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远眺星空:WWT数字天象厅项目在中国

大约一年前,中国首个由万维天文望远镜(以下简称WWT)驱动的天象厅在石新路小学揭幕。这一由6个高分辨率投影仪供应的8米高圆顶设备不仅让学生可以身临其境地在天象厅中观测和学习天文知识,而且有机会亲手制作展示内容。

这是数字化天文走向大众教育的一个良好开端。微软研究院及中国天文台强强联合,希望将借由万维天文望远镜驱动的天象厅引入到更多中小学校。目前,有三所小学和三所大学已经建造或者即将建造WWT数字天象厅,另有多所大学及北京天文馆对此项目深感兴趣,考虑开展相关的设施建设工作。

石新路小学的WWT互动式数字天象厅

WWT数字天象厅在教育领域的潜能初露端倪,由微软研究院、中国科学院国家天文台、华中师范大学和重庆梧台科技有限公司将联合分享已有的天象厅建设经验,帮助更多学校建设WWT互动式数字天象厅,包括如何使用各项硬件、软件以及要注意的事项。

更为重要的是,这一合作将有效促进多所学校之间交流“基于WWT的课程”方面的关键信息。教育领域中的合作已经在中小学的课程设置中得以实现。现在已经在中小学开设了16门WWT课程,其中有22个板块针对小学,33个板块为中学而设计,26个板块则是针对高中生的,已经有超过2000名学生上过这些课程。

目前,已有不少优秀的WWT课程板块成为教学示例,并用于中小学教学,这些板块涵盖了“探索我们的家园——地球”,“了解银河和宇宙”以及“观察周期性行星”等基本天文知识。同时,基于Layerscape(帮助用户直观感受空间数据的WWT附件)设计的更先进的课程板块正准备在高中和大学中试用。在北京,一个使用WWT的天文组织正计划将传统的中国星座图像与WWT天文数据库结合一起,在传统与现代之间建立一座独特的文化桥梁。

7月29日和30日,基于这些教学成果,由微软研究院、中国科学院国家天文台和华东师范大学联合主办的WWT全国教师培训班在重庆举行。这也是第四次全国培训会。该培训今年在石新路小学举行,吸引了超过30名在职教师前来参加。

乔翠兰教授的演讲涵盖了万维天文望远镜的各项基本特征和先进性。

在为期两天的培训中,第一天由微软亚洲研究院学术合作经理吴国斌博士为大家介绍了WWT在中国的发展情况,并且向各位与会者介绍了微软研究院最新的教学工具:Office Mix,这一工具能够帮助创建具有吸引力的网络课程。随后,中国科学院国家天文台的崔辰州博士就中国虚拟天文台项目做了概述——这一项目旨在开发一个涵盖各种数据的、网上天文研究与教育平台, WWT在该项目中发挥重要作用。在此之后,来自华东师范大学的乔翠兰博士向大家介绍了WWT的基本特征和先进功能。

第二天,培训重点投向了WWT数字穹顶,展示了它作为教学工具的巨大价值。现场投放了由石新路小学师生设计的WWT影片,WWT工程师团队分享了建造和运行数字天象厅的相关经验。

来自各阶层学校老师翘首期待一场有关WWT教育功能的讲座。

这次培训证明,不论是WWT数字天象厅的建设或是WWT课程的创建情况都在以可喜的速度发展着。微软研究院将继续同国家天文台及相关院校一起,为推动虚拟天文的发展而不懈努力,培养科研人才,促进科学发展。