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创新改变生活——记中美青年创客大赛•微软上海选拔赛

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编者语:2014年,中美青年创客大赛在中国举办。大赛以“创新改变生活”为主题,关注城市、教育、环保、气候、能源、可持续发展等方向,结合开源技术平台开发创新产品与应用原型。目前,美国、北京、上海、成都、深圳五大赛区的选拔赛业已结束,各个赛区的优秀创客将于盛夏之初汇聚一堂,展开最后的比拼。527日微软上海选拔赛成功落幕,我们也祝愿脱颖而出的选手们能在决赛中走得更远!

如果你是一名创客(GEEK),脑海中最想实现的idea是什么?是模拟复仇者联盟的酷炫超能力,还是制作哈利波特的隐形衣?如果只是凭空想象,脑海中的幻想只能存在于虚幻之中,要将想法付诸现实,科学的方法与不懈的实践不可或缺。

而参加创客大赛的选手们就兼具了“仰望星空”的不羁创意与“脚踏实地”的实践精神。5月27日结束的中美青年创客大赛——微软上海选拔赛上,来自中美两国的众多青年创客呈现了精彩的创意大餐。可测水速、进行GPS定位的漂流瓶,可在柔性材质上打印的石墨电极,中西合璧的开源硬件皮影,兼顾艺术及技术的磁悬浮小灯……听起来如魔似幻的想法如今“化作肉身”,成为可能实现的方案。中美青年创客大赛云集了各式各样的机智大脑,灵感与创意的火花可见一斑。

但是从灵感出发,要想到达产品成型的目标,之间的路途却并不那么好走。西天取经需经受的九九八十一难,年轻创客们在两天的比赛中大概也能体会一二。

“比赛中,很多创客团队有技术背景,却没有以一个设计的思维去考虑产品的规划,结果就会发现他们团队做的东西在市场上已经有了,这很可惜。”微软用户体验设计师刘蕙说到。

作为微软的用户体验设计师,刘蕙不仅是大赛的评委之一,也是参赛选手的培训导师。

“从整个比赛看下来,参赛的同学们还是比较缺乏设计方法上的引导,”刘蕙说,“通过我们的培训,会辅导和帮助他们从一个设计思维的角度,使产品应用的场景和范围更宽广,最后对产品的定位和价值都有提高。”

 

Review_2 用户体验设计培训分为三个部分,介绍基本的用户研究方法、用户体验设计的基础知识,以及从微软研发的角度将这些方法和知识在一个实例中演示给同学们。培训中指出了研究与设计时存在的易犯错误与认识误区,进行了方法的指导,最后以微软的商用公有云服务为实例,从最开始怎么做用户调研、设计产品,到最后做出产品原型,展示了整个流程和不同的研究与设计方法在实际微软产品研发过程中的应用。

虽然参赛选手的作品还不够完美,但也给评委和导师们留下了深刻印象。微软亚太研发集团高级项目经理曹阳也是此次大赛的评委之一,她眼中的参赛作品充满了多样性,许多作品充满人文关怀,关注弱势群体,同时也有很多和智能城市、环境相关,例如从微软UX Design学生工作坊走出来的作品“携电”就是其中的佼佼者。这个被许多老师亲切地称为“鞋垫”的项目此次也成功获得选拔赛前五名的好成绩,帮助团队BOOM晋级决赛。微软UX Design学生工作坊已成功举办了两届,2014年工作坊的四个团队都有参加本次创客大赛,除了“携电”项目外,其他团队都是想了新的创意参赛,也获得了很好的成绩。同时也是工作坊主办人的刘蕙说,这些团队参加比赛时,有把在工作坊学到的经验应运到新的想法上,这就达到了当时办工作坊时想到达到的“传播设计的一些方法和思想”的意义 。

中美青年创客大赛不仅有创意的碰撞,也是个性的展现。不同国籍、地域与身份的创客们汇集一堂,他们享受着融洽欢快的团队合作,而差异碰撞出的有趣火花也同样引人关注。当谈到中美参赛选手的区别时,刘蕙说,国籍和地域带来的差异并不大,真正产生差别的还是参赛者的专业背景。但有一点十分显著,美国团队的同学很善于包装自己的想法,他们可以把一个看似普通的想法包装得很华丽,颇有sales marketing的概念。而中国团队在没有经过培训的前提下,就没有包装自己产品的思维,这个差别显而易见。

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7月,大赛将在盛夏的北京迎来最后的比拼,我们也十分期待看到这群充满活力的青年创客们能带着自己的创意与热情飞得更高。