人员加强对理论知识的理解。”

洪小文博士是微软杰出的首席科学家和国际公认的语音识别专家。在为清华学子讲述大数据的相关概念时,他敏捷的思路、浅显易懂的讲解令同学们听来收获颇多。

信息交叉学院大三学生鞠安对大数据很感兴趣,在他看来,清华大学与微软亚洲研究院合作开设的这门课程能够让自己接触到产业界最新的动向。“这门课程既有理论概念的讲述也有实践案例,能够从不同角度更好地诠释大数据。”

尤其是听完了洪小文博士的授课之后,鞠安对大数据有了更深入的了解,“大数据会对科学产生很大的推动。基于大数据的科学研究更能够解决一些复杂的问题,比如物理学中的一些复杂问题、心理学问题和社会学问题等等,这些问题的自变量可能十分庞大,内部机制十分复杂,而大数据则在一定程度上给了我们一个新的角度来处理这些复杂问题,使得我们能够理解其中的构造并以此服务我们的社会。”

立足全局,引领前沿

陈卫博士是微软亚洲研究院的一名资深研究员,从2007年开始他便受聘担任清华大学兼职教授。多年来,他帮助清华大学设计开展了不少专业基础课程,对于此次大数据课程,他有着自己的理解。

“我们不希望这门课程成为宣传微软自己产品的平台,而是将学术前沿知识带给学生,引导他们专注于技术和研究层面,培养他们研究和实验的操作能力。”他特别强调这门课程开设的目的是要帮助学生培养关注大数据环境的宏观思路,注重锻炼学生的科研能力并引导他们对前沿问题进行探讨。

陈卫博士介绍了这门课程的特点,“这门课不同于其他一些也在做大数据的课程。在兼顾基础和背景知识的同时,该课程更侧重介绍各相关方向的前沿研究进展和最新成果,并展示微软在大数据研究和应用方面的若干实例。学生们也有机会在微软的 Azure 云计算平台上完成课程实验,亲身体验云计算和大数据的应用。”

事实上,微软亚洲研究院已经将大数据研究分析运用于实际生活中。例如运用大数据对空气质量进行检测和分析。结合北京市区内的空气质量检测站点数据和其他数据因子,如地面交通流量、建筑密度等最后给出大致的空气污染数值。

这种运用大数据进行分析的研究还涉及到生活中的许多方面。在陈卫博士看来,通过与高校学生进行互动与交流,可以促进学术界与工业界的结合,也帮助学生更深入地了解研究如何运用到实践之中。

走进高校,培育明日之星

此次在清华大学的授课是洪小文博士升任微软亚太研发集团主席之后首次走访高校。微软亚洲研究院与高校之间的合作传统由来已久,在推动未来科研人才培养方面做出了许多积极的行动。

2002年开始,微软亚洲研究院与教育部签署“长城计划”,有体系、有针对性的与中国高校开展合作。与40余所高校和科研机构开展形式多样、内容丰富的合作项目,与近百所高校、科研机构合作的“明日之星”微软亚洲研究院实习生计划,累计接收实习生超过四千名,将高校课堂与企业实践结合起来,使科研发展与人才培养高效地统一起来。

微软亚洲研究院学术合作部资深经理刘康平博士表示,清华大学是世界知名的高校,微软亚洲研究院积极开展与清华大学的学术合作,将最前沿的研究与在校研读的清华学子分享,意义非凡。与此同时,为了让更多对大数据研究及应用感兴趣的同学们也能够学习这门课程,该课程将于近期录制MOOC版本,将优质的教育资源提供给亚太地区乃至全球的更多高校师生免费使用。

姚期智先生对于此次和微软亚洲研究院之间的合作表示相当看好。微软亚洲研究院一流的科研能力、先进的技术及知识储备和顶尖的研究团队促成了姚期智先生选择与其合作。“我们与微软亚洲研究院有着长期合作的传统。我相信这一课程不仅在清华,在全球范围内也是一流水准的。”

姚期智先生对这门课程满怀希望。“开设这门课程的目的就是希望能够让学生对大数据有一个全面的认识,能够对大数据的结构以及各方面知识架构有详细的了解,从而为他们今后的工作、科研找到目标。”

我们同样希望,这门课程以及微软亚洲研究院所作出的其他努力能够帮助学生从中获益,发现未来之路。